"Mensen zullen dit jaar een andere Pascal Wehrlein zien, een completer persoon"

gedeeld
commentaren
René Oudman
Door: René Oudman , Journalist
14 feb. 2018 09:55

Steun uit onverwachte hoek voor Pascal Wehrlein, die de DTM verliet met het predikaat 'enfant terrible'. Gary Paffett meent dat zijn oude, nieuwe stalmaat een 'completere rijder en een completer mens' is geworden.

Pascal Wehrlein, Sauber
Gary Paffett in gesprek met Henry Hope-Frost op de beursvloer van Autosport
Pascal Wehrlein, Sauber
Gary Paffett, Mercedes-AMG Team HWA, Mercedes-AMG C63 DTM
Gary Paffett, Mercedes-AMG Team HWA, Mercedes-AMG C63 DTM

Nadat Charles Leclerc met dank aan de steun van Ferrari het tweede zitje bij Sauber wist te veroveren en Sergey Sirotkin met een flinke tas vol Russische roebels het team van Williams wist te overtuigen om hem in dienst te nemen, viel de Formule 1-deur voor de neus van Wehrlein met een plof dicht. De 23-jarige Duitser kon niets anders dan terugkeren naar de DTM, de toerwagenklasse waarin hij in 2015 het kampioenschap veroverde.

Bij het fabrieksteam van Mercedes, dat haar laatste seizoen in de klasse afwerkt, komt Wehrlein in de persoon van Gary Paffett (36) een oude bekende tegen. Het tweetal reed in de jaren 2013-15 immers allebei voor het merk met de driepuntige ster - Paffett meent dat er een andere Wehrlein aan de start verschijnt, ten opzichte van een aantal jaren geleden. De Britse veteraan breekt een lans voor zijn veelbekritiseerde, nieuwe teammaat.

"Ik ken Pascal sinds hij zijn entree in de DTM maakte en heb hem meegemaakt tot en met de winst van het kampioenschap in 2015. We hebben contact gehouden, hij is altijd onderdeel gebleven van de Mercedes-familie", wijst Paffett op het feit dat Wehrlein ook in 2018 door het leven zal gaan als protégé van Das Haus. "Pascal was erg jong toen hij de titelstrijd in zijn voordeel wist te besluiten, er rustte op dat moment heel erg veel druk op zijn schouders."

"Er vonden een aantal incidenten plaats die hem zeker niet hebben geholpen, maar hij is ervan overtuigd dat de laatste twee seizoenen (als Formule 1-coureur, red.) hem hebben veranderd", zegt Paffett in een voorbeschouwend persbericht dat Mercedes woensdagochtend de wereld inslingerde. "Ik denk dat Pascal een completer persoon en een completere coureur is dan toen hij uit de DTM vertrok. Mensen zullen een andere Pascal zien, dan dat ze eind 2015 konden aanschouwen", besluit de Brit, die in 2005 zelf het DTM-kampioenschap op zijn naam wist te schrijven.

Wehrlein kwam meermaals in opspraak in zijn titelwinnende DTM-seizoen: zo raakte hij in een verbale strijd verwikkeld met enkele concurrenten en werd hij veelal weggezet als een rijder met vervelende gedragingen op en naast de baan.

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap DTM
Coureurs Gary Paffett, Pascal Wehrlein
Teams HWA AG
Auteur René Oudman
Type artikel Nieuws