Achtergrond: Spionagezaak van start tot finish

De spionagerel die de Formule 1 maanden in haar greep heeft gehouden, is donderdag tot een climax gekomen in Parijs, waar de World Motor Sport Council bijeenkwam om de zaak opnieuw te behandelen. Na een lange dag kreeg McLaren te horen dat zij al haar punten voor het constructeurskampioenschap verliest en een boete van 100 miljoen dollar moet betalen. Lewis Hamilton en Fernando Alonso blijven gespaard. Zij behouden hun punten. De gebeurtenissen in vogelvlucht.

21 juni: Ferrari klaagt Nigel Stepney aan wegens sabotage. Het team vermoedt dat de Brit enkele dagen voor de Grand Prix van Monaco een witte poeder in de brandstofstanks van Felipe Massa en Kimi Raikkonen heeft gedaan. Massa en Raikkonen werden derde en achtste in die race. Stepney beschuldigt Ferrari op zijn beurt van het spelen van vuile spelletjes.

3 juli: Ferrari stuurt Stepney na een intern onderzoek naar huis. Diezelfde dag stelt McLaren ontwerper Mike Coughlan op non-actief. Coughlan zou een pakket technische informatie van Stepney hebben ontvangen. Het team van Ferrari laat diezelfde dag weten een rechtszaak te hebben aangespannen tegen Coughlan, wegens diefstal van technische informatie.

4 juli: McLaren heeft een eigen onderzoek afgerond naar de gestolen informatie van Ferrari. De Britse renstal verklaart dat er geen Ferrari-technologie aanwezig is in de McLaren-bolide van dit jaar. Het team vraagt de FIA om een onafhankelijk onderzoek uit te voeren. De internationale autosportbond stelt een onderzoek in.

6 juli: De naam van Honda-teambaas Nick Fry wordt genoemd in de spionagezaak. Honda ontkent iets te maken te hebben met spionage, maar bevestigt dat Fry in juni een gesprek heeft gehad met Stepney en Coughlan. Volgens de renstal uit het Britse Brackley zou dit gesprek gegaan zijn over de mogelijkheden voor Stepney om voor Honda aan de slag te gaan. Wat Coughlan bij dit gesprek deed, is onbekend.

9 juli: Stepney beschuldigt Ferrari ervan een klopjacht op hem te hebben geopend. Stepney vermoedt dat Ferrari mensen heeft ingehuurd om hem te achtervolgen. De Brit zou door meerdere auto's zijn achtervolgd en klem zijn gereden. Stepney verlaat Italië, duikt onder en beraadt zich over juridische stappen tegen Ferrari.

10 juli: De vrouw van Coughlan, Trudy, blijkt de hele spionagerel aan het rollen te hebben gebracht. Zo wordt duidelijk tijdens een zitting van de High Court in Londen. Zij werd betrapt bij het kopiëren van Ferrari-documenten in een copyshop in de buurt van Woking. Een medewerker van de copyshop lichtte Ferrari in. Bij een huiszoeking werden twee cd-roms en een bundel van 780 pagina's met Ferrari-informatie aangetroffen.

12 juli: McLaren krijgt te horen dat zij op 26 juli moet verschijnen voor de World Motor Sport Council van de FIA. Het team zal zich moeten verweren tegen de aanklacht dat zij tussen maart en juli in het bezit was van vertrouwelijke informatie van Ferrari. McLaren laat in een verklaring weten zeer teleurgesteld hierover te zijn.

16 juli: McLaren benadrukt in een verklaring dat Coughlan alleen heeft gehandeld en dat geen enkele andere medewerker van het team op de hoogte was van het feit dat Coughlan Ferrari-documentatie in zijn bezit had. Dit in tegenstelling tot berichten dat verschillende McLaren-bazen wisten dat Coughlan deze informatie thuis had.

26 juli: De World Motor Sport Council komt in Parijs bijeen om te vergaderen over de spionagezaak. De mondiale autosportraad acht het team van McLaren schuldig aan het illegaal bezitten van vertrouwelijke informatie van Ferrari, maar krijgt geen straf omdat zij geen voordeel zou hebben gehad van deze kennis. McLaren reageert opgelucht, Ferrari is furieus.

1 augustus: De FIA stelt een hoger beroep in in de spionagezaak. Dit gebeurt op aandringen van de Italiaanse autosportbond en Ferrari. De president van de Italiaanse bond vindt het onbegrijpelijk dat McLaren schuldig is bevonden, maar geen straf heeft gekregen. Ferrari baalt ervan dat zij niet haar zegje heeft kunnen doen voor de World Motor Sport Council, maar krijgt wel een kans bij de nieuwe hoorzitting. 

5 september: FIA heeft nieuw bewijs verkregen in de spionagezaak. De internationale autosportbond blaast het hoger beroep af en verwijst de zaak terug naar de World Motor Sport Council. De raad waarschuwde McLaren na de eerste hoorzitting dat bij nieuw bewijs, het team kan worden uitgesloten van verdere deelname aan het huidige seizoen en aan 2008. Donkere wolken pakken zich samen boven McLaren.

7 september: De FIA bevestigt de betrokkenheid van McLaren-coureurs Fernando Alonso, Lewis Hamilton en Pedro de la Rosa en publiceert een brief die naar het drietal is verstuurd. In de brief worden de rijders verzocht e-mails en sms-jes die betrekking zouden kunnen hebben op de spionagezaak, aan de FIA te overhandigen. Volgens berichten heeft Alonso nieuw bewijs aan de autosportbond overhandigd. 

9 september: Na een klacht van Ferrari heeft het Openbaar Ministerie in Italië een onderzoek ingesteld naar zes werknemers van McLaren, waaronder teambaas Ron Dennis. De Italiaanse poltie stelt het team hiervan persoonlijk op de hoogte, op de paddock van Monza. Na de zege van Alonso barst Dennis in tranen uit.

13 september: De World Motor Sport Council komt bij elkaar om zich voor de tweede keer over de spionagezaak te buigen. Even gaat het verhaal rond dat McLaren uit het kampioenschap is gezet en niet mag deelnemen aan 2008. De werkelijke straf is lichter, maar niettemin zeer fors. Het McLaren-team is gediskwalificeerd voor het constructeurskampioenschap en krijgt een boete van 100 miljoen dollar. Lewis Hamilton en Fernando Alonso blijven gespaard. Zij behouden hun punten
gedeeld
reacties

Ferrari tevreden met straf McLaren

McLaren: "We hebben geen informatie gebruikt"