"Verstappen is voor mij het perfecte voorbeeld", stelt Williams-junior Stroll

FIA European Formula 3-kampioenschapleider Lance Stroll denkt het pad te kunnen volgen dat Max Verstappen heeft uitgezet, door vanuit de F3 direct door te stoten naar de Formule 1.

De 17-jarige Canadees heeft na 21 races een voorsprong van 61 punten op zijn eerste achtervolger. Afgelopen jaar eindigde hij als vijfde in het kampioenschap, dit jaar is de titel binnen handbereik. Naast zijn raceactiviteiten met het Prema Powerteam is Stroll actief als ontwikkelingscoureur voor Williams. 

Op Spa-Francorchamps sprak Motorsport.com exclusief met de jongeling, over zijn toekomst, zijn puissant rijke vader en de kansen op een F1-debuut.

Afgelopen jaar lagen er wat obstakels op de weg, maar Max Verstappen heeft bewezen hoe snel een jonge rijder zich kan ontwikkelen, nietwaar?

“Absoluut. Hij is het perfecte voorbeeld. In zijn Formule 3-seizoen deed hij spectaculaire dingen maar hij had ook zijn momenten en crashes. De ongelofelijke inhaalacties overschaduwden de crashes. Alle jonge rijders maken in hun carrière een periode door waarin zij wat fouten maken.”

“Mijn fouten waren zeer opvallend want ze vonden vooraan het veld plaats. Eenmaal leidde ik de race, een andere keer reed ik op podiumkoers. Dat gebeurt, daar ben ik nu overheen. Dat was al bijna een jaar geleden. Het belangrijkste is dat je ervan leert: dit jaar ben ik veel constanter. Vorig jaar wachtte ik op mijn kans op een zege, ik verlangde daar ontzettend naar. Dit jaar komt het mijn kant op: ik heb meer ervaring, ik ken het kampioenschap, ik ken de auto en het gaat goed.”

Je hebt races gewonnen in de F4, je won de TRS… Is het soms frustrerend dat er zo veel aandacht uitgaat naar de mensen die je ondersteunen terwijl je eigenlijk gewoon goed presteert?

“Het is frustrerend maar tegelijkertijd kan ik er niets aan veranderen. Mijn vader is rijk. Dat kan ik niet ontkennen. Het enige dat ik kan doen, is mijn best. Ik heb races gewonnen en ik win nog steeds. Maar het is frustrerend. Soms krijg ik niet de credits die ik verdien. Ik probeer niet naar al die negatieve dingen te kijken, ik probeer positief te zijn. Ik weet dat ik de jongen ben die in de auto achter het stuur zit. De rest zijn details. En de mensen die jaloers willen zijn, daar verdoe ik mijn tijd niet mee.”

Zien we je voor het einde van het jaar nog in een Williams Formule 1-bolide, tijdens een VT1-sessie of in een ouderejaars bolide?

“Ik hoop  het zeer zeker, maar dat zou richting het einde van het jaar zijn. Het moet wel aan het einde van het jaar want ik ben nog steeds 17, om een VT1 te rijden moet ik 18 zijn. Eind oktober ben ik jarig, dus het zou daarna moeten gebeuren. Maar ik ken de situatie met hun rijders en contracten niet, dus ik weet niet of het überhaupt mogelijk is. Daar hou ik me ook niet mee bezig. Misschien in een oudere auto. Een of twee test voor het einde van het jaar zou mogelijk moeten zijn. Maar daar zijn we nog over in gesprek.”

Als je de kans krijgt om in 2017 te racen in de Formule 1, voel je je er dan klaar voor?

“Ja… al is het altijd makkelijk om dat te zeggen. Ik heb nog nooit in een F1-bolide gezeten dus ik weet nog niet precies wat het inhoudt. Na een aantal tests, met wat meer ervaring, heb ik een beter beeld of ik er klaar voor ben. Op dit moment heb ik geen idee. Ik weet niet hoe veel moeilijker het is ten opzichte van de F3, hoe veel zwaarder het is. Dat moet ik ontdekken door kilometers te maken.”

“Maar als ik me prettig voel in de auto, waarom niet? F3 is van een zeer hoog niveau. We hebben jongens als Max - en ik wil hem niet elke keer als voorbeeld gebruiken want hij is de uitzondering op de regel - maar ook jongens als Ocon, Rosenqvist, ook zij kunnen de stap maken. Nu is het mijn jaar: ik leid het kampioenschap. Ik denk dat ik het niveau heb om door te stromen naar de F1 als de kans zich aandient. Maar dat is het lastigste: die kans krijgen. Er zijn heel veel rijders op deze wereld in staat om in een Formule 1-auto te rijden maar zij krijgen die kans gewoon niet. Er zijn maar twintig plekjes.”

 

Interview door Andrew van Leeuwen

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , EK Formule 3
Coureurs Lawrence Stroll , Max Verstappen , Lance Stroll
Teams Williams , Prema Powerteam
Artikel type Interview