Brawn looft smaakmakers Verstappen en Leclerc, begrip voor teamorders

gedeeld
reacties
Brawn looft smaakmakers Verstappen en Leclerc, begrip voor teamorders
Door: Ronald Vording
3 okt. 2018 06:00

Ross Brawn, sportief directeur van de Formule 1, heeft genoten van de inhaalrace van Max Verstappen op het Sochi Autodrom. De Brit bestempelt de Nederlander als één van de beste inhalers van het huidige veld. In zijn terugblik op de Grand Prix van Rusland verdedigt Brawn verder de teamorders van Mercedes en looft hij Charles Leclerc.

De jarige Verstappen moest in het olympisch park van Sochi als negentiende starten na allerlei gridstraffen, waar Brawn in de huidige opzet overigens geen fan van is en de Formule 1 volgens hem een andere oplossing voor moet vinden. De Red Bull-coureur had op zondagmiddag echter maar zeven ronden nodig om weer op zijn vertrouwde vijfde plek terug te keren. Het is volgens Brawn een prestatie van formaat en een zegen voor de sport. "Max zette een ongelooflijke achtervolging in, die hem na drie ronden alweer in de punten bracht en na dertien ronden al op een podiumplek", haalt Brawn zich de inhaalrace nog eens voor de geest. "Tot aan zijn stop leverde het een geweldig spektakel op."

Door het verschil tussen de topteams en de rest - de Formule 1B - mag je een dergelijke opmars ook wel verwachten, maar dat doet volgens Brawn helemaal niets af aan de prestatie van Verstappen. De manier waarop de Limburger door het veld sneed, toont volgens Brawn zijn grote klasse. "Natuurlijk was zijn auto veel sneller dan die van coureurs om hem heen, maar Max moest de inhaalmanoeuvres nog wel zelf goed uitvoeren. Hij bewees daarmee opnieuw tot de beste coureurs te behoren als het om inhalen gaat", looft Brawn Verstappens dadendrang en zijn vlekkeloze uitvoering.

"Het was aan hem en aan de strategie van Red Bull Racing te danken dat het nog lang spannend bleef voor die laatste podiumplek", vervolgt Brawn zijn analyse. De klasse van Max Verstappen was volgens het voormalig technische brein achter de Ferrari-successen niet alleen te zien aan zijn inhaalacties, maar ook aan zijn manier van verdedigen. Zelfs op versleten softs wist hij de Mercedes- en Ferrari-coureurs van het lijf te houden. "Hamilton kon op dat moment zeker sneller dan Verstappen rijden. Maar nadat hij Verstappen één keer [tevergeefs] op het circuit probeerde in te halen, wachtte hij maar zeer verstandig af totdat de Nederlander naar binnen kwam voor zijn stop." 

Juiste keuze Ferrari, begrip voor teamorder Mercedes

Waar Verstappen in Rusland zijn visitekaartje afgaf, gold dat ook zeker voor Charles Leclerc. Het supertalent van Sauber reed met een foutloos weekend - en dat tijdens zijn eerste race op het Sochi Autodrom - naar een keurige zevende plaats. Het toont volgens Brawn aan dat Ferrari de enige juiste keuze heeft gemaakt, door de Monegask voor 2019 te promoveren en afscheid te nemen van Kimi Raikkonen. "Het is erg indrukwekkend om te zien dat Charles al zo volwassen is tijdens zijn eerste jaar op het hoogste niveau van de sport. Hij gaat bovendien heel volwassen om met alle ruis, die zijn toekomstige overstap naar Ferrari met zich meebrengt. Zijn prestaties in Sochi laten aan het publiek en aan zijn criticasters zien dat de Scuderia de juiste keuze heeft gemaakt. Blijf zo doorgaan", toont Brawn zich duidelijk een liefhebber van de Ferrari-protegé.

Brawn is net als de meeste F1-volgers geen liefhebber van teamorders, maar toont wel begrip voor het optreden van Mercedes. Volgens hem hoort het nu eenmaal bij de sport en hebben Toto Wolff en zijn mannen het juiste besluit genomen. "Ik erken zeker dat de beslissing van het Duitse team de juiste was. Het voornaamste doel is voor ieder team om het best mogelijke resultaat in beide kampioenschappen te behalen en dat hebben ze gedaan", analyseert Brawn het voor Valtteri Bottas ongelukkige moment. "Ik heb in het verleden ook vaak in vergelijkbare situaties gezeten en vind dan altijd dat het teambelang zwaarder moet wegen dan de belangen van individuele coureurs. Het is misschien moeilijk te accepteren voor fans en ziet er ook niet goed uit voor de sport, maar het team moet op zo'n moment die afweging maken en uiteindelijk een besluit nemen."

Toch heeft Brawn ook oog voor de keerzijde van dezelfde medaille en toont hij begrip voor de onfortuinlijke Fin. "Ik snap zijn frustratie, hij had een geweldig weekend en liet weer zien hoe goed het circuit in Sochi bij hem past. Maar teamorders horen nu eenmaal bij de sport. Dan vind ik het nog altijd beter om ze op deze manier transparant toe te passen, dan ze proberen te verbergen. Dat is in het verleden weleens gebeurd en riep allerlei beschuldigingen van misleiding op. Het is natuurlijk niet het meest attractieve deel van onze sport, maar het is er wel onderdeel van en dan kun je er maar beter open en eerlijk over zijn."

Volgend artikel
Beste teamradio GP Rusland: "We bespreken dit na de race"

Vorig artikel

Beste teamradio GP Rusland: "We bespreken dit na de race"

Volgend artikel

Vandoorne kijkt uit naar Suzuka: “Bijna net zo leuk als Spa”

Vandoorne kijkt uit naar Suzuka: “Bijna net zo leuk als Spa”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Rusland
Coureurs Ross Brawn , Max Verstappen Shop nu
Teams Mercedes Shop nu
Auteur Ronald Vording
Type artikel Nieuws