Grand Prix van Nederland

Exclusief: Bernhard van Oranje over ambities Circuit Park Zandvoort

Bernhard van Oranje durft te dromen en is ambitieus om de aankoop van Circuit Park Zandvoort te bezegelen met nieuwe evenementen en raceklassen.

Drie weken na het zetten van de handtekening sprak Motorsport.com met de mede-eigenaar van het Hollandse circuit. Samen met zakenpartner Menno de Jong heeft hij recentelijk het stokje van Hans Ernst overgenomen.

In een tijd dat de autosport dankzij Formule 1-sensatie Max Verstappen in de spotlights staat, greep Van Oranje zijn kans. “Ik denk dat het circuit het altijd goed heeft gedaan. Het is winstgevend en heeft de crisis overleefd”, vertelt hij aan Motorsport.com. “Mede dankzij Max Verstappen krijgt de autosport weer positieve aandacht en dat biedt mogelijkheden voor het circuit. Ook economisch gezien trekt de markt aan en zijn er meer mogelijkheden dan in de afgelopen vijf, zes jaar.”

Voor de start van de crisis waren er veel rijders, teams, automerken en vooral sponsors in staat om aantrekkelijke cupklassen op te tuigen. Onder de noemer Dutch Power Pack organiseerde veelal Circuit Park Zandvoort succesvolle raceklassen waarin zowel de nationale talenten als de routiniers in diverse categorieën voor elk budget bediend werden. Maar vanwege de financiële crisis nam de interesse af en verloor de nationale autosport haar glorie. En daar liggen nu juist kansen, zo besefte Van Oranje.

“Misschien ligt dat meer bij de KNAF dan bij ons, maar we willen graag zoveel mogelijk helpen om nationale autosportklassen mogelijk te maken. Of het nu gaat om de Clio Cup, Formule 4 of het GT4 – bijvoorbeeld een Benelux GT4-kampioenschap – maar ook willen we bekijken of we het wereldkampioenschap karting naar Nederland kunnen halen”, vertelt hij ambitieus.

Alles begint met een droom in het leven

Bernhard van Oranje

Daarnaast maakte Van Oranje kenbaar dat zij meer willen doen dan enkel raceklassen in actie te laten komen. “Een voorbeeld is de Max Verstappen fandag, die wij organiseren, en we kijken naar breder naar nationale autosporthelden. Daar hebben we er immers al veel van. Dus we kijken verder om te zien wat we kunnen toevoegen dat voor een breder publiek ook leuk is. Ook voor het gezin moet het aantrekkelijk zijn.”

De droom Formule 1

De gemeente Zandvoort lanceerde eind vorig jaar een onderzoek naar de haalbaarheid van de terugkeer van de Formule 1. “Het is een ultieme droom. Zeker als je een supertalent als Max Verstappen hebt dan is niets mooiers dan om de Formule 1 in Nederland te hebben”, beseft Van Oranje maar al te goed. “Of het lukt hang van een heleboel dingen af, niet alleen het circuit. Maar het is heel goed dat de gemeente daar onderzoek naar doet. Of de ultieme droom uitkomt weet je niet, al is het iets wat je alleen maar kunt aanmoedigen.”

“Alles begint met een droom in het leven. Het zou helemaal mooi zijn als we die kunnen verwezenlijken. Maar autosport is veel breder dan de Formule 1.”

Hoogtepunten in 2016

DTM is een van de prestigieuze evenementen op het circuit, een klasse waarvan hij de aanwezigheid koestert. “Qua autosport zijn we super blij met de DTM, het is een van de mooiere raceklassen; de Formule 1 van de toerwagens”, vervolgt hij. “De Historische Grand Prix Zandvoort is een ultiem evenement dat door ons goed georganiseerd wordt. Er zijn mooie historische auto’s, merken die het ondersteunen en een divers deelnemersveld. Een ander hoogtepunt is natuurlijk de Max Verstappen fandag en hopelijk kunnen daar ook meer oud Formule 1-coureurs bij aanwezig zijn. Dat de GT4 tijdens de Finaleraces het circuit aandoet is als coureur ook leuk. Wat dat betreft is er genoeg om naar uit te kijken.”

Van Oranje als coureur

Zelf kruipt Van Oranje hoogstwaarschijnlijk weer achter het stuur van een GT4-bolide. Na het vorig jaar uit handen moeten geven van de Europese GT4-titel, is hij samen met teamgenoot Ricardo van der Ende erop gebrand om revanche te nemen. Van de vertrouwde BMW M3 GT4 is inmiddels afscheid genomen en staat er een door Ekris Motorsport ontwikkelde M4 GT4 klaar.

Meedoen voor het kampioenschap; de Ekris M4 GT4 is heel allround

Bernhard van Oranje

“Ik heb al even kennis kunnen maken met de M4. Weliswaar op oude banden, maar wel met de nieuwe sequentiële versnellingsbak. Wat is het een geweldige auto”, vindt hij. “We zijn bezig met het rond krijgen van de sponsoring en hopelijk lukt dat. Het is in ieder geval een fenomenale auto om mee te rijden.”

Competition102 GT4 European Series lijkt het sterkste seizoen in jaren tegemoet te gaan dankzij een reeks nieuwe auto’s en deelnemers. “In iedere raceklasse is de auto afhankelijk van de Balance of Performance. Er rijden namelijk veel verschillende auto’s mee, van dikke Camaro’s tot en met de KTM X-BOW GT4. Ook nemen er Maserati’s deel, die nieuw zijn in het kampioenschap. Die zijn bijvoorbeeld erg snel op het rechte stuk. Maar met een goede BOP kunnen we zeker meedoen voor het kampioenschap, de M4 is qua eigenschappen heel allround.”

Van Oranje’s persoonlijke raceseizoen start in het weekend van 24 april op het Italiaanse Monza. Het autosportseizoen op Circuit Park Zandvoort is reeds begonnen.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Artikel type Interview
Topic Grand Prix van Nederland