Helio Castroneves boekt vierde Indy 500-zege, VeeKay achtste

Helio Catroneves heeft voor de vierde keer in zijn loopbaan de Indianapolis 500 weten te winnen. Na eerdere overwinningen in 2001, 2002 en 2009 heeft de 46-jarige Braziliaan ook de editie van 2021 op zijn naam geschreven.

Helio Castroneves boekt vierde Indy 500-zege, VeeKay achtste

Na de gebruikelijke festiviteiten en ceremoniële protocollen voorafgaand aan de race, werd om 12.48 uur lokale tijd de groene vlag gezwaaid voor de 105de Indianapolis 500. Nadat de race vorig jaar voor het eerst in augustus en voor lege tribunes werd verreden, kon de Amerikaanse autosportklassieker dit jaar gewoon weer volgens traditie de dag voor Memorial Day plaatsvinden en waren met 135.000 aanwezige fans ook de tribunes weer redelijk gevuld.

Zesvoudig IndyCar-kampioen Scott Dixon mocht de race van pole-postition aanvangen, maar de Nieuw-Zeelander werd al snel voorbijgestreefd door de twee jonkies waarmee hij de eerste startrij deelde. Colton Herta ging de Ganassi-rijder in de derde bocht al voorbij, maar die moest op zijn beurt een rondje later de leiding weer afstaan aan Rinus van Kalmthout. De Nederlander was goed vertrokken vanaf de derde startplek en vatte meteen de koe bij de horens door in de tweede ronde de leiding over te nemen.

Herta vond de inhaalactie van VeeKay wel prima en liet de Nederlander als leider het eerste deel van de race vooraan het veld het gat in de lucht boren. Niet geheel verrassend moest de coureur van Ed Carpenter Racing in de 31ste ronde dan ook als een van de eerste coureurs de pits opzoeken voor een nieuwe set banden en een verse lading brandstof. Herta volgde twee rondjes later.

Pech voor oud-winnaars Dixon en Rossi

Polesitter Scott Dixon besloot iets langer te wachten met zijn eerste pitstop, maar dat kwam de Nieuw-Zeelander duur te staan: Stefan Wilson was bij het inrijden van de pits namelijk de macht over het stuur verloren en daarbij in de pitmuur gecrasht, wat meteen voor een eerste neutralisatie zorgde. Om de auto van Wilson weg te halen werd ook de pitstraat gesloten, wat slecht nieuws was voor Dixon: na 35 rondjes moest de Nieuw-Zeelander met een lege tank wel de pits opzoeken, maar met een drooggevallen brandstofpomp kreeg de Ganassi-rijder zijn Honda aanvankelijk niet meer aan de praat. Na enig oponthoud kregen zijn monteurs de auto uiteindelijk weer aan het rollen, maar Dixon had inmiddels al een ronde achterstand opgelopen toen hij weer terug de baan op kwam. Alexander Rossi had precies hetzelfde probleem, waardoor beide coureurs een bijzonder lastige middag te wachten stond en eigenlijk al snel kansloos waren in hun jacht op een tweede Indy 500-zege.

Na een lange neutralisatie werd in ronde 47 weer de groene vlag gezwaaid. Deze keer was het VeeKay die Herta aan de leiding liet rijden, maar Conor Daly had andere plannen. De lokale held nam de leiding over om vervolgens samen met teamgenoot VeeKay een flink aantal ronden het veld aan te voeren. Met de beide ECR-coureurs vooraan volgde een relatief rustig deel van de race, totdat Josef Newgarden halverwege de race het bal opende voor de derde serie pitstops.

Daly met de schrik vrij na mislukte pitstop Rahal

Graham Rahal was een van de laatste rijders die aan het einde van de 118de ronde de pits indook voor zijn derde pitstop. De Amerikaan werd echter al weggestuurd voordat zijn linker achterwiel was vastgezet. Het duurde dan ook niet lang voordat Rahal bij het uitkomen van de pits op drie wielen kwam te rijden en in Bocht 2 rechtsaf de muur in vloog. Het linker achterwiel stuiterde terug op de baan en belandde op de neus van de Chevrolet van Daly, die eenmaal bekomen van de schrik wel gewoon zijn weg kon vervolgen.

