Preview GP Mexico: Koning Hamilton op herhaling, buitenkans Verstappen

gedeeld
reacties
Preview GP Mexico: Koning Hamilton op herhaling, buitenkans Verstappen
Door: Ronald Vording
25 okt. 2018 05:30

Het kampioensfeestje van Lewis Hamilton werd vorige week uitgesteld door een imponerende Kimi Raikkonen, maar qua locatie gaat de Brit er voor zijn kroning bepaald niet op achteruit. De Mercedes-coureur krijgt in Mexico-Stad zijn tweede matchpoint op wereldtitel nummer vijf en daarmee kans op een herhaling van 2017. Om het scenario van toen volledig te laten herleven gaat Max Verstappen voor zijn tweede achtereenvolgende zege op het Autodromo Hermanos Rodriguez.

Het kenmerkende circuit in Mexico diende in vervlogen tijden al vijftien keer als decor voor een Formule 1-race, alvorens de koningsklasse er 22 seizoenen wegbleef. In 2015 keerde de F1 terug op het circuit waar iconische coureurs als Ayrton Senna, Alain Prost en Nigel Mansell ooit zegevierden. De rentree werd een daverend succes: de Mexicaanse fans omarmden het spektakel meteen – met Sergio Perez als uithangbord – terwijl de Formule 1-coureurs duidelijk lieten merken dat de liefde geheel wederzijds is. Het circuit op grote hoogte heeft alle elementen in zich, met het inmiddels iconische stadiongedeelte als absolute parel.

Van de drie Mexicaanse Grands Prix in het moderne tijdperk wist Mercedes er twee te winnen. Nico Rosberg en Lewis Hamilton wonnen allebei één keer, maar opvallend genoeg niet in het jaar dat ze wereldkampioen werden. Door de zege van Verstappen in 2017, wist de kampioen sinds de terugkeer van Mexico op de kalender zelfs nog nooit in zijn kampioensjaar te winnen. Het is de vraag of Hamilton daar in 2018 verandering in kan brengen. De wereldtitel binnenhalen mag – als er geen hele gekke dingen gebeuren – geen probleem zijn, maar winnen is nog een ander verhaal. Door de race op grote hoogte hebben de Zilverpijlen minder voordeel van het surplus aan vermogen en zijn Ferrari en Red Bull Racing vaak zeer aan Mercedes gewaagd. Vorig jaar leidde contact in de eerste ronde zelfs tot een moeizame inhaalrace voor de Brit. Het was genoeg voor zijn vierde wereldtitel, maar de racer in Hamilton zal nummer vijf toch graag in stijl binnenhalen en na afloop ook eens echt het iconische podium beklimmen.

Rij hier een rondje mee over het Autodromo Hermanos Rodriguez:

Ferrari houdt tot het bittere eind vast aan de steeds kleiner wordende titelkans van Sebastian Vettel, waar inzetten op dagsucces voor het restant van 2018 met de dag reëler lijkt. Kimi Raikkonen gaf in Austin het goede voorbeeld en is bezig aan een zeer regelmatig seizoen met maar liefst tien podiumplaatsen. Zijn afscheidstournee bij Ferrari kan na de zege in Amerika al niet meer kapot, maar een nieuwe uitschieter in Mexico zou het geheel natuurlijk nog mooier maken. Waar het voor The Iceman de laatste races – los van het constructeurskampioenschap – vooral ‘mogen’ is, geldt voor zijn teamgenoot Vettel eerder dat hij echt ‘moet’ presteren. Na een weinig imponerende serie, met de persoonlijke fouten in Suzuka en Austin als dieptepunten, moet Seb eindelijk weer eens iets laten zien aan de tifosi. De wereldtitel naar Maranello brengen lijkt vanwege zijn hoge foutenlast uitgesloten, maar het oppoetsen van zijn blazoen met een zege is zeker geen overbodig luxe voor de Duitser.

Vettel zal daarvoor niet alleen naar Kimi en Mercedes moeten kijken. Ook Red Bull Racing kan, afgaande op de historie en haar eigen verwachtingen, serieus meedoen in Mexico-Stad. Sterker nog, vorig seizoen reed Verstappen na een chaotische openingsfase soeverein naar zijn derde GP-zege. Een vergelijkbaar scenario leek in 2018 lange tijd teveel gevraagd, maar na de sterke race in Amerika lijkt het ineens weer mogelijk. Verstappen toonde in Texas aan dat op een goede dag alles in elkaar kan vallen en dat hij dan op bepaalde circuits over een zeer competitief pakket beschikt. Met het Autodromo Hermanos Rodriguez treft hij bovendien een circuit dat de RB14 goed moet liggen. Het lijkt voor Verstappen dan ook de laatste reële kans om in 2018 nog eens te winnen en zo zijn aantal GP-zeges op vijf te brengen. Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft de teller inmiddels al op zeven staan, maar kampt momenteel met heel andere problemen. De Australiër kwam in 2018 maar liefst zeven keer niet aan de finish van een Grand Prix, waardoor het uitrijden van de race al een doel op zich is geworden. Zijn eerste podiumfinish sinds Monaco (!) zou – zeker vanwege het contrast met Verstappen – daardoor meer dan welkom zijn.

Een podiumfinish is een resultaat waar de coureurs van alle overige teams alleen van kunnen dromen. Zij vechten hun eigen strijd in de Formule 1B, waarbij Renault in Austin een gouden zaak heeft gedaan. De Fransen bezetten de vierde plek bij de constructeurs en hebben met nog drie races voor de boeg een voorsprong van 22 punten op naaste belager Haas. Aangezien het gebrek aan vermogen in Mexico minder pijnlijk is dan in bijvoorbeeld Brazilië zullen Nico Hülkenberg en Carlos Sainz vastberaden zijn om Haas al in Mexico definitief de nek om te draaien. Voor de Mexicaanse fans draait het achter de topteams echter maar om één man: Sergio Perez. Checo reed tijdens zijn drie voorgaande thuisraces steevast in de punten, waardoor de verwachtingen weer hooggespannen zijn. Dit laatste geldt niet voor Stoffel Vandoorne, die met een inferieure McLaren bezig is aan zijn (voorlopige) afscheidstournee in de koningsklasse. Het zou de Vlaming gegund zijn om nog eens met een mooie uitschieter – bijvoorbeeld een puntenfinish – afscheid te nemen. Mexico zou er een geknipte locatie voor zijn.

Max Verstappen juicht na het winnen van de Mexicaanse Grand Prix in 2017

Max Verstappen juicht na het winnen van de Mexicaanse Grand Prix in 2017

Volgend artikel
Video: F1 Festival Miami laat 80.000 toeschouwers proeven van F1

Vorig artikel

Video: F1 Festival Miami laat 80.000 toeschouwers proeven van F1

Volgend artikel

Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van Mexico

Verstappen in persconferentie voor Grand Prix van Mexico
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Mexico
Coureurs Max Verstappen Shop nu
Auteur Ronald Vording
Type artikel Preview