Yamaha wil in 2018 met Van der Mark winnen: “Geen excuses meer”

Yamaha heeft ook in het tweede jaar in de World Superbikes niet kunnen winnen. In 2018 moet het er dan echt van komen en wil de Japanse fabrikant de aanval openen op rivalen Kawasaki en Ducati.

Hoewel Yamaha tot op heden pas één rijderstitel in de WSBK behaald heeft (Ben Spies in 2009), was het merk jarenlang een potentiële titelkandidaat. Tussen 2005 en 2011 werd een fabrieksteam ingezet met rijders als Ben Spies, Noriyuki Haga, Cal Crutchlow, Troy Corser, Marco Melandri en Eugene Laverty. Teammanager Massimo Meregalli, nu actief bij het MotoGP-team van de fabrikant, leidde de strijd tegen Ducati, Honda, Suzuki en Aprilia. In 2016 keerde het merk terug met de hoog ingeschatte R1 RN32. Toch is het nog altijd wachten op de eerste overwinning. Ook in 2017 kwam die er niet.

Alex Lowes haalde driemaal het podium, teamgenoot Michael van der Mark mocht tweemaal de gang naar het ereschavot maken. Overwinningen op eigen kracht bleken niet haalbaar, al was de Nederlander op Misano tot zijn valpartij goed op weg. “Je wilt altijd meer en dit jaar waren we niet in staat om een race te winnen”, vat teammanager Paul Denning in gesprek met de officiële website van de klasse het seizoen samen. “Het project heeft zich positief ontwikkeld. Met name in de tweede seizoenshelft waren we constanter en de rijders hadden veel zelfvertrouwen.”

Goede basis in handen

In de prestigieuze 8 uur van Suzuka heeft Yamaha de afgelopen jaren bewezen waartoe de huidige R1 in staat is. In het WSBK is de machine echter nog niet sterk genoeg. “Yamaha is een merk dat wil winnen. We willen altijd beter presteren”, vervolgde Denning. “Je moet echter niet vergeten dat dit pas het tweede jaar van Yamaha was sinds het vertrek in 2011.”

Voor Van der Mark was het zelfs het eerste jaar in dienst van de Japanse gigant. De prestaties werden steeds beter en de Nederlander mocht als beloning voor zijn harde werk zelfs zijn MotoGP-debuut maken als vervanger van de geblesseerde Jonas Folger. Denning: “Michael is zeer goed geïntegreerd binnen het team. We beschikken over twee rijders die enerzijds jong zijn maar aan de andere kant ervaring hebben. Michael moest wennen aan het karakter van de machine, dat anders was dan zijn eerdere motoren. Alex vervulde de rol van de ervaren rijder. Hij is ouder en hij had al een jaar ervaring met de R1. Komend seizoen zijn er geen excuses meer. Vanaf het begin van het seizoen moeten we races gaan winnen. We hebben een betere basis om dat doel te bereiken.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Superbikes
Coureurs Alex Lowes , Michael van der Mark
Artikel type Nieuws