Max Verstappen over Formule 1-loopbaan Jos: “Niet echt de kansen gehad”

gedeeld
reacties
Max Verstappen over Formule 1-loopbaan Jos: “Niet echt de kansen gehad”
Door:
27 mrt. 2019 16:17

Vandaag is het 25 jaar geleden dat Jos Verstappen in Brazilië zijn debuut maakte in de Formule 1. Motorsport.com blikt met Max Verstappen terug op de carrière van zijn vader.

Op 27 maart 1994 verscheen er met Jos Verstappen weer een Nederlander aan de start van een Grand Prix. De Limburger was als testcoureur opgenomen in het team van Benetton, maar een nekblessure bij racerijder JJ Lehto als gevolg van een crash in het voorseizoen zorgde ervoor dat Verstappen bij de eerste race in Sao Paulo op de grid kon plaatsnemen. De dan 22-jarige Jos deed het prima in zijn eerste wedstrijd tot een heftige crash een voortijdig einde maakte aan zijn eerste optreden in de koningsklasse van de autosport.

Lees ook:

Het is donderdagavond in Australië als we met Max Verstappen kort terugblikken op de loopbaan van Jos. Aan het begin van het gesprek geeft hij eerlijk toe dat hij niet alle races van zijn vader gezien heeft. “Nee, niet echt, om eerlijk te zijn”, laat hij weten. “Ik heb het natuurlijk wel veel met hem over zijn carrière gehad, maar ik heb niet per se alles teruggekeken.” Wat hij wel heeft teruggezien? “Dat moment dat hij in de brand stond in Hockenheim, die regenrace in Maleisië en een paar wedstrijden in Spa. Dat soort dingen. Maar niet zo heel veel hoor.” De herinneringen aan het Grand Prix-debuut van zijn vader zijn gelijk aan die van menig Nederlandse Formule 1-fan. “Ik weet eigenlijk alleen van die race dat hij over de kop vloog", aldus de Red Bull-coureur over het incident op Interlagos, waarbij ook Eddie Irvine, Eric Bernard en Martin Brundle betrokken waren.

Lehto was na twee races fit genoeg om terug te keren in de cockpit, maar de Fin werd na vier races wegens tegenvallende prestaties aan de kant geschoven. Verstappen nam weer plaats achter het stuur van de B194 en maakte Nederland Formule 1-gek met derde plaatsen in Hongarije en België. Hij werd daarmee de meest succesvolle Nederlander in de Formule 1 en bleef dat tot zijn zoon twee decennia later zijn entree maakte in de sport. Max Verstappen denkt dat zijn vader nooit zijn ware potentieel heeft kunnen tonen in de Formule 1. Na het jaar bij Benetton racete Jos voor Simtek, Footwork, Tyrrell, Stewart, Arrows en Minardi. “Ik denk dat hij heel goed was, maar niet echt de kansen heeft gehad. En hij heeft natuurlijk ook niet de begeleiding gehad die ik van hem heb gekregen", aldus Max. "Ik denk dat hij niet goed geholpen is aan het begin van zijn carrière en dat kan je carrière toch wel een beetje maken of breken. En als je eenmaal bij de teams richting de achterhoede belandt, dan kom je niet zo makkelijk meer terug bij een topteam.”

Jos leek op een zeker moment wel dicht bij een terugkeer naar de voorkant van de grid. Hij werd eind 1998 ingehuurd als testrijder bij Honda, dat als fabrieksteam leek terug te keren in de Formule 1. Na het overlijden van ontwerper Harvey Postlethwaite, een van de voornaamste mannen achter het project, staakte Honda echter de voorbereidingen, ondanks dat de auto zeer snel leek tijdens tests. In plaats van met een eigen team in het kampioenschap te stappen besloot de Japanse fabrikant motorleverancier te worden van BAR. Vader en zoon Verstappen hebben het wel eens met elkaar over dat Honda-avontuur gehad. Max: “Een klein beetje. Hij heeft natuurlijk uitgelegd hoe het daar ging en vertelde me dat het ook best een goede auto was."

Verstappen senior zag met het stoppen van het Honda-project mogelijk zijn beste kans om voor overwinningen mee te strijden, in rook opgaan. De Verstappens zijn echter niet van het speculeren. “Je weet het niet", reageert Max. "Als, als. Wat maakt het eigenlijk ook uit. Het is uiteindelijk niet gebeurd. En als ik het er nu met hem over zou hebben, dan zou hij precies hetzelfde zeggen hoor: 'Wat maakt mij dat op dit moment nog uit.' Het had natuurlijk gekund, maar het had ook net zo goed niet gekund.”

Dat vader Jos eerder een positieve ervaring heeft gehad met het samenwerken met Honda, zorgde overigens niet specifiek voor meer vertrouwen in het besluit van Red Bull om voor 2019 naar de Japanse motorfabrikant te switchen. “Het zijn natuurlijk allemaal andere mensen tegenwoordig”, merkt Verstappen junior op. “Het was ook een andere tijd. Het was een ander tijdperk qua motoren en hoe je met elkaar samenwerkt. Dat is allemaal veel professioneler geworden. Nee, ik heb het er totaal niet met hem over gehad toen we als team de stap maakten naar Honda.”

Verstappen vindt het over het geheel genomen lastig te zeggen of bepaalde lessen uit de loopbaan van zijn vader zijn toegepast in zijn eigen carrière. “Ik vind het sowieso heel moeilijk om onze carrières met elkaar te vergelijken", aldus de vijfvoudig Grand Prix-winnaar. "Zoals ik al zei heeft hij niet de begeleiding gehad zoals ik die van hem heb gekregen. Ik denk dat het heel normaal is dat ik daardoor veel beter voorbereid was op de Formule 1 dan hij toentertijd."

Tom Coronel over Jos Verstappen:

FIA wilde niet ‘dictatoriaal’ optreden in velgen-rel rond Mercedes

Vorig artikel

FIA wilde niet ‘dictatoriaal’ optreden in velgen-rel rond Mercedes

Volgend artikel

Marko: "Ferrari werd belemmerd door koelingsproblemen"

Marko: "Ferrari werd belemmerd door koelingsproblemen"

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Jos Verstappen , Max Verstappen Shop nu
Auteur Erwin Jaeggi
Krijg het laatste
nieuws als eerste