Analyse: 8 dingen die we geleerd hebben van de MotoGP-test Sepang

De MotoGP-teams kwamen vorige week in Maleisië voor de eerste maal dit jaar bijeen voor een collectieve test. Welke conclusies kunnen we trekken op basis van de eerste testdagen? Een analyse.

Viñales bewijst zijn potentieel

Viñales bewijst zijn potentieel
1/8

Na een indrukwekkend optreden tijdens zijn eerste test voor Yamaha in Valencia liet Maverick Viñales op Sepang opnieuw zien een geduchte titelkandidaat te zijn. Net als op het Spaanse circuit zette de Spanjaard de snelste ronde van de testweek neer. Maar dat was niet alles: ook zijn racesimulatie was ijzersterk. Op woensdag bleef hij langer dan alle andere rijders onder de grens van twee minuten (negen ronden). Hoewel er nog twee tests op het programma staan, lijkt Viñales op dit moment de sterkste man van het veld.

Kopzorgen voor Rossi?

Kopzorgen voor Rossi?
2/8

Valentino Rossi kampte tijdens de eerste twee testdagen met hevige hoofdpijn, wat een aanzienlijke impact had op zijn testprogramma. De 38-jarige erkende op dit moment fysiek gezien niet in de beste vorm te verkeren. De MotoGP-legende leek erg vermoeid en was op woensdag niet in staat om meerdere opeenvolgende ronden onder de twee minuten te rijden. Dat kan aantonen dat de Italiaan zich minder op zijn gemak voelt op de 2017-Yamaha dan zijn vele jaren jongere teamgenoot. Als die lijn zich voortzet, zal Sepang niet het laatste moeilijke moment voor Rossi zijn geweest.

Yamaha verstopt de winglets

Yamaha verstopt de winglets
3/8

Diverse sleutelfiguren van Yamaha lieten weten dat de Japanse fabrikant in de wintermaanden hard gewerkt heeft aan het model voor 2017. Dat bleek op Sepang. Naast de nieuwe krachtbron, veel verfijnder dan de versie waarmee Rossi en Viñales in Valencia in actie kwamen, introduceerde de producent uit Iwata een aerodynamische vinding: een gloednieuwe kuip met ingebouwde winglets. Een slimme vinding nadat de losse vleugels voor 2017 verboden zijn. De komende tests zullen moeten uitwijzen in hoeverre het nieuwe element werkt en hoe snel de concurrentie het concept kopieert.

Lorenzo bevrijdt zichzelf

Lorenzo bevrijdt zichzelf
4/8

Aan het einde van de testdag keek Jorge Lorenzo alsof hij net een spook had gezien. Na een competitief optreden met Ducati tijdens de test in Valencia nam de Spanjaard in Sepang opnieuw plaats op de machine van zijn nieuwe werkgever. In Maleisië ging het echter een stuk minder voorspoedig. De drievoudig MotoGP-kampioen eindigde op de eerste dag in de achterhoede, ver achter zijn teamgenoten Casey Stoner en Andrea Dovizioso. Op de daaropvolgende dagen toonde Lorenzo goede progressie. Uiteindelijk sloot hij de testweek af op vier tienden van de snelste man Viñales. De volgende test in Australië zal uitwijzen of Lorenzo echt de fijne kneepjes van de Ducati onder de knie heeft gekregen.

Honda op zoek naar antwoorden

Honda op zoek naar antwoorden
5/8

Honda lijkt het spoor enigszins bijster. De kampioensformatie heeft moeite om een solide basisafstelling voor de RC213V te vinden. De Japanse fabrikant nam twee specificaties van de krachtbron mee naar Maleisië. Eén daarvan werd al in Valencia uitgeprobeerd door Marc Marquez en Dani Pedrosa. Op de eerste twee testdagen werd HRC beperkt door elektronische problemen. Op woensdag konden de twee mannen tot hun grote opluchting wel het volledige programma afronden (85 ronden voor Marquez, 67 voor Pedrosa). Honda moet nu kiezen welke richting het inslaat: het opvoeren van het vermogen van de eerste motor of pogen de tweede versie te temmen. De situatie lijkt behoorlijk veel op de wintertests van vorig jaar.

Iannone laat zich zien

Iannone laat zich zien
6/8

Suzuki is niet van plan de wilde rijstijl van Andrea Iannone te veranderen. De beide kanten van de Italiaan werden op Sepang duidelijk: op dinsdag noteerde hij de snelste tijd, de volgende dag crashte Iannone tweemaal. De ‘Maniac’ lijkt zich echter zeer goed te voelen op de GSX-RR, een machine met een goede wegligging en een behoorlijk verbeterde aandrijving. Laten we afwachten of de Italiaan nu echt de leidersrol binnen het team op zich neemt, of dat hij wederom het slachtoffer wordt van zijn eigen dadendrang.

Zarco en Folger verrassen vriend en vijand

Zarco en Folger verrassen vriend en vijand
7/8

Johan Zarco en Jonas Folger, MotoGP-rookies bij Yamaha Tech 3, groeiden uit tot de grootste verrassingen van de testweek. Beide rijders bleken uitstekend uit de voeten te kunnen met de M1, de machine waarmee Lorenzo en Rossi afgelopen jaar races wonnen. Tijdens de komende testdagen moet blijken in hoeverre zij een rol van betekenis kunnen gaan spelen in het aanstaande seizoen. De prijs voor beste rookie van het seizoen gaat vermoedelijk naar een van de twee mannen of naar Alex Rins. Sam Lowes lijkt niet in staat om met de Aprilia zich te mengen in de strijd.

Kansen voor de andere Ducati’s

Kansen voor de andere Ducati’s
8/8

Afgelopen jaar bleek al dat Ducati een goede basis heeft waardoor de onafhankelijke teams hoge ogen kunnen gooien. Hector Barbera profiteerde daar vorig seizoen van maar het lijkt erop dat hij dit jaar een nieuwe rivaal heeft. De Spanjaard Alvaro Bautista maakte op Sepang indruk met de Ducati. Beide rijders kunnen in de openingsfase wel eens voor grote verrassingen gaan zorgen.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Sepang Januari test
Circuit Sepang International Circuit
Artikel type Analyse