Q&A Rudy van Buren: “Ik zal nooit dichter bij de F1 komen dan dit"

Rudy van Buren uit Lelystad won deze week een contract als simulatorrijder bij McLaren na het winnen van World’s Fastest Gamer.

Van Buren was na een intensieve competitie de twaalf andere finalisten de baas en heeft daarmee een contract bij McLaren verdiend. Hij zal het komende jaar actief zijn in de simulator van het team en krijgt de kans om bij te dragen aan de ontwikkeling van de F1-auto en de prestaties van coureurs Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne. In een exclusief gesprek met Motorsport.com kijkt Van Buren terug “op tien dagen om nooit te vergeten”.

Besef je inmiddels een beetje dat je winnaar bent geworden van McLaren World’s Fastest Gamer?

Van Buren: “Ik besef het nog altijd niet helemaal. Er komt zo veel op me af van alle kanten. Het is erg leuk om mee te maken. Het is internationaal ook riant opgepakt. Het is onbeschrijflijk. Voor heel veel jongens en meisjes in de karting is het een droom om ooit bij een Formule 1-team terecht te komen. Dan misschien wel in het echte verhaal en niet in een simulator, maar die droom was voor mij op een gegeven moment klaar en dat het nu via het simracen alsnog gebeurt, is natuurlijk wel heel erg gaaf.”

Kun je uitleggen wat je allemaal hebt gedaan om deze competitie te winnen?

“In augustus werd bekendgemaakt dat McLaren deze competitie heeft opgericht. Die competitie werd via allerlei spellen uitgezet en via een van die takken kwalificeerde ik mij. Toen won ik de finale van mijn spel [rFactor 2] en werd ik een van de finalisten die in Engeland mochten komen. Toen we hier aan het begin van de finale kwamen zijn we op werkelijk ieder vlak getest. Van cognitief tot mentaal tot fysiek. Je kunt het zo gek niet bedenken of wij zijn erop getest. Ik heb echt een spiegel voor m’n neus gehad, een soort zelfreflectie, en daar is een heel rapport uitgekomen van allerlei zaken. Waar je goed in bent, minder goed, waar je aan moet werken. Echt alles. Daarnaast hebben we allerlei diverse platforms gebruikt om te racen tegen elkaar. Uiteindelijk heeft een selectie van die mensen in een soort van F1-simulator gereden en daarna bleven we met z’n tweeën over, ik en Freek Schothorst. We hebben daarna in de echte simulator gereden en toen ben ik als winnaar uit de bus gekomen.”

De tegenstand kwam van zeer goede huize met onder andere Freek Schothorst en Bono Huis. Wat was voor jou de grootste uitdaging?

“Iedereen die mee heeft gedaan snapte het spelletje. Ik denk dat het moeilijkste was om elke dag te presteren en je niet tegen te laten houden als er een onderdeel tussen zit waar je van jezelf weet dat het niet het sterkst is. Je moet met de borst naar voren lopen en gaan. Het was een programma van dertien dagen en het is wel lastig om elke dag echt op je top te presteren. Je wordt op verschillende spellen getest naast alle andere tests. Je bent niet in ieder spel even goed, ieder heeft zijn voorkeur en dan moet je proberen tegen de top van je eigen kunnen aan te presteren en dat te benutten. Je moet er altijd staan. We wisten wel ongeveer wat ons te wachten stond en daar breidt je op voor, dan moet je gewoon je best doen.”

Wat heeft tijdens World’s Fastest Gamer het meeste indruk op je gemaakt?

“De Formule 1-simulator. Ik en menig ander dacht dat we wel wat gewend waren met wat er mogelijk was. Maar die simulator is zoveel stappen beter dan ik kan verwoorden. Ik mag er niet te veel over zeggen, maar er zit zoveel gevoel en detail in zo’n simulator. Ik ga nooit dichter bij een Formule 1-auto komen dan die simulator. Dat maakt het ook gelijk een hoogtepunt.”

Zo’n lange week intensief bezig zijn met een intensieve competitie zal zorgen voor een achtbaan van emoties met hoogte- en dieptepunten?

“Nee, voor mij waren het enkel hoogtepunten. Dat je bij McLaren naar binnen loopt is dat al heel erg gaaf. Als je onderdeel mag zijn van zo’n programma is super. We hebben heel veel diverse dingen gedaan en dat waren alleen maar hoogtepunten. Zelfs al had ik niet gewonnen waren dat ervaringen geweest die ik voor de rest van m’n leven niet weer zou vergeten. Dat het nu op deze manier eindigt en ik hier vaker naartoe mag, is alleen maar een bonus.”

Hoe zien je werkweken er bij McLaren uit?

“Momenteel zit ik nog in Engeland, maar als ik thuis ben heb ik een paar dagen rust en dan gaat in de komende weken duidelijk worden wat het schema is bij McLaren. Het is een competitie die in 2017 gehouden is, maar het gaat om het jaar 2018. Dat gaat begin volgend jaar serieuze vormen aannemen en nu is het vooral voorbereiding op wat gaat komen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , Videogames
Evenement McLaren World's Fastest Gamer
Artikel type Interview