Renault: "Sterke punten van Lotus E23 behouden"

Renault heeft er alle vertrouwen in dat de nieuwe Formule 1-bolide de sterke punten van de Lotus van 2015 heeft behouden, maar vanaf nu ook profiteert van het verbeterde ontwikkelingsprogramma.

Ondanks het financieel moeizaam verlopen seizoen 2015, bleef de Lotus E23 gedurende het seizoen competitief. Dat resulteerde zelfs in een podiumklassering tijdens de Grand Prix van België. In de wintermaanden werd het team overgenomen door Renault. De Mercedes-motor werd ingeruild voor een krachtbron van Franse makelij, een verandering die veel invloed heeft op het ontwerp van de bolide. En hoewel de eerste testweek in Barcelona niet geheel probleemloos verliep, heeft Renault er vertrouwen in dat de auto ook in 2016 goed voor de dag kan komen.

Op de vraag van Motorsport.com of de nieuwe Renault de sterke punten van de Lotus van 2015 heeft behouden, zei technisch directeur Nick Chester: “Ik denk van wel. De reacties van de rijders waren positief. Zij geven aan dat de auto zeer voorspelbaar en constant presteert. Zij vinden de balans prettig dus dit lijkt een goede start te zijn. Ik weet zeker dat we meer grip willen evenals meer downforce want op die gebieden moeten we nog verbeteringen doorvoeren. We weten nog niet echt waar we staan ten opzichte van de concurrentie aangezien iedereen met verschillende banden en hoeveelheden brandstof rijdt, maar ik denk dat we een goed beginpunt in handen hebben.”

Tijd nodig om achterstand goed te maken

Een gebrek aan budget betekende dat Lotus afgelopen jaar niet in staat was veel updates door te voeren. Geld vormt dit seizoen geen probleem, met dank aan de investeringen van Renault. Volgens Chester heeft het team toch even nodig om de achterstand goed te maken: “Met name het opbouwen van de afdelingen in de fabriek vergt enige tijd. Aero werd beperkt door de financiën dus het heeft tijd nodig voordat zij weer op snelheid zijn. Maar we zijn op de goede weg."

Chester heeft er vertrouwen in dat Renault gedurende het jaar de ontwikkelingsrace met de concurrentie kan bijhouden: “Ik verwacht van wel. We gaan waarschijnlijk niet als een gek nieuwe onderdelen op de auto zetten, want dat heeft een negatieve invloed op de ontwikkeling voor 2017. Dat moeten we in het achterhoofd houden. We hebben een mooi plan voor de lange termijn om onszelf te verbeteren.”

 

Interview door Jon Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws