Formule 1
Formule 1
31 jul.
Evenement is afgelopen
14 aug.
Evenement is afgelopen
28 aug.
Evenement is afgelopen
03 sep.
Evenement is afgelopen
11 sep.
Evenement is afgelopen
09 okt.
Volgend evenement over
18 dagen
23 okt.
Volgend evenement over
32 dagen
31 okt.
Volgend evenement over
40 dagen
13 nov.
Volgend evenement over
53 dagen
R
GP van Sahkir
04 dec.
Volgend evenement over
74 dagen
Volledige:

Preview GP Oostenrijk: Red Bull wil weer verrassen in eigen huis

gedeeld
reacties

Het fraaie Spielberg is het decor van de negende Grand Prix van dit Formule 1-seizoen. Met de beeldschone Alpen op de achtergrond zijn mooie plaatjes gegarandeerd, maar fans hebben meer oog voor actie op de baan: krijgen we na de sof van Frankrijk nu wel een onderhoudende race voorgeschoteld?

Preview GP Oostenrijk: Red Bull wil weer verrassen in eigen huis
Door:
, Journalist

De afgelopen jaren stelde de Oostenrijkse Grand Prix meestal niet teleur. Qua huidige lay-out is de voormalige Österreichring of A1 Ring bepaald geen hogere wiskunde te noemen, maar dat neemt niet weg dat de korte piste geregeld vermakelijke races oplevert. Denk recentelijk nog maar eens aan de editie van 2016, die in de slotfase ontaardde in een hanengevecht tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg.

Max Verstappen profiteerde destijds met een tweede stek, maar zal nog liever terugdenken aan de uitgave van vorig jaar. Toen mocht de Nederlander de hoogste trede van het podium beklimmen. Voor zijn werkgever Red Bull – dat zetelt in Oostenrijk – een regelrecht droomscenario. De Nederlander sloeg toe onder unieke omstandigheden: beide Mercedessen gaven de geest, hetgeen an sich al een unicum mag worden genoemd. Het maakte de weg vrij voor een ultieme revanche. Verstappen haalde namelijk zijn gram na een matige start van het seizoen. Een coureur overmand pure euforie – ‘dit voelt zo onvoorstelbaar goed’ – was het gevolg.

Lees ook:

Een jaar later ziet de wereld er in alle opzichten anders uit. Allereerst individueel. Verstappen heeft als coureur een enorme ontwikkeling doorgemaakt en presteert dit seizoen nagenoeg foutloos en op hoog niveau. Zijn gram halen na een mindere periode is dus totaal niet aan de orde. Dit neemt niet weg dat de winnaar in Verstappen altijd gebrand is op zeges, ongeacht de omstandigheden. Maar daar gebiedt de eerlijkheid ons te zeggen dat winnen momenteel ook ‘totaal niet aan de orde’ lijkt.

Red Bull heeft in 2019 simpelweg geen materiaal om op eigen kracht races te winnen. Ze moeten dus hopen op buitenkansjes à la Oostenrijk 2018. Maar laten we eerlijk zijn: hoe vaak komt het voor dat beide Mercedes-coureurs in één race uitvallen? Het lijkt – zeker gezien de groei van het Duitse team in het voorbije jaar – uitgesloten. Bovendien lijkt de achterstand van Red Bull ook alleen maar te zijn gegroeid. Verstappen moet met andere woorden vooral mikken op het podium. Ferrari zal - onder normale omstandigheden - de ware tegenstander worden in de strijd om P3.

Dat gevecht belooft overigens best interessant te worden. Vooral vanwege de karakteristieken van de Red Bull Ring en de ontwikkelingsrichting van Ferrari. Het circuit kenmerkt zich – zoals heel Oostenrijk – door hoogteverschillen. Een superieure motor kan op omhooglopende stroken van meerwaarde zijn. Ferrari heeft daar duidelijk een streepje voor ten opzichte van Honda, maar zegt zelf in een andere richting te willen werken. De Scuderia wil qua ontwikkeling en afstelling iets van haar topsnelheid inleveren, om aan downforce te kunnen winnen. Een interessant gegeven voor de Oostenrijkse Grand Prix, waar de perfecte balans vinden sowieso al een aardige uitdaging is.

Tekst gaat verder onder de video:

Helemaal vooraan lijkt Mercedes zich weinig zorgen te maken. Afgetekend de beste auto in combinatie met een team dat alles tot in de puntjes voor elkaar heeft, moet voldoende blijken om de ongeslagen status vast te houden. Op voorhand twijfelen maar weinigen aan een nieuwe triomf van de zilveren brigade. Het is bovenal de vraag welk volkslied we voor het Duitse aanhoren. Op basis van de afgelopen weken zou je ‘God Save the Queen’ zeggen, al wist Hamilton nog maar eenmaal te winnen in Oostenrijk. Tweemaal werd hij verslagen door Nico Rosberg en in 2017 dolf hij het onderspit tegen Valtteri Bottas na een eerdere gridstraf. De Fin ging vorig jaar ook met pole aan de haal en lijkt op de korte omloop dus prima uit te voeten te kunnen. Als hij nog wil terugslaan in de titelstrijd, dan is dit met andere woorden dé plek om Hamilton van repliek te dienen.

Achter deze traditionele topteams kunnen we eigenlijk het echte gevecht verwachten. In Frankrijk zorgde de strijd om ‘best of the rest’ voor de enige actie van de zondagmiddag, al vermoordde de wedstrijdleiding dat duel vakkundig. Hopelijk legt men in Oostenrijk niet op alle slakken zout en mag het gevecht wel in alle hevigheid losbarsten. Voor die strijd heeft McLaren de beste papieren. Renault lijkt motorisch iets beter dan vorig jaar en ook het chassis is significant verbeterd. Carlos Sainz en Lando Norris zijn met andere woorden de grootste favorieten voor P6 of 7, al is het nog de vraag of die eerstgenoemde voor de Spec B-motor van Renault kiest en derhalve een gridstraf krijgt. De aanduiding 'P6 of 7' duidt op Pierre Gasly, die met zijn RB15 altijd bij de eerste zes moet kunnen rijden maar individueel danig teleurstelt. Tijdens de Red Bull-thuisrace zal hij helemaal onder een vergrootglas liggen, druk op de schouders dus.

Daarachter zullen vele ogen zijn gericht op het team van Haas, dat vorig jaar nog knap vierde en vijfde werd in Spielberg. De Amerikaanse formatie wil dit jaar weer voor P4 bij de constructeurs vechten, maar worstelt zich voorlopig een weg door het seizoen. Tijdens de Franse Grand Prix was het racetempo abominabel te noemen. Het leidde tot een hoop frustratie bij de toch al uitgesproken teambaas Guenther Steiner. Als Haas überhaupt nog iets van het seizoen wil maken, is een snelle ommekeer broodnodig. Dat laatste geldt eigenlijk ook voor de sport als geheel na de wanvertoning in Paul Ricard. Een race met meer spektakel is welkom, al is een kinderhand dit jaar al snel gevuld.

Wie wint in Oostenrijk?

 
Verstappen: Geruchten over vervanging van Gasly zijn 'geen thema'

Vorig artikel

Verstappen: Geruchten over vervanging van Gasly zijn 'geen thema'

Volgend artikel

Mercedes countert Marko: Banden wisselen tijdens jaar oneerlijk

Mercedes countert Marko: Banden wisselen tijdens jaar oneerlijk
Laad reacties