Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Bahrein

gedeeld
reacties
Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Bahrein
Door:
1 apr. 2019 15:05

Na een tamelijk rustig begin in Australië is het Formule 1-seizoen van 2019 in Bahrein echt tot leven gekomen. Het treffen in de woestijn werd een race waarin Leclerc zowel de held als de schlemiel was en waarin de toeschouwer bovenal het gewenste spektakel kreeg voorgeschoteld. Motorsport.com maakt traditioneel de balans op.

Winnaar 1: Charles Leclerc

Daarbij kunnen we eigenlijk maar bij één man beginnen: Charles Leclerc. Zijn positie in deze rubriek is wat ambigu, aangezien hij tegelijkertijd de grootste winnaar en de grootste verliezer is. In de meest strikte zin van het woord had de Monegask moeten winnen en is hij met P3 dus een verliezer. Maar daarmee zouden we zijn optreden tekort doen. Leclerc werkte – in tegenstelling tot zijn meer ervaren teamgenoot – een foutloos weekend af en maakte grote indruk op vriend en vijand.

Natuurlijk had zijn pole-position moeten worden verzilverd met zijn eerste zege, maar het afgegeven signaal is hier misschien nog wel belangrijker. Clichés als ‘zijn tijd komt nog wel’ zijn namelijk niet meer waar. Nee, de tijd van Leclerc is al gekomen. De race in Bahrein heeft glashelder gemaakt dat de Ferrari-coureur een pion is om serieus rekening mee te houden in de titelstrijd. De jacht op het record van jongste wereldkampioen ooit is geopend, met het zaadje geplant in de droge woestijn van Bahrein.

 

Winnaar 2: Mercedes

In datzelfde Bahrein is de keiharde realiteit ook ‘gewoon’ dat Mercedes haar tweede Doppelsieg van dit seizoen binnenhaalde. Vraag niet hoe, maar het is gebeurd. De Zilverpijlen mogen iedere god op hun blote knieën danken voor de hoeveelheid geluk van het afgelopen weekend. Het Zuid-Duitse merk kon op eigen kracht namelijk geen moment aanspraak maken op de zege.

Ferrari kwam na de zeperd van Australië sterk voor de dag en overvleugelde Mercedes eigenlijk in alle sessies. Behalve op het moment dat het er echt om draaide op zondagmiddag. In het voetbal zou men in zo’n geval spreken van ‘het geluk van de aanstaande kampioen’. De krachtsverhoudingen van dit weekend hebben echter duidelijk gemaakt dat Mercedes het eremetaal in 2019 niet zonder slag of stoot kan binnenhalen. Wie puur naar de cijfers kijkt, moet Mercedes wel tot dé grote winnaar van dit weekend bombarderen. Maar wie iets verder kijkt, zal meteen beseffen dat Lewis Hamilton en Valtteri Bottas de handen mogen dichtknijpen en nog voldoende werk aan de winkel hebben.

Winnaar 3: Lando Norris

De laatste winnaar van dit weekend is Lando Norris. De Britse rookie reed feilloos in wat nog maar zijn derde weekend in de Formule 1 was. Toegegeven: de malaise bij Renault hielp hem enigszins in het zadel, maar dit doet eigenlijk niets af aan de uitstekende prestatie van de jonge McLaren-coureur. Hij haalde op zaterdag Q3 en kroonde zich op zondag tot ‘best of the rest’.

Alhoewel het in eerste instantie veel zegt over het talent van Norris, is zijn prestatie ook tekenend voor de voorzichtige wederopstanding van McLaren. Carlos Sainz zag zijn race na een vroege touché met Max Verstappen in rook opgaan, maar toonde op zaterdag en in de openingsfase van de race ook al een goed tempo. Terwijl de misschien nog betere George Russell wegkwijnt bij het worstelende Williams, krijgt Norris wel steeds meer wat hij verdient: een podium om zijn talent te etaleren.

 

Verliezer 1: Ferrari

Waar Leclerc als individu alle lof verdient, geldt dit niet voor Ferrari als geheel. Althans niet voor de beslissende fase van de race. Voordien ging het namelijk allemaal crescendo. De vrijdag was imponerend en de zaterdag verliep met een volledige eerste startrij ook naar wens. Toch zijn de druiven in Maranello uiterst zuur na het drama van de slotfase. Dankzij Leclerc lag het Italiaanse volkslied al klaar voor de podiumceremonie, maar een haperende Ferrari-motor besloot anders.

Gezien de overmacht van de rode brigade zou je denken: geen vuiltje aan de lucht, want Vettel is stand-by om het cadeautje uit te pakken. Maar niets bleek minder waar. De viervoudig wereldkampioen vergaloppeerde zich even daarvoor namelijk voor de zoveelste keer onder druk. Zijn spin is een uiterst kostbare misser te noemen en zorgde ervoor dat niet hij maar juist grote rivaal Hamilton kon profiteren. Een zekere zege voor Ferrari was daarmee om zeep geholpen, een hard gelag voor de Scuderia.

Verliezer 2: Renault

Renault begon dit seizoen met grote ambities en vele beloften. Het Franse merk had net – Cyril Abiteboul geciteerd – ‘de beste winter ooit’ achter de rug en zou in 2019 wel even dichter bij de topteams komen. In de eerste twee raceweekenden is hier nog bijzonder weinig van terechtgekomen. De Renault-krachtbron lijkt weliswaar iets meer vermogen te hebben dan voorheen, maar successen levert dit nog niet op. Het heeft alles te maken met een aloud zorgenkindje: de betrouwbaarheid.

 

Waar Sainz in Australië al de pineut was, stonden nu pardoes beide fabrieksmannen tegelijkertijd aan de kant. Op basis van de eerste signalen lijken beide uitvalbeurten motor-gerelateerd te zijn. Abiteboul kan dan wel de beste winter ooit achter de rug hebben, maar met deze betrouwbaarheid koopt niemand daar iets voor. De potentie is er misschien wel, maar Bahrein heeft laten zien dat het Franse lek nog lang niet boven is.

Verliezer 3: Pierre Gasly

Pierre Gasly sluit de rij wat betreft de verliezers, al kwamen Haas en usual suspect Williams ook met goede sollicitaties op de proppen. Gasly valt deze twijfelachtige eer echter ten deel, omdat hij voor het tweede weekend op rij ondermaats presteert met een auto van de ‘traditionele topteams’. De Fransman ploetert zich een weg door de eerste maanden bij Red Bull en kan nog geen moment imponeren.

In Australië reed hij rondenlang zonder vechtlust buiten de punten en in Bahrein verliep het niet veel beter. Gasly strandde op zaterdag al in Q2 en kwam zondag maar mondjesmaat naar voren. Zijn achtste stek is nog het meest te danken aan problemen bij Renault en Carlos Sainz. Waar Verstappen in soortgelijke gevallen vaak snel weer in de top-zes te vinden is, valt Gasly nauwelijks op een spraakmakende inhaalactie te betrappen. Horner sprak na afloop van ‘een sterke race’, maar deze uitspraak lijkt toch eerder op de herhaling van vorig jaar te duiden dan op het treffen van afgelopen weekend.

Vettel ontkent dat spin in Bahrein door prestatiedruk kwam na fout gelopen 2018

Vorig artikel

Vettel ontkent dat spin in Bahrein door prestatiedruk kwam na fout gelopen 2018

Volgend artikel

Overzicht: Geslaagde én minder geslaagde 1 april-grappen in de Formule 1

Overzicht: Geslaagde én minder geslaagde 1 april-grappen in de Formule 1
Krijg het laatste
nieuws als eerste