Analyse: Wat nu met de rijdersmarkt in de Formule 1?

Het silly season van de Formule 1 leek grotendeels af te hangen van de toekomst van Kimi Raikkonen bij Ferrari. Nu de Fin een jaar langer blijft, onderzoekt Jonathan Noble welke dominostenen er nu gaan vallen.

Het tweede zitje bij Ferrari was in theorie het meest competitieve zitje dat nog beschikbaar was voor 2017 en was dus zeer gegeerd bij rijders en managers tot Raikkonen werd bevestigd. 

Uiteindelijk vond Ferrari dat het beter af was om Raikkonen nog een jaar aan boord te houden, zeker aangezien topkandidaten als Daniel Ricciardo, Carlos Sainz, Stoffel Vandoorne, Valtteri Bottas en Nico Rosberg allemaal al elders vasthangen. De Scuderia is na Red Bull pas het tweede team dat haar rijders voor volgend seizoen heeft bevestigd, maar het is waarschijnlijk dat we verder niet zo veel beweging gaan zien. De volgende bevestiging wordt verwacht bij Mercedes met Nico Rosberg, die een tweejarig contract aan het onderhandelen is. We begrijpen dat enkel de kleine details nog moeten gefinaliseerd worden.

Vandoorne of Button? 

Eens die deal is gedaan, verschuift de aandacht wellicht naar McLaren, waar ze overwegen of ze beter de ervaren ex-wereldkampioen Jenson Button aan boord houden of gaan voor de Belgische GP2-kampioen Stoffel Vandoorne. McLaren heeft een optie op Vandoorne en dus ligt de bal in hun kamp. Het is geweten dat een aantal teams, zoals Renault, naar de diensten van de West-Vlaming hengelen. Er wordt echter geen beslissing verwacht tot na de zomerpauze.

Button weet dat er geen garantie is op een zitje bij McLaren en dat als hij wacht op de beslissing van het team er mogelijk andere pistes al zullen afgesloten zijn. Williams is naar verluidt geïnteresseerd en mogelijk zijn er al verkennende gesprekken opgestart. Als er een degelijk financieel pakket kan worden voorzien, is er geen reden om te denken waarom een deal niet goed zou zijn voor beide partijen. Als Button inderdaad naar Williams trekt is dat wellicht slecht nieuws voor Felipe Massa, wiens contract met het team afloopt aan het einde van dit seizoen. Het is de verwachting dat het slechts een formaliteit is dat Valtteri Bottas bij Williams blijft voor een volgend seizoen, zeker aangezien we begrijpen dat het team een optie heeft op zijn diensten.

Renault line-up onzeker

Als Massa overbodig blijkt bij Williams, dan is Renault een mogelijk doelwit voor de Braziliaan. De Franse constructeur blijft bouwen aan de wederopstanding van haar F1-team. Huidige pionnen Kevin Magnussen en Jolyon Palmer zijn allebei einde contract en Massa zou wellicht knokken met de Deen om een van de zitjes in Enstone. Renault wil ook een jong talent vastleggen om op de lange termijn rond te kunnen bouwen, vandaar de interesse voor Vandoorne, en reserverijder Esteban Ocon is een sterke kandidaat als hij indruk blijft maken.

Force India heeft Nico Hülkenberg al onder contract en de kans is groot dat Sergio Perez ook blijft nu de deur naar Ferrari dicht is gegooid. Bij Toro Rosso heeft Red Bull al de optie op Carlos Sainz gelicht en duiden alle aanwijzingen op een langer verblijf voor Daniil Kvyat, zeker nu er geen Red Bull-junioren klaarstaan om dat zitje in te nemen.

De meeste open situatie op de grid is helemaal achteraan bij Manor en Sauber. Marcus Ericsson en Felipe Nasr brengen veel geld mee, terwijl Wehrlein bijna zeker behouden zal worden door zijn link met Mercedes en zijn sterk vormpeil, dat hem een eerste punt opleverde in Oostenrijk. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jenson Button , Kimi Raikkonen , Felipe Massa , Stoffel Vandoorne
Artikel type Analyse