Formule 1
Formule 1
29 aug.
-
01 sep.
Evenement is afgelopen
05 sep.
-
08 sep.
Evenement is afgelopen
19 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
R
GP van Brazilië
14 nov.
-
17 nov.
VT1 in
29 dagen
Volledige:

De vraagtekens over het duel Hamilton vs. Verstappen in Singapore

gedeeld
reacties

Het vormpeil van Red Bull Racing verbetert over het algemeen aanzienlijk tijdens de Grand Prix van Singapore, maar de vooruitzichten op een nieuwe strijd tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen hangen af van meerdere onbekende factoren.

De vraagtekens over het duel Hamilton vs. Verstappen in Singapore
Door:
Co-auteur: Scott Mitchell
20 sep. 2019 08:59

Lewis Hamilton en Max Verstappen gingen eerder dit jaar wiel-aan-wiel tijdens het duel om de zege in Hongarije nadat de Nederlander zich op pole-positie kwalificeerde. Een nieuw rechtstreeks duel lijkt zich aankomend weekend aan te dienen, na races in België en Italië waar Red Bull Racing niet meedeed om de prijzen.

Singapore past bij de sterke punten van het Red Bull-chassis. Hoewel Mercedes en Hamilton vorig jaar op pole stonden, was Red Bull de afgelopen jaren er vaak erg sterk. We gebruiken de ‘supertijd’-methode, waarbij we het gemiddelde van de snelste ronde van een team per Grand Prix gebruiken en omzetten in een gemiddelde ten opzichte van de snelste tijd. Dat vergelijken we met de respectievelijke supertijden van de andere teams. De data van de afgelopen drie jaar geeft ons voldoende informatie om mogelijke afwijkingen uit te sluiten.

In die periode van drie jaar had Red Bull in Singapore een gemiddelde marge ten opzichte van Mercedes van 0,62 procent. In 2019 heeft Red Bull op de kampioensformatie een gemiddelde supertijd-achterstand van 0,65 procent. Simpele berekeningen op basis van simpele data-analyses zouden suggereren dat Red Bull dit jaar in elk geval op gelijke hoogte staat. Of dat daadwerkelijk zo is, hangt voornamelijk af van twee significante vragen.

Is de stap van Red Bull voldoende om Mercedes te achterhalen?

De supertijd-data is een nuttig startpunt voor een analyse over prestaties, maar de cijfers kunnen zonder context misleidend zijn. Zo heeft Red Bull over de afgelopen jaren een flinke voorsprong in Singapore ten opzichte van de concurrent, maar Mercedes draaide in 2018 het dramatische weekend uit 2017 op Marina Bay om met een pole en zege voor Hamilton. Bovendien was Mercedes daar 0,12 procent beter dan de eigen supertijd van het gehele seizoen, wat inhoudt dat Singapore voor hen een van de sterkste weekends van het hele jaar was.

De supertijden van de afgelopen drie seizoenen in de metropool laten ook niet zien hoeveel progressie Mercedes dit jaar op lage snelheid geboekt heeft. Voor het eerst sinds 2015 beschikte de kampioensformatie in Monaco over de snelste wagen. En hoewel Verstappen/Red Bull in Hongarije de toon zetten, liet de Nederlander weten dat Hamiltons sterke opmars richting overwinning het bewijs was van de reserves die Mercedes nog achter de hand heeft.

Aannemende dat de sterke prestaties op lage snelheid voortgezet worden, kan de ‘normale’ stap van Red Bull in Singapore misschien wel eens niet voldoende blijken.

Welk verschil maakt de nieuwe Honda-spec?

Aanwijzingen over de stap die Red Bull-Honda dit weekend zou kunnen maken, kunnen we op twee plekken vinden: de prestaties in Hongarije en de nieuwste update van de Honda-motor. Ten eerste was Verstappen in Hongarije in staat om een ongelofelijke snelheid over één ronde op het asfalt te leggen, wat hij bewees met zijn eerste pole-positie. Dat was het tegenovergestelde van Monaco eerder dit jaar, waar hij 0,644 procent tekortkwam. Dit was een grotere stap dan Red Bull in de afgelopen drie seizoenen richting Hongarije had gemaakt.   

Een deel van die continue progressie had te maken met het Red Bull-chassis maar ook deels met de Honda Spec 3-motor die op maximaal vermogen kon draaien. Daardoor is Verstappen sinds Oostenrijk vele malen competitiever. Verstappen en Red Bull reizen met de upgrade – de Spec 4 – af naar Singapore. Met deze motor mikt Honda op een verdere verbetering van de kwalificatieoptredens. Bovendien lijkt het blok competitiever dan de Renault-motor die een jaar geleden in de wagen zat.

We weten echter niet hoe goed de upgrade van de Honda is, want de combinatie van gridstraffen en incidenten zorgde voor gekke weekenden in Italië en België, waar de Spec 4 werd geïntroduceerd. We zagen echter vlagen van het ware potentieel van het pakket. De snelheid over een ronde van Verstappen in de laatste vrije training was zeer goed: binnen een tiende van Ferrari’s latere polesitter en racewinnaar Charles Leclerc. De racesimulatie op vrijdag was volgens Honda F1 technisch directeur Toyoharu Tanabe “zeer veelbelovend”. Mercedes kwam in België echter ook met een update van de motor, dus Red Bull moet hopen dat de progressie van Honda significant is.

Verstappen of Hamilton zou het verschil kunnen maken

De kwaliteit van Mercedes om circuits als Singapore zichzelf toe te eigenen belooft veel goeds voor Hamilton – en zijn teamgenoot Valtteri Bottas – in hun pogingen om Red Bull dit weekend achter zich te houden. De vrijdagtrainingen bieden belangrijke indicatoren voor de twee voornaamste vraagtekens, die in grote lijnen kunnen worden samengevat als Mercedes’ kracht op dergelijke circuits en het ware potentieel van het laatste pakket van Red Bull-Honda.

Het enige dat zeker is, is dat Singapore een circuit is dat beide wagens uitstekend past, nadat Ferrari tussenbeide kwam op de circuits waar snelheid een rol speelde. Het lijkt erop dat Red Bull en Mercedes behoorlijk aan elkaar gewaagd zullen zijn. Dat houdt in dat Verstappen en Hamilton met hun rijkunsten het verschil kunnen maken, wat kan leiden tot het duel waar iedereen op hoopt.

Verstappen: "Ik wacht nog steeds op een echt gevecht met Hamilton"

Remstof groter probleem dan smog Singapore, stellen F1-coureurs

Vorig artikel

Remstof groter probleem dan smog Singapore, stellen F1-coureurs

Volgend artikel

Verstappen snelste tijdens eerste training in Singapore

Verstappen snelste tijdens eerste training in Singapore
Laad reacties