Geen lelijke neuzen in de Formule 1 in 2017

De Formule 1-bolides van 2017 zien er stukken aantrekkelijker uit. Pat Symonds en Toto Wolff verwachten geen merkwaardige vormen zoals de lelijke neuzen van de afgelopen jaren.

De sport heeft de afgelopen jaren veel kritiek gekregen. Niet alleen was het spektakel op de baan ver te zoeken, ook de auto’s zagen er niet koningsklasse-waardig uit. Zeker na de introductie van de lelijke neuzen in 2014 barstte een stormvloed aan commentaar los. Voormalig Williams technisch directeur Pat Symonds, een van de schrijvers van het nieuwe regelboek, heeft alle vertrouwen in de auto’s voor 2017.

“Ik denk dat de auto’s geweldig mooi worden”, zei Symonds tegen Motorsport.com. “Eerder zei ik dat ik bezorgd was dat de bolides er behoorlijk retro uit zouden gaan zien maar dat is niet het geval. Ze zien er aardig uit. We hadden het een en ander beter kunnen doen om de uitstraling van de auto’s te verbeteren maar het is niet zo dramatisch als in 2012 het geval was.”

Verandering in de rangorde

Symonds verwacht dat de reglementsveranderingen een aanzienlijke invloed kunnen hebben op de pikorde in de koningsklasse: “Wat betreft de races moeten we nog even afwachten. Ik ben er echt van overtuigd dat de kans zeer aanwezig is dat de status quo verandert. Dat is een goede zaak. Iedereen begint weer vanaf nul. Maar het is begrijpelijk dat Mercedes niet zo blij is met deze veranderingen.” 

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff voegde toe dat - hoewel de auto’s er spectaculair uit zullen zien - de kans op een misstap in het ontwerpproces groot is: “Ik kan niet wachten tot deze auto’s de baan op gaan want de verwachting is dat ze veel sneller zullen zijn. Ze zien er spectaculair uit en het wordt voor de rijders fysiek een stuk zwaarder. Maar een dergelijke reglementsverandering biedt kansen en brengt risico’s met zich mee. We moeten agressieve doelen stellen, ook op motorgebied. We werken plankgas om die doelen te behalen. Het is echter de vraag of het voldoende is. Komen andere teams beter uit de startblokken dan wij? Dat weten we niet. Reglementswijziging of niet, in deze tijd van het jaar zijn we allemaal zeer sceptisch en vragen we onszelf af of we in de winter wel goed genoeg gepresteerd hebben. Dat is de mentaliteit van ons team. Het maakt onze dagen niet echt leuker maar zo werken wij nou eenmaal.”

Problemen met inhalen

Symonds erkent dat de toegenomen downforceniveaus ervoor kunnen zorgen dat het lastig wordt om in te halen. Volgens de technisch directeur is dat onderwerp ook niet besproken toen de regels geschreven werden: “Het doel was om de auto’s vijf seconden sneller te maken, wat dat ook waard moge zijn. Er kwam niet eens een uitleg waarom we dat zouden moeten willen.”

De ervaren Brit hoopt dat met de komst van Ross Brawn de technische kant van de sport beter aangestuurd wordt: “Ik hoop op een strategie in de Formule 1. We hadden een Strategy Group maar zij begrepen de betekenis van dat woord nauwelijks. Hopelijk wordt er nu over dingen nagedacht, ook over de toekomst. Ik heb altijd met driejarenplannen gewerkt. Ik paste het constant aan – ik wachtte niet tot het einde van die periode om daarna opnieuw te beginnen. De F1 moet ook iets dergelijks toepassen. Maar dan voor vijf jaar in plaats van drie, gezien de complexiteit van de sport.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws