Giorgio Piola's technische F1-analyses
Topic

Giorgio Piola's technische F1-analyses

Analyse: Sandbagging pur sang of slaat Renault de plank mis met de R.S.18?

gedeeld
commentaren
Analyse: Sandbagging pur sang of slaat Renault de plank mis met de R.S.18?
Casper Bekking
Door: Casper Bekking , Journalist
21 feb. 2018 17:48

In de aanloop naar het nieuwe seizoen haalde Renault als vijfde team het doek van de 2018-spec. Tot op heden maakt de bolide van Franse makelij de minste indruk.

Renault hoopt dit seizoen weer een stap voorwaarts te zetten en zich zo nu en dan te kunnen mengen in de strijd om de podiumplaatsen. Eén ding is zeker: dat gaat niet lukken met de wagen die het team eerder deze week onthulde. De gepresenteerde R.S.18 is niet veel meer dan de auto van eind 2017, met her en der wat updates. De verwachting is dat we tijdens de wintertests in Barcelona en bij de seizoensopener in Melbourne veel veranderingen te zien krijgen. Zo niet, dan wordt het een zeer lastig jaar voor Carlos Sainz en Nico Hülkenberg. 

Renault F1 Team RS18 vs RS17
Renault F1 Team RS18 vs RS17

Foto: Renault F1

Wanneer we de onthulde foto’s wat beter bekijken zijn er gelukkig nog een paar interessante elementen te ontdekken. Wanneer we het bovenaanzicht over de wagen van 2017 leggen, zien we dat Renault gekozen heeft voor een langere wielbasis. Meerdere teams treden in de voetsporen van Mercedes, nadat het kampioensteam afgelopen jaar een langere wagen introduceerde. Dat levert voordelen op in het bandenmanagement: belangrijk in 2018 gezien de komst van de nog zachtere Pirelli-band en het doel om per race minimaal twee pitstops te laten plaatsvinden. Een langere wagen biedt bovendien voordelen in snelle, vloeiende bochtencombinaties maar werkt daarentegen nadelig in korte, scherpe bochten zoals Monaco en de Hungaroring. Ook zorgt een langere wielbasis voor een betere aerodynamische consistentie.

De voorvleugel op de presentatieversie heeft het minst aantal elementen van alle wagens die tot op heden onthuld zijn. Aangezien het een cruciaal onderdeel van de wagen is, mogen we in Barcelona al een heel andere versie verwachten. De voorwielophanging is conventioneel maar het kan zomaar dat het team tijdens de wintertest in navolging van meerdere rivalen met een Mercedes-achtige ophoging van de bovenste wishbones komt, zodat de lucht beter richting sidepods kan stromen. 

Renault F1 Team RS18 halo detail
Renault F1 Team RS18 halo detail

Foto: Renault F1

Opvallend is dat Renault vooralsnog als enige team geen gebruik maakt van de Ferrari-achtige sidepods door de crashstructuur te verlagen en zo meer ruimte te creëren en de sidepod naar achteren te plaatsen. Het is van belang om een ‘schone’ luchtstroom in en rondom de sidepods te hebben, zodat alle aerodynamische onderdelen optimaal werken en de motor gekoeld wordt. Wanneer de sidepod verder naar achteren geplaatst wordt, heeft de turbulentie afkomstig van de draaiende banden minder impact. Bovendien kan met het Ferrari-concept de gewichtsverdeling verbeterd worden, zeker nu de halo cockpitbescherming verplicht gesteld is. 

Het gebrek aan innovatie bij Renault kan twee dingen betekenen: de Franse fabrikant heeft in de wintermaanden de plank misgeslagen en het belang van de Ferrari-achtige vormgeving over het hoofd gezien, of ze hebben een agressiever concept achter de hand en Renault probeert de concurrentie niet in de kaarten te laten kijken. Die mogelijkheid is aanwezig, gezien het feit dat het fabrieksteam enkel computerrenders heeft onthuld. De wagen die tijdens de fotoshoot met de rijders en het teampersoneel gebruikt werd, was slechts de R.S.17 met een nieuw likje verf. De eerste test in Barcelona zal uitsluitsel geven. 

Uit de beelden blijkt wel dat de flessenhals aan de achterzijde van de wagen versmald is om aerodynamisch gewin te behalen. Op deze manier stroomt er meer lucht over de vloer richting diffuser.

De airbox van de wagen is eveneens aangepakt. De halo heeft impact op de luchtstroming naar achteren, waardoor veel teams kiezen voor een grotere airbox om voldoende koele lucht richting motor en aanverwante apparatuur te sturen. De airbox van Renault was in 2017 al aanzienlijk maar is nu van vorm veranderd. Qua oppervlakte zal de opening nauwelijks gewijzigd zijn. 

Airbox Renault F1 Team RS18 vs RS17
Airbox Renault F1 Team RS18 vs RS17

Foto: Renault F1

De rest van de wagen is veelal uitgerust met dummy’s. De verwachting is dat we al tijdens de eerste wintertestdag een behoorlijk andere R.S.18 te zien krijgen. De voorvleugel, turning vanes, bargeboards, diffuser en achtervleugel zijn rechtstreeks overgezet van de 2017-spec. De vloer beschikt zelfs niet over sleuven voor de achterwielen om de turbulentie richting diffuser tegen te gaan, wat eveneens duidt op een update voor Barcelona. Ook de diffuser is minimaal, dus ook hier mogen we ingrijpende veranderingen verwachten.

Gelukkig zijn er toch nog een paar nieuwigheden te zien. De ‘Aerocat’ op de hoek van de vloer is behouden gebleven maar zijn hoofd is in tweeën gedeeld. Daarnaast heeft Renault gekozen voor vleugels op de spiegels, overeenkomstig met de vormgeving van McLaren. 

Aerocat en spiegels Renault F1 Team RS18 vs RS17
Aerocat en spiegels Renault F1 Team RS18 vs RS17

Foto: Renault F1

Conclusie

Al met al een teleurstellende launchversie waardoor er nog weinig conclusies te trekken zijn. De enige vraag die we onszelf kunnen stellen is: wat heeft Renault allemaal achter de hand voor de eerste wintertest?

Met medewerking van onze tech-experts Giorgio Piola en Matt Somerfield

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Renault RS18 lancering
Coureurs Nico Hülkenberg, Carlos Sainz Jr.
Teams Renault F1 Team
Auteur Casper Bekking
Type artikel Analyse