De Bruijn geniet van winnende Raikkonen en 'ongekende klasse' Verstappen

gedeeld
reacties
De Bruijn geniet van winnende Raikkonen en 'ongekende klasse' Verstappen
Door: Ronald Vording
22 okt. 2018 15:09

Nederlands karticoon Peter de Buijn noemt de Grand Prix van Amerika één van de mooiste Formule 1-races van de afgelopen jaren. De voormalig begeleider van Kimi Raikkonen kreeg met de Fin een winnaar naar zijn hart, al heeft hij ook enorm veel waardering van runner-up Max Verstappen. Hij noemt de Red Bull-coureur van ‘uitzonderlijke klasse’ en zag die elementen in Austin allemaal samenkomen.

De Grand Prix van Amerika had eigenlijk alles in zich waar Formule 1-fans van smullen: spektakel, spanning om de zege (zelfs om de wereldtitel), gevechten op de baan, gevechten op tactisch vlak en meerdere teams met een serieuze kans op winst. Het maakte de race in Texas volgens De Bruijn één van de beste F1-krachtmetingen van de afgelopen jaren. “Normaal zit ik gewoon rustig te kijken, maar nu was het gewoon van de eerste tot de laatste ronde spannend. Dat kwam niet alleen door Kimi, maar het hele wedstrijdverloop was volgens mij wel één van de mooiste van de afgelopen jaren.”

Raikkonen fitter en meer gedreven dan ooit tevoren

De hoofdrollen waren in Austin weggelegd voor Raikkonen en Verstappen, twee coureurs die De Bruijn van dichtbij heeft meegemaakt. Zo had hij Kimi tijdens diens kartcarrière onder zijn hoede en woonde de Fin destijds zelfs in Vlaardingen, om bij PDB Karts te kunnen racen. De Bruijn volgt zijn pupil nog altijd met bovenmatige interesse en kon zodoende extra genieten van zijn langverwachte zegetocht. Het is volgens hem niets meer dan loon naar werken. “Ik weet op de achtergrond dat hij er ontzettend veel mee bezig is. Hij is superfit en zijn gewicht is echt uitzonderlijk goed. Ik denk zelfs dat hij nu meer gedreven is dan vijf jaar geleden”, zegt De Bruijn tegenover Motorsport.com. “Bovendien denk ik ook dat hij sinds een paar jaren veel meer van alles kan genieten dan voorheen. Ook dat zie je nu terug.”

Raikkonen wordt afgevlagd voor Max Verstappen en Lewis Hamilton

Raikkonen wordt afgevlagd voor Max Verstappen en Lewis Hamilton

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Raikkonen werkte op het Circuit of the Americas een snaarstrakke race af en sloeg koelbloedig toe op de momenten dat het echt moest. Het is volgens de man achter PDB Karts tekenend voor The Iceman. “Dat is zeker één van zijn kwaliteiten. Ik heb echt nog nooit meegemaakt dat hij in paniek raakte, zelfs niet toen hij zestien jaar was. Gezien zijn ervaring en karakter is Kimi echt geknipt voor dit soort situaties.” Deze koelbloedigheid toonde hij vervolgens ook tijdens de interviews na afloop, hetgeen volgens De Bruijn ook tekenend is. “Zo is hij gewoon, hij maakt er geen hele show van. Ik denk ook dat hij daardoor zo populair is. Als je hoorde hoe het publiek daar tekeer ging, dat was echt heel mooi en dat verdiende hij ook wel.” De Fin profiteerde zondag al met al optimaal van het feit dat hij Vettel eens niet hoefde te helpen en gaf daarmee meteen zijn visitekaartje af. “Als je toch weg moet, dan is het wel lekker om nog even een wedstrijd te winnen. Dit is in ieder geval een signaal richting Ferrari van ‘misschien hebben jullie me wel te vroeg weggedaan’.”

Alle kwaliteiten van Verstappen kwamen tot uiting

Op zondag gaf niet alleen Raikkonen visitekaartje af, maar wist achter hem een zekere Limburger de show – zo mogelijk – nog meer te stelen met een schitterende inhaalrace. “Wat die jongen gisteren gedaan heeft, is natuurlijk helemaal van een uitzonderlijke kwaliteit. Achteraan starten, tweede worden en ook nog ‘gewoon’ om de eerste plek kunnen vechten. Dat was heel erg mooi”, komt De Bruijn loftuitingen voor de eveneens imponerende Verstappen tekort. “Hij is in alles gewoon uitzonderlijk: zijn wagenbeheersing, de tactiek en het omgaan met de banden. Hij won in de eerste ronde al meteen negen plekken, hoe veel coureurs kunnen dat tegenwoordig nog? Toen Vettel van de baan ging en zeventiende lag, reed hij bijvoorbeeld niet binnen twee ronden weer naar voren. Max is daar dus heel scherp in en weet in de meeste gevallen ook nog de juiste plek te kiezen.”

Alhoewel De Bruijn niet met zekerheid durft te zeggen of dit ook meteen Verstappens beste race in de koningsklasse is, ziet hij wel dat de race in Austin alles in zich had. “Max valt natuurlijk ontzettend sterk aan, maar is ook defensief heel goed. Hij laat zich nooit zomaar om de oren rijden en dat is een belangrijke eigenschap”, analyseert hij de vechtlust van Verstappen in de slotfase. “Maar hij weet ook heel goed bij wie hij zoiets doet. Als hij met Hamilton de strijd aangaat, dan weten die jongens precies wat ze aan elkaar hebben. Gelukkig mogen wij nu eens meemaken dat ze ook echt tegen elkaar racen en op de baan hard vechten. Ik vond het geweldig en heb echt van deze race genoten”, telt De Bruijn zijn zegeningen na het spektakelstuk in Amerika.

Volgend artikel
Alonso krijgt mogelijk onboard-camera op helm

Vorig artikel

Alonso krijgt mogelijk onboard-camera op helm

Volgend artikel

Hamilton had meerdere problemen: “Daardoor hoge bandenslijtage”

Hamilton had meerdere problemen: “Daardoor hoge bandenslijtage”
Laad reacties