Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Crash maskeerde potentieel van Mercedes updates

De crash tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg in de Grand Prix van Spanje betekende niet alleen nul punten voor Mercedes, maar het zorgde er ook voor dat we het volledige potentieel van diverse nieuwe onderdelen niet hebben kunnen beoordelen.

Mercedes blijft de druk op de concurrentie houden. In Barcelona arriveerde de kampioensformatie met diverse nieuwe onderdelen om de W07 verder te verbeteren. Hoewel de race niet helemaal liep zoals men in Stuttgart gehoopt had, zijn er voldoende redenen om aan te nemen dat het merk met de ster ook deze race had kunnen domineren. Motorsport.com technisch redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield bespreken de belangrijkste veranderingen.

Voorvleugel 

Mercedes AMG F1 Team W07 voorvleugel detail
Mercedes AMG F1 Team W07 voorvleugel detail

Foto: Giorgio Piola

De ongebruikte, nieuwe voorvleugel van Sochi werd in de eerste vrije training in Spanje direct op de auto’s gemonteerd. 

Mercedes W07 detail voorvleugel, Barcelona
Mercedes W07 detail voorvleugel, Barcelona

Tekening: Giorgio Piola

De endplate is opnieuw onder handen genomen door de aero-afdeling in Brackley. Met name de wijze waarop de lucht naar het loopvlak van de band stroomt en vervolgens om de band heen gaat, is aangepakt. Op deze manier probeert Mercedes niet alleen de directe prestaties te verbeteren, maar ook de invloed van de luchtstroom afkomstig van de banden te beïnvloeden. 

Mercedes W07 voorvleugel Barcelona, gekleurd
Mercedes W07 voorvleugel Barcelona, gekleurd

Tekening: Giorgio Piola

De extra opening in de endplate (gemarkeerd in geel) correleert met de positie van de binnenste vleugel (gemarkeerd in rood), wat suggereert dat deze elementen samenwerken om de prestaties te verbeteren.

Neus

Mercedes AMG F1 W07 voorvleugel detail
Mercedes AMG F1 W07 voorvleugel detail

Foto: XPB Images

De vorm van de neus van de W07 werd aangepast voor Spanje. De punt was scherper gevormd, terwijl ook de kin eronder aangepast was. 

Mercedes AMG F1 W07 voorvleugel detail
Mercedes AMG F1 W07 voorvleugel detail

Foto: Giorgio Piola

Dit heeft ontegenzeggelijk invloed op de luchtstroom rondom en onder de neus. De interactie met de neutrale plaat van de voorvleugel verandert, evenals de wijze waarop de lucht beweegt onder de neus en het chassis. Mogelijk heeft Mercedes de aanpassingen doorgevoerd om ook de S-duct beter te laten presteren.

Turning Vanes 

Mercedes AMG F1 W07 detail
Mercedes AMG F1 W07 detail

Foto: Giorgio Piola

De reeds zeer complexe turning vanes waren voor de race in Barcelona nog eens extra onder de loep genomen door de mannen en vrouwen uit Brackley. De sleuven waren toegenomen in lengte, terwijl het tweede en derde element werden voorzien van een opening die doorloopt tot in het verticale element, in plaats van enkel in de horizontale delen. Deze veranderingen zijn doorgevoerd in het belang van de elementen voor en achter hen, aangezien zij invloed hebben op de wijze waarop de luchtbeweging onder de neus plaatsvindt.

Brake duct

Mercedes AMG F1 W07 detail
Mercedes AMG F1 W07 detail

Foto: Giorgio Piola

Vijf races achter de rug, en Mercedes heeft voor de vijfde maal een andere brake duct. De driehoekige vleugel die twee races geleden werd geïntroduceerd, was in Spanje weer van de auto’s gehaald. De luchthapper was iets verder naar voren geplaatst en werd net als in Rusland afgeschermd door horizontale stroken, in plaats van het ‘kippengaas’ dat voorheen gebruikt werd. 

