Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Hoe Hamilton zijn startproblemen opgelost heeft

Nu de titelrace beslist gaat worden tijdens de seizoensfinale in Abu Dhabi, doet Mercedes er alles aan om de kansen van Lewis Hamilton zo hoog mogelijk te houden.

De Brit begint met een achterstand van twaalf punten op teamgenoot Nico Rosberg aan het slotweekend. Wanneer de Duitser het podium haalt, is het pleit in het voordeel van Rosberg beslecht. Hamilton moet hopen op een wonder. Mercedes wil niets aan het toeval overlaten en heeft voor de laatste twee races nog een verbeterd stuurwiel voor de Brit ontwikkeld. 

Hamilton zal opgelucht ademgehaald hebben toen hij hoorde dat de Grand Prix van Brazilië achter de Safety Car van start zou gaan. De start is dit jaar de achilleshiel van de regerend wereldkampioen gebleken. De FIA paste de startprocedure voor dit seizoen aan, in een poging de eindeloze doorontwikkeling van de techniek en de procedures een halt toe te roepen. Door slechts een flipper toe te staan waarmee de koppeling bediend moet worden, zouden de kosten omlaag gaan. Bovendien zou dat zorgen voor meer variatie in de starts, nu het lot meer in de handen van de rijder ligt.

Lewis Hamilton lijkt dit jaar het grootste slachtoffer van de aanpassingen in de regelgeving. De Brit heeft diverse slechte starts achter zijn naam staan, stuk voor stuk cruciale momenten wanneer je strijdt om de wereldtitel. De slechte start op Suzuka, waarbij hij zes plaatsen verloor, was de druppel die de emmer deed overlopen. De dagen na de Grand Prix van Japan bracht Hamilton door in de simulator in Brackley om, samen met de engineers, een oplossing voor het probleem te vinden. Er werd gekozen voor een aanpassing van de hardware. De vorm en lengte van de flippers voor zowel het opschakelen als voor het bedienen van de koppeling werden aangepakt. 

Lewis Hamilton stuurwiel
Lewis Hamilton stuurwiel

Afbeelding: Giorgio Piola

De vorm van de schakelflipper is ietwat aangepast, waardoor de afstand tussen deze flipper en het koppelingspedaal (linkerpijl) vergroot werd. De schakelflipper was voorheen recht, maar is veranderd in een langere driehoekige vorm. Deze veranderingen lijken minimaal, maar gebruiksgemak en ergonomie spelen een grote rol in de individualisatie en optimalisatie van een stuurwiel. Een rijder moet per race de betreffende flipper immers duizenden malen gebruiken.

Elke rijder voert subtiele veranderingen door aan de knoppen op het stuur, geheel aangepast aan de wensen en eisen. In bovenstaande video laten we de verschillen tussen de stuurtjes van Lewis Hamilton en Nico Rosberg zien. 

De Safety Car-start in Brazilië houdt in dat Hamilton tijdens de allesbepalende finale in Abu Dhabi voor het eerst gebruik gaat maken van zijn nieuwe configuratie. Mocht het daar opnieuw fout gaan, dan kan hij de titel al na enkele honderden meters zo goed als zeker op zijn buik schrijven.

 

Via onze tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Braziliaanse GP
Circuit Interlagos
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses