De test waardoor de F1-rentree van Hakkinen er nooit kwam

Mika Hakkinen heeft onthuld dat zijn test met McLaren in november 2006 bedoeld was om een rentree in de Formule 1 in te leiden, vijf jaar nadat hij de sport vaarwel had gezegd. Uiteindelijk liep het anders.

De tweevoudig wereldkampioen vertrok in 2001 uit de sport en werd bij McLaren-Mercedes opgevolgd door zijn jonge landgenoot Kimi Raikkonen. Hakkinen deed het enige tijd rustig aan en ging vervolgens wat rallyrijden, om in 2005 de overstap te maken naar de DTM. Eenmaal actief in de populaire toerwagenklasse, sloeg het Formule 1-virus weer toe: Hakkinen zette zijn zinnen op een rentree in de koningsklasse van de autosport. 

McLaren Mercedes: Ron Dennis, Mika Hakkinen, Jurgen Schrempp, Daimler-Benz CEO, David Coulthard en Norbert Haug, hoofd Mercedes Sport
McLaren Mercedes: Ron Dennis, Mika Hakkinen, Jurgen Schrempp, Daimler-Benz CEO, David Coulthard en Norbert Haug, hoofd Mercedes Sport

Foto: LAT Images

“In 2001 vertrok ik uit de Formule 1, ik nam een sabbatical. Na enkele jaren begon het weer te kriebelen. Ik voelde me klaar voor een rentree, zowel mentaal als fysiek”, zei Hakkinen in een interview met Unibet. “Ik had veel getraind. In Engeland had ik in de simulator van McLaren gezeten. Daar zat ik dagen achter elkaar. Ik was helemaal klaar voor een terugkeer. En als tweevoudig wereldkampioen wist ik prima hoe ik in optimale conditie moest komen. Ik zou beter zijn dan ooit tevoren.”

Zijn wens om terug te keren ging zo ver, dat hij zelfs gesprekken voerde met Williams voor 2004 en 2005, maar het Britse team hapte niet toe. Eind 2006 ontstond er ruimte bij McLaren, toen Kimi Raikkonen en Juan Pablo Montoya vertrokken. Fernando Alonso was eind 2005 al bevestigd voor 2007 maar de identiteit van zijn teamgenoot bleef lang onduidelijk. Zou het Britse team kiezen voor debutant Lewis Hamilton, of voor een andere tweevoudig wereldkampioen in de persoon van Mika Hakkinen?

Mika Hakkinen
Mika Hakkinen

Foto: XPB Images

In november 2006 kreeg Hakkinen de kans om in Barcelona de McLaren MP4-21 te testen. De rentree viel op het eerste oog niet mee: de Fin eindigde als achttiende en laatste met een tijd van 1.19.340. Ferrari-testrijder Luca Badoer noteerde de snelste ronde: een 1.16.317. Lewis Hamilton in de andere McLaren eindigde met een 1.17.077. Er was echter een verklaring voor het matige optreden van de tweevoudig wereldkampioen.

“Ik zal die test nooit vergeten”, blikte Hakkinen terug. “Ik kende het circuit als mijn broekzak, ik kende nog veel monteurs. Een dag eerder was ik al aanwezig om Lewis te ontmoeten en om te zien hoe de sport veranderd was. Aan het einde van de eerste dag crashte een van zijn computersystemen waarmee de versnellingsbak, motor en carburateur werd aangestuurd. Daardoor moest ik met een oudere versie rijden. Dat werkte niet goed samen met mijn nieuwe motor. Het pakket was niet gesynchroniseerd. Elke keer dat ik remde, blokkeerden de wielen. Het was onmogelijk om mee te rijden. Ik reed ronde na ronde, fysiek ging alles prima. Ik was me bewust van het probleem maar we konden niets doen. We hadden geen nieuwe onderdelen dus het was niet te repareren.”

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Foto: XPB Images

En juist die problemen zorgden ervoor dat Hakkinen ging twijfelen over zijn rentree. Uiteindelijk besloot hij dat het mooi geweest was: “Die problemen horen bij de Formule 1. Je moet continu problemen verhelpen. Het is een constante lijdensweg. 'Wil ik wel terugkeren?', vroeg ik me af. Er waren redenen dat ik was gestopt. Als ik terug zou keren, stonden dezelfde problemen op me te wachten. Ik debuteerde in 1991 in de Formule 1. Pas na zeven jaar won ik mijn eerste race. Datzelfde had me nogmaals kunnen overkomen. Ik was niet van plan om nog eens zeven jaar te vergooien. Na twee wereldtitels was het mooi geweest.”

Terugblik: de test van Mika Hakkinen in november 2006:

Mika Hakkinen en Lewis Hamilton

Mika Hakkinen en Lewis Hamilton
1/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
2/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
3/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
4/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
5/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
6/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
7/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
8/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
9/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes

Mika Hakkinen test voor McLaren Mercedes
10/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
11/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
12/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
13/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
14/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
15/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
16/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
17/18

Photo by: XPB Images

Mika Hakkinen

Mika Hakkinen
18/18

Photo by: XPB Images
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Mika Hakkinen
Teams McLaren
Artikel type Analyse