WTCC Shanghai: Volvo scoort eerste WTCC-overwinning na thriller

Een succesvolle inhaalpoging in de laatste ronde zorgde ervoor dat Thed Björk de eerste zege voor Volvo in het WTCC veiligstelde. Hij versloeg Norbert Michelisz die bij de actie zijn achterbumper verloor en werd opgepikt door Nick Catsburg.

De eerste ronde begon al met het nodige duw en trekwerk. Catsburg kwam vanaf de negende plaats aanvankelijk slecht weg en knokte met onder meer Coronel en de Citroëns voor positie. Het kwam tot contact, maar toch wist de Nederlander te overleven.

Michelisz behield de leiding, voor Tom Chilton die een plekje had gewonnen en Gabrielle Tarquini die van vijf naar drie was opgeklommen. John Filippi, die van pole mocht vertrekken, zakte al snel weg. Zijn kansen waren verkeken toen hij met schade aan de linker voorkant op de baan stil kwam te staan. Hij werd in een bocht naar buiten gedrukt en knalde tegen de auto van José María López die vervolgens klaagde over vibraties. Vanwege Filippi’s auto kwam de safety car op de baan.

Op dat moment had Thed Björk zich op de vierde plaats gepositioneerd, voor Yvan Muller en Catsburg die inmiddels naar de zesde plaats was opgeklommen. Daarachter reden Hugo Valente, Ekblom, López en Coronel op plaats tien.

De rust keerde na de herstart voor even terug. Ekblom verloor twee plaatsen en knokte met Coronel voor de negende positie. Aan kop behield Michelisz de leiding en stond onder niet al te grote druk van Chilton. De Brit moest namelijk goed in zijn spiegels kijken voor een aanvallende Tarquini en Björk.

Met nog zes ronden te gaan raakten Chilton en Tarquini elkaar waardoor Björk naar de tweede plek doorschoof. Zowel Chilton als Tarquini zochten direct de pitstraat op. Met dank aan het incident lag Muller op plaats drie, voor Catsburg. Maar de Nederlander kreeg langzamerhand Lopez in zijn spiegels terwijl zijn landgenoot Valante probeerde binnen te hengelen.

Met nog drie ronden te gaan zat Björk vlak achter Michelisz en probeerde de Honda bij de eerste bocht uit te remmen, maar dat mislukte. Later die ronde gooide de Hongaar brutaal de deur dicht en kreeg daarvoor een waarschuwing van de wedstrijdleiding. Inmiddels hadden Muller, Catsburg en Lopez aansluiting gevonden en de grote eindstrijd voltrok zich in de laatste ronde.

Op het kenmerkende lange rechte stuk dook Björk in de slipstream en reed voorbij aan Michelisz. Terwijl hij dat deed werd de achterbumper van de Honda-rijder geraakt, schoot los en deze kwam vast te zitten aan de voorkant van de Lada van Catsburg. Mede daarom verloor hij de vierde plek aan López. Muller kwam als derde over de streep. Valente eindigde als zesde, vlak voor Coronel. Catsburg zette na de finish zijn auto stil naast de baan.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Shanghai
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Thed Björk
Artikel type Raceverslag