Analyse: Verstappen maakt beste seizoensstart ooit in Formule 1

gedeeld
reacties

Sinds Red Bull op Honda is overgestapt staat het raceteam aan het begin van een nieuwe, hoopvolle periode in de Formule 1. Zes Grands Prix zijn inmiddels voorbij en Max Verstappen heeft meer punten dan ooit in deze fase van het seizoen. Tijd om er dieper in te duiken en de huidige situatie naast die van afgelopen jaren te leggen.

Analyse: Verstappen maakt beste seizoensstart ooit in Formule 1
Door:
, Journalist
30 mei 2019 17:01

Bij een nieuw Formule 1-seizoen is het altijd spannend om te ontdekken welke teams het beste uit de startblokken schieten in de openingsronden. Nieuwe reglementen, nieuwe banden, nieuwe coureurs en teambazen hebben allemaal invloed op de onderlinge machtsverhoudingen. Bovendien zijn de wagens nog ‘vanilla’ zonder essentiële upgrades en hebben de circuits bovenaan de kalender elk een eigenaardig karakter die verschillende set-ups en strategieën behoeven.

Ondanks al die factoren domineert Mercedes al sinds 2014 elk jaar de F1 en dat blijft ook na de eerste zes races van 2019 de status quo. Het Duitse team is efficiënter dan ooit met zes overwinningen waarvan er vijf een-twee zeges zijn, terwijl Ferrari nog niet heel stevig op beide benen staat ondanks de snelheid van de SF90 op de rechte stukken. Rest alleen nog Red Bull als team dat meevecht om podia, met motorleverancier Honda als nieuwe liefde nadat het huwelijk met Renault stuk liep. Na zes raceweekenden kan een eerste, voorzichtige balans opgemaakt worden en die ziet er voor de Oostenrijkse renstal absoluut niet negatief uit.

Max Verstappen in de RB15, Grand Prix van Monaco

Max Verstappen in de RB15, Grand Prix van Monaco

Photo by: Joe Portlock / LAT Images

Stabiel begin van Red Bull-Honda

Ook al is Daniel Ricciardo met al zijn kennis en ervaring vertrokken naar de concurrent, de nieuwe situatie oogt verrassend stabiel. Nieuwkomer Pierre Gasly moest in eerste instantie wennen aan het rijgedrag van de RB15, maar heeft later aangegeven zich steeds comfortabeler te voelen. Dat is terug te zien in zijn resultaten, want de 23-jarige Fransman klimt met elke race verder naar voren. In Monaco eindigde hij voor het eerst met dit team in de top vijf, ook al houdt hij de top vooralsnog niet bij. Zijn uitvalbeurt in Azerbeidzjan was overigens Red Bulls eerste van het jaar en had niets te maken met de motor, terwijl Renault juist de schade moest herstellen na meerdere DNF’s te hebben geïncasseerd.

Wel is Red Bull samen met Toro Rosso overgegaan op een nieuwere motor in Azerbeidzjan, nadat er bij laatstgenoemde in China twee oude versies sneuvelden. Dat betekent dat beide teams onvermijdelijk gridstraffen gaan pakken later in het seizoen, aangezien er maar drie over het hele jaar gebruikt mogen worden zonder consequenties en de eerste wissel al erg vroeg is. Christian Horner en Max Verstappen hebben overigens al laten weten zich daarop voorbereid te hebben. Ze zien het als een noodzakelijk kwaad om het gat naar Ferrari en Mercedes te kunnen dichten. De nieuwe specificatie kan daarentegen volgens Honda langer mee en dat de prioriteit van de Japanners in tegenstelling tot Renault volledig bij Red Bull ligt is zalvend, de wagen beschikt nu immers ook over de langverwachte ‘party mode’.

