Wat we geleerd hebben van de eerste wintertest in Barcelona

gedeeld
reacties
Wat we geleerd hebben van de eerste wintertest in Barcelona
Door:
22 feb. 2019 12:54

De eerste testweek van 2019 is een feit. Wat hebben we opgestoken van de eerste actie van het jaar? Motorsport.com-verslaggever Erwin Jaeggi neemt de eerste vier dagen in Barcelona onder de loep.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing fans
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-19
Wagen van Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-19 wordt teruggebracht naar de pits
Alex Albon, Scuderia Toro Rosso STR14 met aero sensoren
Ferrari-monteurs met schermen
George Russell, Williams FW42
Sebastian Vettel, Ferrari SF90, neus detail
Antonio Giovinazzi, Alfa Romeo Racing C38
Charles Leclerc, Ferrari SF90
Lando Norris, McLaren MCL34
Nico Hulkenberg, Renault F1 Team
Rokende fotograaf
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-19 Ferrari.
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W10
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W10
Carlos Sainz Jr., McLaren MCL34
Marshal met gele vlag
Scuderia Toro Rosso-monteurs
Sebastian Vettel, Ferrari SF90
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W10

Zo. De eerste meters met de nieuwe auto’s zijn gereden. De coureurs hebben een eerste indruk gekregen van de wagens waarmee zij het dit jaar moeten doen en de engineers hebben terabytes aan data om de komende dagen doorheen te ploegen. De fans kunnen ook even bijkomen na vier drukke dagen. Nog nooit konden de tests zo intensief worden gevolgd als dit jaar. Naast de vele liveblogs, eindeloze stroom aan nieuwsberichten en alle informatie die via sociale media wordt gedeeld, kunnen de fans deze winter voor het eerst live meekijken dankzij Liberty Media. Alle actie wordt namelijk online uitgezonden op F1 TV Pro, dat ook voor het Nederlandse publiek toegankelijk is via de officiële website van de Formule 1. Maar wat hebben we nu eigenlijk opgestoken van vier dagen #F1Testing?

Ferrari sterk uit de startblokken

Misschien ten overvloede, maar het blijft belangrijk om op te merken dat het onmogelijk is om harde conclusies te trekken uit de tijden die worden gereden tijdens de testdagen, aangezien elk team zijn eigen programma afwerkt. De coureurs worden op pad gestuurd met verschillende banden, brandstofhoeveelheden en motorinstellingen en rijden hun beste tijden op verschillende momenten van de dag, met als gevolg dat de resultaten aan het einde van elke sessie eigenlijk weinig waarde hebben. Over de onderlinge krachtsverhoudingen in 2019 kan dus nog niets met zekerheid worden gezegd, al hebben we op basis van wat er zich de afgelopen vier dagen op de Catalaanse baan heeft afgespeeld, wel een beetje een beeld gekregen van hoe de diverse teams er nu voor staan.

Lees ook:

Zo maakt Ferrari tot dusver een zeer goede indruk tijdens de wintertests. Het Italiaanse team durfde de eerste dagen meteen al wat harder te gaan dan de rest, lijkt een uitstekend tempo te hebben tijdens de ‘long runs’ en was met in totaal 598 ronden bovendien behoorlijk productief. Ferrari was het snelste team op de eerste twee dagen van de test, maar over de hele week genomen waren Charles Leclerc en Sebastian Vettel goed voor de achtste en negende tijd. De Scuderia hield zich tijdens de laatste twee dagen van de test echter ook niet bezig met ‘performance runs’, in tegenstelling tot enkele andere equipes. Leclerc reed zijn scherpste tijd donderdag met de C3-band, de middelste compound van Pirelli, terwijl Vettel zijn beste tijd al op maandag klokte, eveneens op C3-rubber. Alle coureurs die deze week sneller zijn gegaan dat het Ferrari-duo, deden dit op zachter rubber.

Weinig verrassend, maar ook Mercedes is goed begonnen in Barcelona. Want Ferrari mag dan een lovenswaardig aantal ronden hebben gereden tijdens de eerste testweek, het merk met de ster deed er nog net iets meer: 610 stuks. De regerend wereldkampioenen waren maandag als eersten op de baan en kenden een probleemloze week, die grotendeels in de luwte werd doorgebracht. Op de laatste dag van de test ging het tempo iets omhoog bij de Duitse fabrieksformatie, maar van serieus gas geven was nog altijd geen sprake bij de bebaarde Valtteri Bottas en Lewis Hamilton. De Mercedes-rijders houden zich strak aan de opgestelde ‘run plans’ en daarmee straalt het team een zekere mate van zelfvertrouwen uit. Teambaas Toto Wolff maakte in de paddock echter duidelijk dat een zesde wereldtitel op rij niet vanzelfsprekend is: “Ferrari zal alles in het werk stellen om dat te voorkomen, net als enkele andere teams.”

Positieve week voor Red Bull-Honda

Toen vorig jaar bekend werd dat Red Bull naar de Honda-motor zou overstappen voor 2019, waren er toch wel wat mensen die zich afvroegen of het team daar nou wel zo goed aan deed. Maar ‘so far, so good’. Max Verstappen en Pierre Gasly konden in totaal 475 ronden rijden over het circuit bij Barcelona, en dat aantal zou nog iets hoger zijn uitgevallen als de Fransman tijdens zijn eerste dag in de auto niet achterwaarts in de kunststof baanafzetting was gegleden. Verstappen zei op woensdag dat alles tot nu toe ‘zeer goed’ gaat en Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko deed daar donderdag nog een schepje bovenop door voor de camera van Sky Sports te spreken van de ‘beste voorbereiding ooit'. De Oostenrijker gaf toe zich vooraf wel wat zorgen te hebben gemaakt over de betrouwbaarheid van de Honda-motor, maar tot dusver zou er geen enkel probleem zijn. Toro Rosso en Red Bull waren samen zelfs goed voor 957 ronden, waarmee Honda tot nu toe meer kilometers heeft gemaakt dan Mercedes en Renault.