 

Na de tweede neutralisatie werd in ronde 125 weer de groene vlag gewaaid en werd er vooraan het veld langzaam maar zeker duidelijk welke coureurs zich gingen bemoeien met de strijd om de zege.  Het was de ervaren Helio Castroneves die zich op dat moment met zijn 46 jaar mengde in de kopgroep met jonkies Alex Palou, Patricio O’Ward en Rinus Van Kalmthout.

De stand vooraan bleef redelijk ongewijzigd tot en met de laatste serie pitstops zo’n 30 ronden voor het einde. Na een foutloze middag ging het uitgerekend bij de laatste stop mis voor VeeKay: de Nederlander had wat problemen bij zijn laatste bandenwissel en verloor daardoor de aansluiting met de kopgroep, waardoor hij voor het tweede jaar op rij zijn kansen op de overwinning zag verdampen in de pits.

Castroneves boekt historische vierde zege

Met nog 25 ronden op de teller waren het Castroneves en Palou die met elkaar stuivertje wisselden om de virtuele leiding. Felix Rosenqvist en Takuma Sato zaten er op dat moment nog voor, maar beide coureurs hoopten op een derde neutralisatie die er uiteindelijk niet kwam, waardoor zij in de laatste tien ronden nog de pits op moesten zoeken.

Met nog vijf ronden te gaan was het de 24-jarige Palou die de leiding wist af te pakken van Castroneves, maar de Braziliaan knokte zich twee rondjes voor het einde terug naar de koppositie. Ondanks het nodige verkeer in de laatste ronde gaf Castroneves de eerste plek vervolgens niet meer uit handen, om zo na 200 ronden als eerste onder het zwart/wit geblokt door te rijden. Het betekende een historische vierde overwinning op The Brickyard voor Castroneves, die daarmee nu mede-recordhouder is met A.J. Foyt, Al Unser sr. en Rick Mears.

De zege van Castroneves betekende tevens een historische eerste IndyCar-zege voor het relatief kleine Meyer Shank Racing, in de allersnelste Indianapolis 500 ooit. Door het geringe aantal neutralisaties was de editie van 2021 met 2 uur, 37 minuten en 19 seconden bijna 3 minuten sneller dan de vorige recordeditie van 2013. 'Spider Man' vierde zijn overwinning uiteraard in stijl met een klimpartij in de hekken en de traditionele melk in Victory Lane.

 

VeeKay achtste

Achter de dolblije Castroneves eindigde Palou zijn tweede Indy 500 op een keurige tweede plek. Tweevoudig Indy 500-winnaar Simon Pagenaud kwam na een sterke eindsprint als derde aan de finish, voor O’Ward en Ed Carpenter. Rinus VeeKay had zich na zijn langzame laatste pitstop nog knap naar een eindklassering in de top-tien geknokt. Hij eindigde de race achter Santino Ferrucci en Sage Karam uiteindelijk als achtste, voor oud-winnaars Juan Pablo Montoya en Tony Kanaan.

Alex Palou is de nieuwe leider in het IndyCar-kampioenschap. Het Amerikaanse kampioenschap gaat over twee weken verder in Detroit.

De uitslag van de 105de Indianapolis 500

Pos Coureur Team Tijd Interval
1 Brazil Helio Castroneves United States Michael Shank Racing 2:37'19.384  
2 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 2:37'19.877 0.492
3 France Simon Pagenaud United States Team Penske 2:37'19.947 0.562
4 Mexico Patricio O'Ward Arrow McLaren SP 2:37'20.325 0.940
5 United States Ed Carpenter United States Ed Carpenter Racing 2:37'20.627 1.242
6 United States Santino Ferrucci United States Rahal Letterman Lanigan Racing 2:37'28.472 9.087
7 United States Sage Karam United States Dreyer & Reinbold Racing 2:37'32.820 13.435
8 Netherlands Rinus van Kalmthout United States Ed Carpenter Racing 2:37'33.626 14.241
9 Colombia Juan Pablo Montoya Arrow McLaren SP 2:37'34.265 14.880
10 Brazil Tony Kanaan United States Chip Ganassi Racing 2:37'34.827 15.442

gedeeld
reacties
Lees terug: Liveblog voor de 105de editie van de Indianapolis 500
Vorig artikel

Lees terug: Liveblog voor de 105de editie van de Indianapolis 500

Volgend artikel

VeeKay verlaat Indianapolis met overwegend positief gevoel

VeeKay verlaat Indianapolis met overwegend positief gevoel
Laad reacties