Formule 1
Formule 1
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
Volledige:

Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

gedeeld
reacties

Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van Helmut Marko bleken inderdaad bedrog, Mercedes pakte andermaal een wereldtitel. Motorsport.com blikt traditioneel terug met de voornaamste winnaars en verliezers.

Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan
Door:
14 okt. 2019 14:28

Winnaars:

We kunnen er onmogelijk omheen: Mercedes was opnieuw de grote triomfator. Waar Ferrari de lakens uitdeelde in de eerste races na de zomerstop en de Zuid-Duitse zege in Sochi nog gelukkig was, valt dat van de overwinning op Suzuka niet meer te zeggen. Natuurlijk werd men in het zadel geholpen door de beroerde start van beide Ferrari-coureurs, maar vervolgens was het ook qua racepace een ongelijke strijd. Sebastian Vettel hield op basis van topsnelheid weliswaar Lewis Hamilton achter zich, maar had voor de overwinning helemaal niets in de melk te brokkelen. De overmacht van Valtteri Bottas gaf naast zijn sublieme start vooral aan dat Mercedes qua racepace weer een stap heeft gezet, met dank aan het uitgebreide updatepakket. Ferrari heeft motorisch en in de kwalificatie nog steeds de overhand, maar veel belangrijker is: Mercedes heeft in Japan alweer beide wereldtitels veiliggesteld en kan zo de blik volledig op 2020 richten.

In de schaduw van het Mercedes-feest en het gedoe tussen Max Verstappen en Charles Leclerc, werkte Carlos Sainz in Japan weer een ijzersterk weekend af. Wellicht heeft hij alleen met de zaterdagse FIFA-potjes verloren van de Limburger, maar verder ging het crescendo. Door de grote verschillen tussen de drie topteams en de rest reed de Spanjaard op zondag weer grotendeels in de anonimiteit rond, maar dat maakte zijn prestatie niet minder knap. Die verschillen met de top waren op Suzuka overigens niet eens zo heel groot. Sainz eindigde met zijn McLaren maar acht tellen achter de RB15 van Alexander Albon, hetgeen gezien het verschil in materiaal een prestatie van formaat is. Sainz is heel rap volwassen geworden en inmiddels zeer waardevol voor McLaren. Met een voorsprong van 34 WK-punten op Daniel Ricciardo is de titel 'best of the rest' al bijna binnen, waardoor Sainz zelfs de strijd met Albon en Pierre Gasly kan aanbinden.

Van dat laatstgenoemde duo bezet Pierre Gasly deze week het laatste stekje bij de winnaars. Natuurlijk reed Albon prima naar P4, maar met een Red Bull op een minuut achterstand eindigen, is nou ook weer niet zo uitzonderlijk. Daarover later trouwens veel meer. Voor nu past het om stil te staan bij het optreden van Gasly. De Fransman kreeg de handen bij Honda, waar men vanzelfsprekend meer had verwacht van de thuisrace, op elkaar met een snaarstrakke zondag. Als je met een Toro Rosso Q3 haalt en vervolgens naar de punten rijdt, staat dat bijna altijd synoniem voor een geslaagd weekend. Zo ook in dit geval, ondanks dat het in de slotfase nog bijna misging met Sergio Perez. Gasly worstelde veelvuldig met de RB15, maar heeft bij het Italiaanse zusterteam weer een auto op zijn maat gevonden. De coureur uit Rouen bloeit op en heeft inmiddels drie puntenfinishes in de laatste vijf races op zijn naam staan. Suzuka was dus vooral de laatste bevestiging van deze opleving.

 

Verliezers:

Ferrari kende eveneens een opleving na de zomerstop. Maar door een geslaagde update van Mercedes en vooral door eigen fouten, zag de wereld er in Japan heel anders uit. Die fouten werden vooral gemaakt in de openingsronde. Waar Sebastian Vettel letterlijk en figuurlijk een valse start leek te maken, herstelde hij zich in het restant nog goed. Dat gold in veel mindere mate voor Charles Leclerc. Ja hij knokte zich ook wel naar voren, maar het kwaad was toen al lang en breed geschied. De veelvuldig - en terecht - geprezen Monegask maakte simpelweg een fout in de tweede bocht. Hij kon het onderstuur van de SF90 niet meer de baas en kegelde zo Max Verstappen van de baan. Kan de beste overkomen, Verstappen is zelf immers ook niet foutloos (geen mens overigens), maar de gevolgen waren wel verstrekkend te noemen. Minstens zo kwalijk was dat Leclerc nadien nog langer doorreed met zijn beschadigde vleugel en zo ook Hamilton en Lando Norris in gevaar bracht. Beide straffen waren met andere woorden volledig terecht, al werden zij door de dolende FIA wel veel te laat uitgedeeld. Het verdient ergens nog wel lof dat Leclerc zijn eigen fout ruiterlijk toegaf. Veel keus had hij natuurlijk ook niet, maar zo hoort het natuurlijk wel te gaan in de (auto)sport.

Door de wat onbezonnen dadendrang van Leclerc was Verstappen al snel klaar in Japan. We zullen nooit weten wat hij zonder malheur had kunnen uitrichten in het land van de rijzende zon, maar de door Helmut Marko gedroomde overwinning leek sowieso een brug te ver. Daarvoor was het gat in de kwalificatie simpelweg te groot en de vormdip van Red Bull Racing te diep. Sinds de zomerstop is de schwung er simpelweg uit. Waar Ferrari een reuzenstap heeft gezet in Singapore en Mercedes nu in de vaart der volkeren meegaat, loopt Red Bull achter de feiten aan. De doorontwikkeling, vaak zo'n sterk punt, van het team uit Milton Keynes biedt ditmaal geen soelaas. De thuisrace van Honda had de ommekeer moeten worden, maar is op een nieuwe teleurstelling uitgedraaid. Op de hoogte van Mexico Stad valt misschien nog iets te halen, maar dat kan niet meer maskeren dat Red Bull serieus werk aan de winkel heeft voor volgend jaar.

In 2020 zou Daniil Kvyat maar wat graag willen instappen bij Red Bull. Alhoewel de wegen van Marko vaak ondoorgrondelijk zijn, heeft hij aangegeven in eerste instantie tussen Albon en Gasly te zullen kiezen voor het zitje naast Verstappen. In deze tweede seizoenshelft doet Kvyat er zelf ook verdacht weinig aan om de Oostenrijker nog aan het twijfelen te brengen. De Grand Prix van België verliep nog wel naar wens, maar nadien is het bergafwaarts gegaan. De Toro Rosso-coureur acteert sindsdien in de schaduw van zijn nieuwe teamgenoot Gasly. Terwijl de Fransman op zondagochtend keurig Q3 haalde, sneuvelde Kvyat al in het tweede bedrijf. Later op de dag kon hij die veertiende startplek ook niet meer omzetten in een aansprekend resultaat. Hij bleef steken op P12 en dat inclusief de DNF van Verstappen, waardoor hij ook nog een stekje cadeau kreeg. Zijn grandioze regenrace op Hockenheim is nog zeker niet vergeten, moet Kvyat zal toch structureel iets meer moeten laten zien om ooit nog eens uit de hoge hoed van dr. Helmut te kunnen komen.

De vormdip van Red Bull Racing geanalyseerd:

Hamilton: "Kampioen worden zonder Niki Lauda voelt anders"

Vorig artikel

Hamilton: "Kampioen worden zonder Niki Lauda voelt anders"

Volgend artikel

F1 maakt zich op voor ‘cruciale’ vergadering over 2021-regels

F1 maakt zich op voor ‘cruciale’ vergadering over 2021-regels
Laad reacties