Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Amerika

gedeeld
reacties
Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Amerika
Door: Ronald Vording
22 okt. 2018 13:00

De Grand Prix van Amerika deed dit weekend een gooi naar de titel ‘mooiste race van 2018’ en voldeed aan – of beter gezegd: overtrof – alle verwachtingen van de fans. Een jubelende Iceman, imponerende Max en dolende Vettel vormden de voornaamste ingrediënten voor dit spektakelstuk. Het geheel maakt de toeschouwers eigenlijk de grootste winnaars, maar traditioneel zet Motorsport.com in deze rubriek nog even alle sportieve winnaars en verliezers op een rij.

Slider
Lijst

Winnaar 1: Kimi Raikkonen

Winnaar 1: Kimi Raikkonen
1/6

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Eindelijk klonk het 'Maamme Laulu' weer eens over een Formule 1-circuit, eindelijk waren de klanken van deze nationale hymne weer te horen na een Finse voitto. Het schitterende tafereel in de Amerikaanse middag was dik verdiend en volledig te danken aan één man: Kimi Raikkonen. De nuchtere en sympathieke Fin heeft in figuurlijke zin 112 races droog gestaan, maar mocht in Austin eindelijk weer eens het zoet van de overwinning proeven.

De champagne leek hem goed te smaken en dat is niet zonder reden: Kimi won voor het eerst sinds Australië 2013 weer eens een Grand Prix en oogstte vooral bewondering vanwege de manier waarop hij dat deed. Een ijzersterke openingsfase, subliem bandenmanagement en stalen zenuwen in de slotfase – zoals het een echte Iceman betaamt – plaveiden de weg tot succes. Kimi hoefde zich ditmaal niet op te offeren voor kopman Vettel en liet Ferrari vervolgens meteen even zien waar hij op 39-jarige leeftijd nog tot in staat is. Het zal niets meer veranderen aan zijn toekomstperspectief, maar is wel een enorme genoegdoening voor Kimi en zijn grote schare fans. Het is hem na al het wachten van harte gegund.

Winnaar 2: Max Verstappen

Winnaar 2: Max Verstappen
2/6

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Waar Kimi foutloos bleef en won, ging de titel 'driver of the day' naar Max Verstappen. Ook dat is niet zonder reden. Verstappen toonde in Austin zijn uitzonderlijke klasse in alle facetten die voor de moderne Formule 1 van belang zijn: clean aanvallen, bandenmanagement en op de limiet verdedigen. Dit eerste deed hij vooral door bij de start agressief te zijn, maar niet door te draven. Verstappen maakte een volwassen indruk en bleef uit al het gedrang, door op de juiste momenten aan te vallen of juist even eieren voor zijn geld te kiezen.Het leverde hem negen (!) plaatsen winst in de openingsronde op en bracht hem niet veel later zelfs op podiumkoers.

Een dergelijke inhaaljacht is één ding, het in leven houden van de Pirell-banden een tweede. De Red Bull-coureur slaagde in beide facetten echter glansrijk en ging na zijn pitstop ook lovenswaardig met de zachtere supersofts om. Het bleek goud waard in de slotfase, waarin de pure vechter in Verstappen naar boven kwam. Lewis Hamilton moest Verstappen voorbij om kans te maken op een vroeg titelfeest, maar kreeg te maken met de bekende onverzettelijkheid van de Limburger. Hamilton viel aan, maar Verstappen – ware hij een ervaren rot – gaf geen krimp en weerstond de druk. Het leverde hem veel lof en bovenal P2 met een gouden randje op.

Winnaar 3: Renault

Winnaar 3: Renault
3/6

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

De laatste winnaar van dit weekeinde was na de afgelopen races vooral aan de andere kant van deze rubriek te vinden: Renault. Het Franse team leek met de week verder weg te zakken, maar herpakte zich in Austin knap met een ijzersterk weekend. Het team heerste in de Formule 1B en deed – door het malheur van Haas – ook meteen een gouden zaak richting de vierde plek bij de constructeurs. Nico Hülkenberg kroonde zich na een goede kwalificatie tot 'best of the rest', terwijl teamgenoot Carlos Sainz met een nagenoeg foutloze race aansloot op P7.

Het is in alle opzichten een mooie opsteker voor het geplaagde Franse merk. De Hulk scoorde in Amerika zijn beste resultaat sinds zijn thuisrace in Hockenheim, Renault beleefde als team zelfs het beste weekend van 2018. Het geheel maakt dat Renault-voorman Cyril Abiteboul het nieuws weer eens haalt met goede uitslagen in plaats van gepeperde en vaak opmerkelijke uitspraken.