Het plotselinge besluit van Ricciardo plaatste Verstappen overigens in een rol als definitieve leider van Red Bull. Ook al is Gasly ouder, de Nederlander heeft van de twee de meeste ervaring in de F1 en al vijf GP’s gewonnen. Helmut Marko hoopt nog altijd van hem de jongste wereldkampioen ooit te maken, een record dat nu op naam staat van Sebastian Vettel. Dat het in 2019 al gaat lukken lijkt zeer onwaarschijnlijk gezien de sterke vorm van Mercedes, maar dat Verstappen in zijn beste vorm tot nog toe is, mag gezegd worden. Hij haalt per raceweekend zoveel punten als mogelijk en stond daarmee tot aan de GP van Monaco derde in het kampioenschap. Inmiddels heeft Sebastian Vettel hem met zijn tweede plek in de afgelopen race op een paar puntjes voorsprong ingehaald, maar dat kwam ook door de tijdstraf van Verstappen.

Verstappen rijdt voor Ferrari-rivaal Sebastian Vettel, Grand Prix van Monaco

Verstappen rijdt voor Ferrari-rivaal Sebastian Vettel, Grand Prix van Monaco

Photo by: Dom Romney / LAT Images

Maximaal haalbare aantal punten

Vergelijk dat met vorig jaar en 2017 en er ontstaan twee verschillende beelden van de Nederlander. Waar hij op belangrijke momenten punten verspeelde in voorgaande seizoenen weet hij dit jaar het hoofd een stuk beter koel te houden. Dat kan deels komen door de nieuwe situatie waarbij hij zich niet meer hoeft te bewijzen tegenover Ricciardo. Ego’s botsen niet langer nu Gasly vooral moet leren van zijn teamgenoot en het onderlinge verschil niet meer om enkele honderdsten of zelfs duizendsten van een seconde draait.

Verstappen was net als de ‘Honey Badger’ namelijk niet van plan om tweede viool te gaan spelen en dat leidde tot verhitte duels, zowel op de vrijdag en zaterdag als op de zondag. In Baku klapten de twee tijdens een bloedstollende race op elkaar en in Monaco probeerden de twee al in de trainingen elkaars tijden te verbeteren. Het ging fout in VT3 toen Verstappen de muur raakte en de kwalificaties moest missen. Hij moest na een knappe inhaalrace genoegen nemen met P9, terwijl zijn teamgenoot met de winst aan de haal ging. Het incident kwam hem op veel kritiek te staan en betekende een belangrijke ommezwaai, want daarna - en met name in de slotfase van de tweede seizoenshelft - liep het een stuk beter.

Die verbeterde vorm heeft Verstappen in 2019 vastgehouden. In Australië stond hij direct op het podium, in Spanje nog eens en de overige races miste hij die telkens net met P4 als resultaat. Het is vooral de RB15 die zich nog niet kan meten met de Mercedes W10 of Ferrari SF90, maar als er een ding is waarvan Red Bull bewezen heeft er goed in te zijn, dan is het de doorontwikkeling van de bolide gedurende het seizoen. Na de race in Bahrein dacht Red Bull het grootste probleem rondom de aerodynamica al te hebben gevonden.

Aantal WK-punten van Verstappen in beginfase F1-seizoen

  2018 2019
Australië 8 15
Bahrein 8 (DNF) 27
China 19 39
Azerbeidzjan 19 (DNF) 51
Spanje 34 66
Monaco 36 78

De oplossing moest tijdens de Grand Prix van Spanje komen, nadat het F1-team haar coureurs in Baku al op een motorupgrade van Honda trakteerde. Mercedes blijft desondanks na zes races ongeëvenaard, maar dat geldt niet voor Ferrari. En met Verstappen die als dragende kracht meer punten pakt dan voorheen ligt er nog van alles open voor in ieder geval die derde plek in het WK. De belangrijkste les die hij op harde wijze moest leren werpt vruchten af: vorig jaar wilde hij te vaak pieken en nam hij soms onnodig risico's, nu weet hij wanneer het nodig is en heeft hij zichzelf op die manier opnieuw uitgevonden.

Het deprimerende vooruitzicht van een Mercedes-motorupdate

Vorig artikel

Het deprimerende vooruitzicht van een Mercedes-motorupdate

Volgend artikel

Vettel en Leclerc in simulator ter voorbereiding op GP Canada

Vettel en Leclerc in simulator ter voorbereiding op GP Canada

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Max Verstappen Shop nu
Teams Red Bull Racing Shop nu
Auteur Roy Rijsdijk
Krijg het laatste
nieuws als eerste