Albuquerque schenkt Portugal eerste zege

Filipe Albuquerque heeft Portugal de eerste zege in de A1GP bezorgd. In de eindfase wist hij Adam Carroll goed achter zich te houden en met een halve seconde voorsprong over de finish te komen. Danny Watts wist opnieuw het podium te halen en eindigde op de derde positie. Robert Doornbos kende een moeilijke race na een afgeslagen motor bij de start. De Nederlander finishte als zestiende.

De start verliep rampzalig voor Team Nederland. Robert Doornbos, die als achtste op de grid stond, liet zijn motor afslaan en moest uiteindelijk met een ronde achterstand aansluiten achter de rest van het veld. Hij kon dan ook niet veel meer uitrichten en finishte uiteindelijk op de zestiende plek, voor de matig rijdende Jin Woo Hwang. De vrije ronden die de Nederlander had, zorgden er wel voor dat hij de snelste ronde wist te rijden en zo toch nog een punt wist te krijgen.

Vooraan behield polesitter Danny Watts de leiding, terwijl Filipe Albuquerque van de derde naar de tweede plek ging. Ook Monegask Clivio Piccione kende een sterke start en ging van de zevende naar de vierde plek. De Nederlandse Nieuw-Zeelander Chris van der Drift ging van de vijftiende naar de elfde positie, terwijl Ho-Pin Tung (China) zes plekken won en na de eerste ronde als elfde doorkwam.

Na de start kwam de safety car echter op de baan, aangezien Doornbos nog altijd op het rechte stuk stond. Het zorgde ervoor dat er verder geen positiewisselingen meer waren in de beginfase van de race, en bij de herstart in ronde zes wist Van der Drift de negende plek van Nicolas Prost af te pakken. Felipe Guimaraes knalde nog tegen een reclamebord op, en zou later met schade aan zijn auto opgeven.

De eerste serie pitstops waren een prooi voor Portugal. Albuquerque bleef langer dan de rest buiten en pakte zo de leiding, voor Danny Watts en Adam Carroll. Na de pitstops leek er een mooi gevecht tussen John Martin (Australië) en Fairuz Fauzy (Maleisië) te ontstaan, maar achterblijver Jin Woo Hwang verpeste dit door Martin wel voorbij te laten, maar Fauzy op te houden. De coureur uit Maleisië verloor hierdoor 2,7 seconden en verloor daarmee de aansluiting.

Hwang zou ook later in de race nog een rol spelen. Bij de tweede serie pitstops kwam Watts namelijk direct achter de Koreaan op de baan, en werd hierdoor flink opgehouden. Dit zorgde ervoor dat Carroll wist te profiteren en na zijn pitstop voor de Engelsman op de baan wist te komen. De tweede pitstop ging ook mis voor Tung, die tot dat moment een prima race reed. Hij verloor echter veel tijd bij zijn pitstop, en finishte uiteindelijk als twaalfde.

Het laatste deel van de race zorgde voor eigenlijk de enige echte inhaalacties van de race. Tung wist wat mensen te passeren en zo nog de twaalfde plek in te nemen, waarmee hij anderhalve seconde te kort kwam op een puntenfinish. Hij finishte achter Van der Drift, die ook wat problemen kende rond zijn tweede pitstop. Vooraan wist Fauzy toch nog voorbij Martin te komen. Nicolas Prost probeerde dit ook, maar kwam in de eerste bocht op het vuile gedeelte en spinde uit de race, wat nog een safety car-situatie opleverde.

Door de herstart werd het gevecht om de leiding erg spannend en Carroll gebruikte al zijn powerboosts om Albuquerque onder de druk te zetten. Uiteindelijk lukte het hem niet om de Portugees te passeren en zo won Portugal voor het eerst een race, voor Ierland en Groot-Brittannië. Regerend kampioen Zwitserland, met Neel Jani achter het stuur, werd vierde, voor Fauzy, Martin, Piccione, debutant Marco Andretti, Adrian Zaugg en Narain Karthikeyan, die bij de herstart door de Zuid-Afrikaan was ingehaald.

In het kampioenschap gaat Maleisië weer aan de leiding, met 28 punten. Ierland en Frankrijk volgen op een gedeeld tweede plek, met vijf punten achterstand, terwijl Nieuw-Zeeland en Nederland de vierde en vijfde plek delen. Beide landen hebben twintig punten. Over twee weken zullen de teams hun best doen hier verandering in te brengen, want dan staat de derde ronde van het A1GP-seizoen op het programma. Er wordt dan in het Maleisische Sepang gereden.
gedeeld
reacties
Ierland wint sprintrace, Doornbos op het podium

Vorig artikel

Ierland wint sprintrace, Doornbos op het podium

Volgend artikel

Mislukte pitstop verpest kansen Tung in China

Mislukte pitstop verpest kansen Tung in China
Laad reacties