Verliezer 1: Mercedes

Verliezer 1: Mercedes
4/6

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

De T-shirts en slingers lagen klaar, de champagne stond al koud. Na de dominante overwinningen van Mercedes in Singapore, Rusland en Japan leek er niemand meer aan te twijfelen: Lewis Hamilton zou in zijn geliefde Austin alvast zijn vijfde wereldtitel binnenhalen. Met pole op zaterdag, een acceptabele openingsfase en wederom malheur voor Sebastian Vettel verliep het eigenlijk ook best voorspoedig. Het momentum veranderde toen Hamilton onder de Virtual Safety Car naar binnen werd geroepen.

Het leek op dat moment een meesterzet, maar pakte verkeerd uit. Hoge bandenslijtage op de softs en te defensief denken, meer naar Vettel dan naar Kimi kijken, deden Mercedes de das om. Het bracht Hamilton in een lastige situatie, die hem uiteindelijk slechts P3 – nota bene zijn slechtste resultaat sinds de GP van Oostenrijk – opleverde. Teamgenoot Valtteri Bottas moest op zijn beurt weer te pas en te onpas aan de kant en reed daardoor helemaal kleurloos rond richting P5. Het is voor Mercedes beneden peil. Natuurlijk komt het volgende week allemaal wel goed voor de Zilverpijlen, maar de race in Austin heeft – zeker op tactisch vlak – niet voldaan aan de hoge verwachtingen die bij het Zuid-Duitse merk horen.

Verliezer 2: Sebastian Vettel

Verliezer 2: Sebastian Vettel
5/6

Foto door: Jerry Andre / Sutton Images

Desalniettemin liep Hamilton ook in Amerika uit op naaste belager Sebastian Vettel. Dit was echter niet zozeer aan de Brit, maar vooral aan de man uit Heppenheim te danken. De Ferrari-coureur was wederom veel te enthousiast in de openingsfase en vergooide daarmee andermaal een kans op winst. De touché met Daniel Ricciardo was Vettel dan ook volledig aan te rekenen. Hij zette met veel vuil op de banden een tamelijk onbesuisde manoeuvre in, die door het te verwachten overstuur verkeerd afliep.

Het is een fout die zonder moeite in het rijtje Hockenheim, Monza en Suzuka kan worden geplaatst, iets met een ezel en een steen dus. Vettel maakt dit seizoen simpelweg te veel fouten om wereldkampioen te worden en zag op het Circuit of the Americas één van de laatste sprankjes hoop vervliegen. De Duitser kan in 2018 enkel nog hopen op dagsucces en moet komende winter uithuilen en opnieuw beginnen. Het zal gezien zijn toekomstig teamgenoot geen overbodige luxe zijn, een sterk 2019 is eigenlijk pure noodzaak geworden voor de viervoudig wereldkampioen.

Verliezer 3: Haas

Verliezer 3: Haas
6/6

Foto door: Andy Hone / LAT Images

Het team van Haas is met recht de derde verliezer van het weekeinde te noemen. De renstal van Gene Haas en Guenther Steiner werkte in Austin haar derde thuisrace af, maar die verliep bepaald niet naar wens. Waar Renault een gouden zaak deed voor P4 bij de constructeurs, lieten de Amerikanen het lelijk afweten. De malaise begon al vroeg, met de uitvalbeurt van Romain Grosjean. De Fransman was de afgelopen weken aardig op dreef, verdiende een contract voor 2019, maar was in de Verenigde Staten weer vroeg de schlemiel. Hij verremde zich in de openingsfase, torpedeerde Charles Leclerc en moest na afloop een straf incasseren en het boetekleed aantrekken.

Daarmee was een echt succesvolle thuisrace voor Haas al uitgesloten. Een puntenfinish van Kevin Magnussen leek de pijn nog enigszins te kunnen verzachten, al ging dat feest ook niet door. De Deen verbruikte te veel brandstof en zag daardoor een streep door zijn negende plek gaan. De thuisrace is daarmee ook figuurlijk een flinke streep door de rekening van Haas geworden. Het team moet in de laatste drie races nog vol aan de bak om Renault van de troon te stoten in de Formule 1B.

Volgend artikel
Overgang Stroll naar Force India aanstaande, Ocon maakt seizoen af

Vorig artikel

Overgang Stroll naar Force India aanstaande, Ocon maakt seizoen af

Volgend artikel

Kritiek op straf voor Sainz: “Sanctie was te licht”

Kritiek op straf voor Sainz: “Sanctie was te licht”
Laad reacties