Topic

Grand Prix van Nederland

Van Gameren: “Als de Formule 1 naar Nederland komt, meld ik me ziek”

gedeeld
reacties
Van Gameren: “Als de Formule 1 naar Nederland komt, meld ik me ziek”
Door: Erwin Jaeggi
28 dec. 2018 07:00

Afgelopen zomer wist Rob van Gameren van Ziggo Sport-programma Formule 1 Café ineens alle aandacht op zich gericht toen een online petitie om de koningsklasse van de autosport naar Nederland te halen, wel heel erg vaak ondertekend werd. Motorsport.com blikt met hem terug op de geslaagde handtekeningenactie.

Althans, geslaagd. Dan moet natuurlijk nog wel eerst officieel bekend worden dat er straks ook daadwerkelijk een Formule 1-race in Nederland plaatsvindt. Wat betreft media-aandacht was de petitie echter een schot in de roos. Uiteindelijk spraken 170.760 mensen hun steun uit voor de komst van een Nederlandse Grand Prix.

Van Gameren laat aan Motorsport.com weten dat hij compleet overvallen werd door het succes van de actie. “Voor de zomer hadden we het er een keer met elkaar over of het niet leuk zou zijn om een petitie te beginnen en te kijken hoeveel mensen in Nederland nu eigenlijk een Formule 1-race zouden willen”, vertelt Van Gameren. “Vervolgens was het zomervakantie en hoorde ik er niets meer over. Maar een dag voordat ik naar de Gamma Racing Day ging, kreeg ik ineens te horen dat ze een website gingen lanceren. Ik had daar helemaal niets van meegekregen, dus ik dacht aan een eenvoudige website waarop mensen konden tekenen en dat het daar wel bij zou blijven. Maar tot mijn verbazing bleken ze toch wel flink te hebben uitgepakt. Zo hadden ze zelfs een cartoon van mij gemaakt. Ik had eerder natuurlijk wel gezegd dat ik mee wilde werken, maar had geen idee dat dit allemaal gingen doen. Ik schrok daar in eerste instantie dus wel een beetje van.”

Het volledige dossier:

Nadat ook de mainstream media lucht hadden gekregen van de petitie, was het hek van de dam. “Het gebeurde in de zomer en het was natuurlijk komkommertijd, dus ik werd ineens gebeld door allerlei radiostations en uitgenodigd voor een talkshow op NPO1”, zegt Van Gameren, die dus lichtelijk tegen wil en dank het gezicht was geworden van de actie. “Ik was als een soort Jehova-getuige de Formule 1-boodschap aan het verspreiden. Maar ik vond dat wel leuk om te doen hoor en zo hadden we binnen anderhalve week al 170.000 handtekeningen. Ik heb geen idee hoeveel handtekeningen een petitie normaal oplevert, maar ik vond het een vrij aardig aantal en was daar wel over verrast.”

Koffertje naar Londen

Van Gameren is vervolgens afgereisd naar Londen om daar de handtekeningen hoogstpersoonlijk af te leveren op het kantoor van de Formule 1. Of hij ooit nog iets heeft teruggehoord? Van Gameren: “Ik heb een aantal dagen daarna nog even mailcontact gehad met Chloe [Targett-Adams], die namens het Formula One Management de petitie in ontvangst nam. Ze liet weten dat ze het erg leuk had gevonden en het koffertje met daarin de USB-stick met alle handtekeningen als aandenken op haar kamer had laten staan. Ze had nog nooit eerder iemand op kantoor gehad die een petitie aan kwam bieden voor een Grand Prix, dus het was voor haar ook nieuw. Maar ze kon verder natuurlijk helemaal geen toezeggingen doen. Het was dus eigenlijk meer een symbolisch iets. Later werd duidelijk dat er rond die tijd al wel iets speelde qua Formule 1 en Nederland, maar dat zal niets met onze petitie te maken hebben gehad.”

Begin november kwam naar buiten dat het Formula One Management Zandvoort had aangewezen als voorkeurslocatie voor een Nederlandse Grand Prix en dat beide partijen met elkaar in gesprek zijn om in 2020 een race te hebben op het duinencircuit. Van Gameren is er zeker van dat zijn petitie hier geen rol in heeft gespeeld. “Nee, ze waren natuurlijk al heel lang hiermee bezig. Die brief [waarin staat dat Zandvoort de voorkeur van het FOM geniet] was van afgelopen zomer, dus die was al opgesteld voordat we met die petitie waren begonnen. Dat had dus niets met elkaar te maken. Maar het was leuk om te zien hoe het leeft in Nederland en dat veel mensen er toch positief over zijn. Natuurlijk kreeg je ook gelijk weer die discussie of het nou op Zandvoort of Assen moet komen, maar daar probeerden we van weg te blijven door te zeggen dat het ons niet uitmaakt waar het komt, als het maar naar Nederland komt.”

'Brief niet verzonnen'

Op de vraag of hij er vertrouwen in heeft dat er in 2020 ook daadwerkelijk een Nederlandse Grand Prix plaatsvindt, zegt Van Gameren: “We hadden laatst Robert van Overdijk, de directeur van Zandvoort, bij ons aan tafel zitten [in Formule 1 Café] en hij liet ons die brief zien waar toen zoveel over te doen was. Volgens Assen zou die brief er niet zijn geweest, maar hij had hem echt bij zich en wij hebben die dus zelf gezien. Want wij hadden aanvankelijk ook zoiets van: we laten ons niet voor een PR-karretje spannen, want dan staan we ook voor lul. We zijn dan geen serieus journalistiek programma, maar we proberen wel integer te zijn door niet een kant te kiezen. Maar toen we die brief zagen, wisten we dat het niet verzonnen was. En als je ziet hoe ze ermee bezig zijn, op wat voor korte termijn het allemaal moet gebeuren en dat de Formule 1 het belang er ook van inziet om naar Nederland te komen, dan is het bijna een simpele optelsom, afgezien van het feit dat er ook heel veel geld moet komen. Van dat laatste heb ik niet zoveel weet, maar als je het zo achter de schermen hoort, dan moet het met dat geld wel goed komen. Misschien is dat anders wanneer men daadwerkelijk met het geld over de brug moet komen. Maar als je ziet hoe positief de betrokkenen zijn, dan is dat volgens mij voor ons ook een reden om optimistisch te zijn.”

Of Van Gameren over twee jaar langs de baan staat als de Formule 1 op Nederlandse bodem racet? “Ik hoop het. We zijn natuurlijk altijd hier in de studio. Maar ik hoop dat we dan één keer met zijn allen ter plekke mogen zijn. En anders meld ik me ziek en ga ik gewoon kijken op zondag! Het zou wel echt uniek zijn om in eigen land een race te hebben. Je ziet bij de Jumbo Racedagen hoe groot de gekte is en een Nederlandse Grand Prix zou daar een overtreffende trap van zijn. Ik ben benieuwd.”

Rob van Gameren en het Ziggo Sport F1-team

Rob van Gameren en het Ziggo Sport F1-team

Photo by: Motorsport.com

Volgend artikel
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Erwin Jaeggi