Marko onderschreef de alom heersende gedachte dat Ferrari momenteel de snelste auto heeft. “Daarachter komen dan Red Bull en Mercedes”, is zijn inschatting. Ondanks eerder gedane uitspraken wil hij van een wereldtitel in 2019 op dit moment niet spreken, maar Marko ziet Red Bull komend seizoen wel vaker voor de overwinning meedoen. “Wij zijn optimistisch en denken dat we dit jaar op eigen kracht races kunnen winnen. En dan heb ik het niet alleen over circuits als Monaco of Singapore.” Gasly en Verstappen bleven in de gecombineerde tijdenlijst steken op de vijftiende en zestiende stek, maar deden hun beste tijd dan ook op de C3-band - de middelste compound van Pirelli.

Ongewone namen bovenaan

Één blik op de bovenkant van de tijdenlijst maakt eigenlijk wel duidelijk hoe weinigzeggend die rangschikking is. Renault-coureur Nico Hülkenberg was uiteindelijk de rapste man tijdens de eerste testweek door donderdag op de zachtste band een 1.17.393 te rijden. Toro Rosso-coureurs Alexander Albon en Daniil Kvyat reden daarachter de tweede en derde tijd. Kimi Raikkonen was goed voor de vierde weektijd in de Alfa Romeo, al moet gezegd dat het team uit Hinwil over de hele week genomen wel een sterke indruk maakt. Red Bull-deserteur Daniel Ricciardo completeerde de top-vijf voor Renault, maar geheel soepel waren zijn eerste dagen in de RS19 zeker niet. Zo wapperde dinsdag aan het einde van het rechte stuk een deel van de achtervleugel van de auto, waarna hij in de eerste bocht van de baan spinde. Met een adequate reactie hield hij de wagen uit de bandenstapels, waarmee hij meer ellende voor Renault voorkwam.

Miserabel begin voor Williams

Na een dramatisch slecht verlopen seizoen in 2018 hoopt Williams dit jaar weer een beetje fatsoenlijk voor de dag te komen. Maar vooralsnog ziet het er niet goed uit voor het sympathieke team uit Grove. Williams heeft met Robert Kubica en George Russell dan wel een rijderskoppel dat meer ambitie uitstraalt dan de twee coureurs van afgelopen jaar, de voornaamste reden waarom het vorig seizoen voor geen meter liep was toch wel de auto. De nieuwe FW42 moet de Britse formatie vooruit helpen, maar daarvoor is het wel van het grootste belang dat er zoveel mogelijk gereden wordt, om straks een zo goed mogelijke auto aan de start van de eerste race te hebben. Dat Williams pas halverwege de derde testdag de eerste meters maakte met de nieuwe auto, is dan ook volstrekt onbegrijpelijk.

Nog zorgwekkender is echter dat het team pas heel laat in de smiezen kreeg dat er ergens iets niet goed ging. Dan moet er hoger in de organisatie toch ook wat fout gaan. Niet zo gek dat in het mediacentrum het hoofd van chef technische zaken Paddy Lowe al op het hakblok werd gelegd. Door het verlate baandebuut kwam het eens zo legendarische team andermaal negatief in het nieuws en vice-teambaas Claire Williams, die twee weken geleden tijdens de presentatie van de nieuwe titelsponsor nog vol optimisme was, had de weinig eervolle taak om in de paddock de pers te woord te staan over de vroege domper. “We zijn niet alleen teleurgesteld, we schamen ons ook”, zei ze. Nick Chester, de technisch directeur bij het fabrieksteam van Renault, liet weten mee te voelen met het team van Williams en merkte op dat de pijn van de twee gemiste testdagen nog wel eens tot ver in het seizoen gevoeld kan worden.

Voor de coureurs is de late introductie van de FW42 eveneens een grote tegenvaller. Russell staat aan de vooravond van zijn Grand Prix-debuut en kan elke meter op de baan goed gebruiken. Hetzelfde geldt voor Kubica, die voor het eerst sinds 2010 weer een volledig seizoen in een formuleauto gaat afwerken. De 34-jarige Pool kroop pas op de vierde testdag voor het eerst achter het stuur en bekende na afloop dat het allemaal niet ideaal is. “Ik ben niet verder dan een maand of drie geleden”, sprak de enkelvoudig Grand Prix-winnaar. Een mogelijke rentree van Kubica was in de aanloop naar het seizoen 2018 het grote verhaal, maar nu het in 2019 daadwerkelijk gaat gebeuren, wordt het sprookje overschaduwd door de miserabele situatie waarin Williams zich heeft laten belanden.

Tijdens de laatste anderhalve dag van de test reed Williams in totaal 88 ronden, die vooral in het teken stonden van het checken van systemen en het in kaart brengen van de luchtstromen rond de auto. Of de wagen een stap vooruit is ten opzichte van de auto van 2018, valt nog niet te zeggen. De tweede test verschaft daar mogelijk iets meer duidelijkheid over, en daarmee meteen over de toekomst van Lowe bij de negenvoudig constructeurskampioenen.

Bekijk ook:

Volgend artikel
Honda voelt geen druk in samenwerking met Red Bull

Vorig artikel

Honda voelt geen druk in samenwerking met Red Bull

Volgend artikel

Toro Rosso en McLaren bereiken akkkoord over Key

Toro Rosso en McLaren bereiken akkkoord over Key

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Barcelona februari test
Auteur Erwin Jaeggi
Krijg het laatste
nieuws als eerste