Dakar Rally onthult details route 2017: “Zwaarste editie in jaren”

In Parijs heeft de organisatie van de Dakar Rally de route van het 2017-evenement voorgesteld. “Dit wordt de zwaarste Dakar in vele jaren, en zeker op Zuid-Amerikaanse bodem”, zei wedstrijdleider Marc Coma.

In totaal verschijnen 316 motoren, quads, auto’s en trucks op 2 januari aan de start en krijgen in twaalf etappes 9000 kilometer voor de kiezen, waarvan meer dan 4000 tegen de klok.

De editie 2017 start in Paraguay - het 29e land in de geschiedenis van de Dakar - en gaat via de Boliviaanse hoofdstad La Paz naar Buenos Aires. In de hoofdstad van Argentinië is op 14 januari de finish. “Het wordt een reis vol contrasten”, voorspelde Dakar-directeur Etienne Lavigne. “De deelnemers vertrekken uit Asunción in een tropisch klimaat, bij temperaturen van rond de 40 graden Celsius. Maar een paar dagen later krijgen ze te maken met temperaturen van rond het vriespunt, op de hoogvlaktes van Bolivia. Contrast is er ook in de hoogte: we gaan van zeeniveau naar bijna 5000 meter hoogte, en we blijven bijna een week op meer dan 3000 meter hoogte. De Dakar van 2017 is vierdimensionaal.”

Bovenop de fysieke en mechanische uitdaging krijgen de deelnemers te maken met een verminderde rol van GPS. Zelfs de verborgen waypoints (WPM) worden grotendeels vervangen door zogeheten controlled waypoints (WPC) die slechts worden geactiveerd als het voertuig er is. Door dit systeem hebben de deelnemers minder hulp van de apparatuur en wordt het kompas in feite in ere hersteld.

De rally telt zeven dagen met specials van 400 kilometer of meer, waaronder eentje van meer dan 500 kilometer. Maar waar het de laatste jaren min of meer gebruikelijk was dat een lange etappe synoniem was aan een snelle etappe, is dat dit jaar niet het geval, stelde wedstrijdleider Coma. “Er zijn dagen bij waarop veel deelnemers niet bij daglicht in het bivak zullen zijn”, voorspelde hij. Dat komt onder meer door de hoeveelheid zand en duinen in de route: veel meer dan de afgelopen jaren. “Al op dag 3 komt er een groot stuk off-piste voorbij”, zei Coma. “En zelfs op de voorlaatste dag zijn er nog duinen. Er staan compleet nieuwe routes op het programma, met zand en duinen, die voor iedereen een verrassing zullen zijn. Het hoogtepunt wordt de Super Belén, drie dagen voor de finish, met 400 kilometer off-piste. Zonder twijfel de koninginnenrit van deze Dakar.” 

Meer details

De koninginnenrit is de negende etappe, is bijna duizend kilometer lang met een special van 406 kilometer, voor 98 procent off-piste, inclusief de beruchte duinen van Fiambala. "Dit wordt de zwaarste test voor de navigators, die een beslissende rol zullen spelen", aldus Coma. 

Voordat de deelnemers bij die negende etappe (Salta-Chilecito) zijn aangeland, hebben ze er al heel wat ontberingen op zitten. Grote temperatuurs- en hoogteverschillen bijvoorbeeld, en al aardig wat duinen. In etappe 4 (Jujuy-Tupiza) bijvoorbeeld, waarin de karavaan klimt naar 3500 meter hoogte en zal daar een dag of zes zal blijven. "Duinen op deze hoogte vergen nog meer van mens dan machine dan duinen op zeeniveau. De navigators moeten bovendien goed bij de les blijven, want het gaat letterlijk alle kanten op in deze special van 416 kilometer", beloofde Coma. 

Die langste special staat op de dag voor de rustdag op het programma. Meteen daarna volgt de marathonetappe richting Salta, waarbij de deelnemers in Uyuni geen gebruik mogen maken van hun assistentie. Deel 1 (etappe 7) is 622 kilometer, waarvan 322 kilometer special, deel 2 (etappe 8) is 892 kilometer waarvan 492 kilometer tegen de klok. Op het menu staan duinen en canyons die nog niet eerder in de route opgenomen zijn geweest. Na die toch al lange marathonetappe volgt dan de Super Belén.

Inetappe 10 zit een stuk 'trial route', waarbij armen, schouders en benen het te verduren krijgen. "Foutjes worden niet afgestraft met seconden maar met minuten. Of meer."

Zelfs in de voorlaatste etappe zitten nog de listige duinen van San Juan in de eerste 50 kilometer, gevolgd door WRC-achtige tracks. De laatste etappe is een korte van 64 kilometer, gevolgd door een lange verbinding naar het podium in Buenos Aires.

De Nederlanders zijn opnieuw sterk vertegenwoordigd. Met acht motoren, twee quads, vijf auto's en negentien trucks is vormt Nederland opnieuw de tweede nationaliteit (14,2%) in de Dakar Rally, na Frankrijk. Onder hen ook Gerard de Rooy die zijn titel bij de trucks verdedigt.

 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Artikel type Nieuws