Formule 1
Formule 1
31 jul.
Evenement is afgelopen
14 aug.
Evenement is afgelopen
28 aug.
Evenement is afgelopen
03 sep.
Evenement is afgelopen
11 sep.
Evenement is afgelopen
25 sep.
Evenement is afgelopen
09 okt.
Volgend evenement over
8 dagen
23 okt.
Volgend evenement over
22 dagen
31 okt.
Volgend evenement over
30 dagen
13 nov.
Volgend evenement over
43 dagen
R
GP van Sahkir
04 dec.
Volgend evenement over
64 dagen
Volledige:

Preview GP van Spanje: Kan Red Bull een stap naar voren zetten?

gedeeld
reacties

Komend weekend gaat het Formule 1-seizoen 2019 verder met de Grand Prix van Spanje, de race waar de teams traditioneel met de eerste grote updates voor de auto’s komen. Kan Red Bull met de verbeteringen voor de RB15 een grotere stap maken dan Mercedes en Ferrari?

Preview GP van Spanje: Kan Red Bull een stap naar voren zetten?
Door:
, Journalist
Publiek bij podiumceremonie
Racewinnaar Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 viert feest in parc ferme
Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H en Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, en de rest van het veld

Na drie keer op rij vierde te zijn geworden, hoopt Max Verstappen daar natuurlijk op. Op de vraag of de upgrade die het team meeneemt naar Barcelona significant zal zijn, antwoordde de Limburger na de race in Baku: “Ja, het zou vrij veel moeten zijn. Hopelijk hebben we meer dan de anderen.” Red Bull komt nog altijd wat vermogen tekort ten opzichte van Ferrari en Mercedes, maar ook bij het chassis kan nog wel een en ander worden verbeterd, laat de Nederlander weten. “Het is geen geheim dat we tijd verliezen op de rechte stukken. Maar we moeten ook met de auto een tandje bijzetten.”

Lees ook:

Red Bull Racing-teambaas Christian Horner leek de verwachtingen vervolgens iets te willen temperen door te zeggen dat het om een ‘vrij subtiele’ upgrade gaat die in Barcelona wordt geïntroduceerd. “Het gaat om de gebruikelijke upgrades voor de voor- en achtervleugel”, maakte hij duidelijk. “Het is meer een evolutie dan een revolutie.” Mercedes en Ferrari zitten ondertussen echter ook niet stil. Zo komt de Scuderia in Barcelona met een nieuwe motor. Behalve dat Red Bull een kloof heeft te dichten, moet het team dus nog met iets extra’s komen om vooraan mee te kunnen strijden.

Vorig jaar kwam Mercedes als eerste en tweede aan de finish in de Grand Prix Spanje, met Lewis Hamilton als winnaar. Mocht daar dit weekend opnieuw sprake van zijn, zou het de vijfde achtereenvolgende dubbelzege zijn voor het merk met de ster, wat een evenaring is van het record. Zowel Ferrari als Mercedes wist dit kunstje eerder twee keer te flikken. De Italiaanse renstal tijdens de seizoenen 1952 en 2002, het Duitse team tijdens de jaargangen 2014 en 2016. 

Verstappen, drie jaar terug winnaar van de Spaanse Grand Prix, finishte in 2018 als derde op het circuit bij Barcelona, na als vijfde te zijn vertrokken. De Nederlander profiteerde van een turboprobleem bij Ferrari-coureur Kimi Raikkonen en een extra pitstop van Sebastian Vettel tijdens een Virtual Safety Car, die Esteban Ocon veroorzaakte door zijn Force India-bolide met een opgeblazen motor aan de kant te zetten. “Het belangrijkste voor ons is om door te gaan met het maximaliseren van onze resultaten en het gat naar de leiders in het kampioenschap verder te dichten", aldus Verstappen in de aanloop naar de vijfde wedstrijd van het seizoen.

In het middenveld zijn het vooral Renault en Haas die stappen moeten maken, na een tegenvallende start van 2019. De Franse fabrieksformatie staat om verschillende redenen slechts zevende in de tussenstand, de Amerikaanse renstal kampt met bandenproblemen en bezet daardoor momenteel de achtste plek in het kampioenschap. McLaren komt van de teams in de middenmoot vooralsnog als sterkste aan de bus, maar kan zeker niet achterover leunen. De verschillen achter de top-drie zijn namelijk erg klein. Zo scoorde Racing Point tot dusver maar één punt minder.

De laatste in Spanje?

De Grand Prix van Spanje van 2019 zou voorlopig wel eens de laatste kunnen zijn. Het contract met de organisatie van de Spaanse F1-race loopt dit jaar namelijk af en de overheid heeft aangegeven niet langer het geld in het evenement te willen steken dat afgelopen jaren in de wedstrijd is gegaan. De aandacht voor de Formule 1 is bovendien sterk afgenomen in Spanje, nu tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso niet langer aan de start staat. De vraag naar kaarten is door het vertrek van de Asturiër dus flink teruggelopen. Carlos Sainz Jr., zijn opvolger bij McLaren, is simpelweg nog niet zo populair als de coureur uit Oviedo, die later deze maand in de Indy 500 een gooi naar de Triple Crown doet. Een verlenging van het Spaanse contract lijk zodoende ver weg.

Daarmee zou er na 29 jaar een einde komen aan de jaarlijkse race in Barcelona, en Spanje voor het eerst sinds 1985 ontbreken op het Formule 1-programma. Dat terwijl het circuit de laatste drie decennia goed was voor behoorlijk wat legendarische momenten. Zoals de allereerste Grand Pix-overwinning van Max Verstappen, en die wonderbaarlijke zege van Williams-coureur Pastor Maldonado, die toch vooral bekend stond om zijn crashes. Mogelijk dat de baan trouwens niet helemaal verloren gaat voor de Formule 1. Het is goed denkbaar dat de teams er in de winter wel blijven testen. Barcelona is namelijk een geliefde testlocatie vanwege de goede mix van langzamere en snellere bochten, die samen een representatief beeld geven van wat een auto in zijn mars heeft. De teams hebben ook veel historische data, waar de nieuwe gegevens mee kunnen worden vergeleken. Er wordt echter ook al enkele jaren over gesproken om de wintertests naar het Midden-Oosten te verplaatsen, omdat het weer in februari niet altijd optimaal is in Spanje.

De Nederlandse fans zullen niet rouwig zijn om het verdwijnen van de Spaanse Formule 1-race. De verwachting is namelijk dat Zandvoort volgend jaar de plek van Barcelona inneemt op de kalender, wat inhoudt dat de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985 op 3 mei 2020 plaatsvindt. Het is alleen nog altijd wachten op een officiële aankondiging, vanuit de Formule 1-organisatie of Zandvoort. Naar verluidt komt die echter nog deze maand.

In beeld: Alle winnaars van de Spaanse Grand Prix sinds 1951

Vorig artikel

In beeld: Alle winnaars van de Spaanse Grand Prix sinds 1951

Volgend artikel

President: “GP Brazilië in 2020 naar nieuw circuit in Rio”

President: “GP Brazilië in 2020 naar nieuw circuit in Rio”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Spanje
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Auteur Erwin Jaeggi