Toyota betreurt vertrek Audi: "Strijd fabrieksteams cruciaal"

Toyota heeft met teleurstelling gereageerd op het besluit van Audi om na 2016 uit het World Endurance Championship te stappen. De Japanners benadrukken echter dat de beslissing geen directe gevolgen voor hun sportieve ambities heeft.

Een woordvoerder van Toyota Gazoo Racing vertelde Motorsport.com dat het team kennis heeft genomen van de verklaring van Audi en het besluit te betreuren. De woordvoerder sprak met grote waardering over de jarenlange rivaal. "Audi is een sterke en sportieve tegenstander geweest sinds de terugkeer van Toyota in de endurance racerij in 2012 en we benadrukken dat ze van grote waarde zijn geweest in de ontwikkeling van de WEC als een van de snelst groeiende en meest innovatieve kampioenschappen in de motorsport", zo vertelde hij.

Daarnaast vertelde de bron dat het besluit geen directe gevolgen zal hebben voor de ambities van Toyota zelf. "De verklaring die vandaag naar buiten is gebracht heeft geen direct effect voor de positie van Toyota in het WEC-kampioenschap. We bereiden ons voor op 2017, wanneer we ons weer zullen richten op het winnen van de 24 Uur van Le Mans en het wereldkampioenschap."

"Fabrieksteams cruciaal voor Toyota"

Tijdens Le Mans, nog voor de catastrofale slotfase van de 24 Uur voor de Japanners, sprak Motorsport.com met teambaas Pascal Vasselon over de competitie. Destijds gaf de Fransman al aan dat het wat hem betreft erg belangrijk is met wie hij de strijd aan gaat. Gevraagd of de strijd met andere toppers uit de industrie een criterium was voor de betrokkenheid van Toyota in het WEC antwoordde hij bevestigend. "Dat is in feite cruciaal. Het principe van een competitie is dat je tegenstanders tegenkomt die binnen dezelfde regels werken en de beste wint dan. Dat is hoe een winnaar kan zeggen 'zo, we zijn de beter dan de anderen'", verklaarde Vasselon destijds. Hij gaf aan dat dit een fantastische marketingtool is voor zijn werkgever. "Naar mijn mening is dat oneindig veel efficiënter dan wanneer een fabrikant een campagne inkoopt."

Mede dankzij bijdrage van Guillaume Navarro

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Artikel type Nieuws