Mercedes AMG F1 Team W07 brake duct
Mercedes AMG F1 Team W07 brake duct

Foto: Giorgio Piola

De problemen bij Nico Rosberg in Melbourne zwengelden de ontwikkeling op dit gebied aan. Rubberdeeltjes kwamen vast te zitten in de afschermende elementen van de brake duct, waardoor de remmen oververhit raakten. 

Mercedes AMG F1 Team W07 detail
Mercedes AMG F1 Team W07 detail

Foto: Giorgio Piola

Het gevoel met, en vertrouwen in de remmen is van groot belang voor de rijder. Mercedes gaat heel ver om hun rijders zich prettig te laten voelen in de auto. In bovenstaande foto laat het buizenwerk dat rond de voorzijde van de W07 meandert zien wat er nodig is om de optimale afstelling te bereiken.

Ophanging

Mercedes voert al geruime tijd het veld aan wat betreft de dynamische ophanging. Hun hydraulisch FRIC-systeem was het meest geavanceerde concept in de Formule 1, totdat het in 2014 werd verboden. Hoewel zij niet langer de voor- en achterwielophanging met elkaar mogen verbinden, focust Mercedes zich nog altijd op het gebruik van hydraulische subsystemen om de prestaties te maximaliseren.

Mercedes W07 ophanging
Mercedes W07 ophanging

Tekening: Giorgio Piola

We weten al enige tijd dat Mercedes een hydraulisch hefelement gebruikt (zie hierboven). Het element bevindt zich aan beide zijden van het chassis en is heel anders dan het springveersysteem dat de concurrentie opteert. 

Mercedes AMG F1 Team W07 ophanging detail
Mercedes AMG F1 Team W07 ophanging detail

Foto: Giorgio Piola

Wat in Spanje aan het licht kwam, was het gebruik van de hydraulische rollbar (aangegeven met pijlen), die voorheen uit het zicht waren geplaatst, verscholen in een carbon omhulsel met als doel de remcilinders te beschermen. Elk hydraulisch element beschikt over een klein uitsteeksel (rood onderdeel) waardoor de engineers het systeem kunnen aftappen en aanpassen aan de wensen van de rijders.

Diegenen die graag het dynamische gedrag van de auto’s in de bochten observeren, hebben ongetwijfeld gezien hoe zacht de W07 veert wanneer het over de kerbs of hobbels rijdt, maar desondanks reageert alsof hij stijf staat afgesteld. Daardoor kunnen de rijders niet alleen meer avontuurlijke en agressieve lijnen rijden, het helpt ook bij de tractie en bandenprestaties. 

Het gebruik van deze hydraulische afstelling toont aan hoe ver Mercedes gaat om het voordeel terug te winnen dat zij hadden in de tijden van het FRIC-systeem.

Sidepods

Mercedes AMG F1 Team W07 sidepods detail
Mercedes AMG F1 Team W07 sidepods detail

Foto: Giorgio Piola

Barcelona is een belangrijk moment voor de teams. Het is de eerste Europese race, dus het moment waarop het eenvoudiger wordt om updates te introduceren. Deze Grand Prix is een doel waar de teams naartoe werken. Het geeft hen wat ademruimte tijdens de openingsraces van het seizoen, waarin men meer tijd heeft om te ontdekken hoe de auto’s werken, zonder al te veel ingewikkelde upgrades te moeten testen.  

In Spanje kwam Mercedes met aangepaste sidepods in actie. De vorm ervan was onder handen genomen om de undercut te veranderen. De luchtstroom vanuit het midden van de auto naar de achterzijde wordt daarmee aangepast. Deze verandering moet de aanpassingen aan de neus en turning vanes optimaliseren.

Monkey Seat

Mercedes W07 achtervleugel, Barcelona
Mercedes W07 achtervleugel, Barcelona

Tekening: Giorgio Piola

Aan de achterzijde van de auto gebruikte de kampioensformatie een nieuwe monkey seat, met een extra sleuf in het bovenste element (aangegeven met de pijl). De monkey seat wordt gebruikt om de opstijgende uitlaatgassen en de luchtstroom daaromheen te stabiliseren. De extra sleuf verandert de wijze waarop de lucht richting de achtervleugel gaat.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Spaanse GP
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Teams Mercedes
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses