Terugblik: Wat hebben we geleerd van de tests in Barcelona?

gedeeld
commentaren
Terugblik: Wat hebben we geleerd van de tests in Barcelona?
René Oudman
Door: René Oudman , Journalist
10 mrt. 2018 08:25

De wintertestweken in Barcelona zitten erop. Motorsport.com vat samen.

Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Lance Stroll, Williams FW41
Esteban Ocon, Force India VJM11
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Esteban Ocon, Force India VJM11
Charles Leclerc, Sauber C37
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR13 en Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Esteban Ocon, Force India VJM11
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team RS18
Esteban Ocon, Force India VJM11
De wagen van Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37 na crash
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso STR13, Sergey Sirotkin, Williams FW41

Drie maanden lang moest de Formule 1-liefhebber geduld hebben. Na de Grand Prix van Abu Dhabi zwegen de motoren ruim dertien weken, waarop ze eindelijk weer aan mochten voor de testweken op het Circuit de Barcelona-Catalunya. Een ijskoude eerste week werd opgevolgd door een wat warmere tweede, waarin vooral de betrouwbaarheid van de nieuwe wagens opviel.

Wat viel op?
De razendsnelle ronden van Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen (net als vorig jaar), die wellicht nog iets rapper hadden gekund (net als vorig jaar), de productiviteit en betrouwbaarheid van de Toro Rosso-Honda, het amper op zachtere compounds rijden van Mercedes en de kwalificatiemodus van de Haas, die verdacht veel op de Ferrari van 2017 lijkt. Max Verstappen reed minder dan Daniel Ricciardo, Fernando Alonso stak – als zijn McLaren het deed – nogal eens de laatste chicane af op jacht naar een nog snellere tijd en de Formule 1-coureur anno 2018 is conditioneel ijzersterk. De middenmoters hadden meer met kinderziektes te kampen dan de topteams, van de drie favorieten stond Red Bull het vaakst kortstondig langs de kant. Sauber leek een tienrittenkaart te hebben voor de takeldienst en Renault deed geheimzinnig over hun aerodynamische vondsten. Ohja, Ferrari probeerde de concurrentie letterlijk te verblinden met hun rookwolken – meer dan eens trok er een enorme witte pluim op, op het moment dat een SF71H de pitbox verliet.

Wat valt er tussen de regels door te lezen?
Dat de Mercedes W09 minstens even betrouwbaar is als haar voorgangers, en bovendien belachelijk snel. Waarom Valtteri Bottas en Lewis Hamilton geen recordpoging hebben gedaan is een goede vraag – heeft ook de W09 divatrekjes? Gezien de mathematiek die Pirelli vrijdagmiddag tentoonstelde, zou de fonkelnieuwe Mercedes in theorie een lage 1.16 kunnen rijden op het asfaltlint in Noordoost-Spanje.

Honda heeft haar zaakjes in orde. In voorgaande wintertestweken stonden wagens waarin een krachtbron van Japanse makelij lag vaker stil dan dat ze in beweging waren, maar de Toro Rosso STR13 kon aan de hand van Pierre Gasly en Brendon Hartley enorme rondenaantallen overleggen. De nieuwe combinatie gaat niet voor het kampioenschap en ook podiumplaatsen vallen onder 'normale' omstandigheden uit te sluiten, maar het zal eenieder goed doen dat de wagen niet om de haverklap met een probleem te kampen had.

Red Bull Racing is nog steeds geen Mercedes en wellicht ook geen Ferrari. De formatie van Daniel Ricciardo en Max Verstappen had toch nét iets te vaak problemen, al is de RB14 ontegenzeggelijk een sprong voorwaarts. De lichtjaren die er tijdens de seizoensstart van 2017 tussen Mercedes en Red Bull zaten, zullen in 2018 weggevaagd zijn. Of Renault met haar motor daadwerkelijk een stap heeft gezet moet nog blijken – op de laatste testdag liet Ricciardo zien dat er veel in de wagen zat, en met de bovengenoemde Pirelli-matrix zou ook de Red Bull in staat zijn om onder de 1.17 te duiken.

Wat er met name tussen de regels valt te lezen is dat teams zich nog minder dan voorheen in de kaart laten kijken. Mercedes heeft, door amper op hyper-, ultra- en supersofts te rijden, geen enkele duidelijkheid gegeven om wat betreft haar daadwerkelijke snelheid. De Ferrari-rijders haalden hun voet wederom van het gas voordat hun wagen de tijdwaarneming op start/finish passeerde en zelfs Renault heeft niet het achterste van de tong laten zien, al mocht Carlos Sainz op de laatste dag het gaspedaal tegen het sluiten van de markt iets dieper intrappen. De tweede en vierde plaatsen die Haas op de laatste twee dagen kon overleggen, zijn zodoende iets minder waard dan ze doen voorkomen.

Wie vielen tegen?
McLaren – ontegenzeggelijk. De stappen die het team zou maken door Honda te dumpen, zijn duidelijk nog niet gemaakt en ondanks dat Fernando Alonso op de laatste dag nog een aantal zeer bemoedigende tijden liet noteren, valt het niet te ontkennen dat de stal uit Woking een groot probleem heeft. Gereden werd er uitsluitend op zacht rubber, wat indiceert dat de wagen problemen heeft met de softs en de mediums en er bovendien geen kansen zijn om (zeer) lange runs te rijden, zoals bijvoorbeeld Ferrari en Mercedes wel deden.

Haas stond een paar dagen te malen, maar toen de snelheid er eenmaal inzat, kwamen Romain Grosjean en Kevin Magnussen prima mee. De grootste tegenvaller is waarschijnlijk Force India: naarmate de testdagen vorderden werden de door Sergio Pérez en Esteban Ocon afgelegde afstanden wel steeds groter, maar tijdstechnisch werden er geen grote stappen gezet.

Wie heeft de grootste stap gezet ten opzichte van 2017?
Een wedstrijdje tussen Red Bull en Renault, waar we gezien het sterke slotakkoord van het team van Ricciardo en Verstappen voor de laatstgenoemde kiezen. Renault is, als we door de regels heen lezen, de nieuwe uitdager van de bekende top drie. Een eervolle vermelding gaat uit naar Alfa Romeo Sauber – waar de brigade uit Hinwil vorig jaar he-le-maal nergens was, lijkt ze nu toch een stap richting middenmoot te hebben gezet. Aan Charles Leclerc en Marcus Ericsson de schone taak om de door de 2018-spec Ferrari-motor aangedreven C37 naar puntenfinishes te sturen.

Wie wint er in Melbourne?
Voor we dat voorspellen een kleine voetnoot – het Albert Park Street Circuit in Melbourne, waar over twee weken de seizoensouverture plaatsvindt, is een atypisch circuit. Presteren in Australië zegt nog helemaal niets over het verloop van je seizoen – het kan prima dat je wagen het 'per ongeluk' goed doet op het baantje dat normaliter dienst doet als aanvoerroute richting het park. Gezien het verleden tippen we Hamilton als polesitter – de snelheid van de Mercedes zal de doorslag geven. De racewinst? Iets zegt ons, dat het weleens een matblauwe wagen kan worden.

Volgend artikel