Hamilton: "Kampioen worden zonder Niki Lauda voelt anders"

Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur Niki Lauda, die in mei van dit jaar overleed.

Hamilton: "Kampioen worden zonder Niki Lauda voelt anders"

Drievoudig wereldkampioen Niki Lauda stierf in mei op 70-jarige leeftijd aan de gevolgen van een longtransplantatie, die hij vorig jaar moest ondergaan na het oplopen van een griepvirus op Ibiza. De Mercedes-adviseur was na zijn operatie enige tijd aan de beterende hand, maar keerde nooit meer terug naar de paddock en bezweek uiteindelijk nadat er begin 2019 gezondheidsproblemen ontstonden.

Lees ook:

Door het verlies van Lauda bleef Mercedes in rouw achter, maar gezamenlijk vond het team de kracht om dit seizoen de zesde constructeurstitel op rij te veroveren, die waarschijnlijk wordt aangevuld met een zesde coureurstitel voor Lewis Hamilton. Ook al is dat een ongekende prestatie - de Duitse renstal verbreekt Ferrari's record van vijf achtereenvolgende gewonnen kampioenschappen - Lauda's dood haalt tegelijkertijd de glans van deze feestelijke aangelegenheid wat weg volgens de F1-coureur.

"Het voelt in ieder geval een beetje anders. We zijn niet zo blij als voorheen, want we hebben Niki dit jaar verloren en het voelt niet hetzelfde zonder hem", laat Hamilton weten als reactie op het winnen van het constructeurskampioenschap in Japan. "Ik ben natuurlijk ontzettend trots op het team, op iedereen in de fabriek en ik weet zeker dat Niki voor dit resultaat zijn pet zou afnemen. We hebben enorm veel aan hem te danken en deze overwinning is voor hem. Het hele team en heel Mercedes zal dit waarschijnlijk aan Niki opdragen, ik doe het in ieder geval. "

Voor de 34-jarige Britse coureur is 2019 een heftig jaar gebleken. "Het was erg zwaar voor ons, weet je? Elke keer als ik de garage in loop zie ik Niki's koptelefoon en zijn pet. Ik zat en keek ernaar voor ik in de auto stapte voor de race [op Suzuka]. Hij zou, zoals ik al zei, trots op ons zijn geweest. Het team mag ook trots zijn", vertelt hij.

Valtteri Bottas, die als tweede Mercedes-coureur ook een belangrijke bijdrage leverde aan het succes, zegt om een andere reden dat het soms lastig is om te genieten van wat het team heeft bereikt. "We schrijven geschiedenis en als je zoveel succes hebt is het soms lastig om je dat te realiseren. We moeten af en toe even afstand nemen om dat te beseffen, maar ik weet zeker dat we hier op een gegeven moment vol ontzag naar terugkijken en denken: 'Wow, we hebben er zes behaald en hopelijk volgen nóg meer.' Het leven gaat snel verder, dus het is belangrijk om hiervan te genieten. Ik weet hoeveel werk hierachter steekt en ben heel blij voor iedereen."

Met medewerking van Jonathan Noble

gedeeld
reacties
Marko: "Verstappen had tweede kunnen worden in GP van Japan"
Vorig artikel

Marko: "Verstappen had tweede kunnen worden in GP van Japan"

Volgend artikel

Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Max Verstappen over zijn F1-toekomst: “Misschien stop ik er dan wel mee”

Max Verstappen sluit niet uit aan het einde van zijn huidige contract met Red Bull Racing zijn helm aan de wilgen te hangen. Mocht het team tegen die tijd niet meer in staat zijn om vooraan mee te strijden, is dat een serieuze overweging voor de regerend wereldkampioen.

Hakkinen looft halo na zware crash op Silverstone: "Redde leven van Zhou"

Mika Hakkinen stelt dat de halo het leven van Zhou Guanyu heeft gered bij de zware startcrash op Silverstone. De C42 van de Chinees schoof ondersteboven over het asfalt, maar zijn helm raakte het asfalt niet door de halo. De Fin moet er niet aan denken wat er was gebeurd als de halo er niet was en prijst de introductie van het onderdeel.

Haas voornemens VF-22 voor GP Hongarije van update te voorzien

Het Haas F1 Team rijdt momenteel nog met exact dezelfde auto als waar ze dit F1-seizoen mee begonnen, maar daar kan over een aantal weken op de Hungaroring verandering in komen. Eerst staat de Grand Prix van Oostenrijk op de Red Bull Ring op het programma en daar komen de Amerikanen gewoon nog met de 'oude' VF-22.

F1-stats Silverstone 2022: Hamilton verbetert twee records van Schumacher

Lewis Hamilton heeft in de Grand Prix van Groot-Brittannië twee records van Michael Schumacher verbroken. Ook Fernando Alonso schuift weer wat op in de recordboeken. Hieronder vind je de meest opvallende statistieken van de Britse GP.

Marko: Zonder halo had Zhou deze F1-crash niet overleefd

Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is blij met de aanwezigheid van de halo op de Formule 1-wagens. Volgens de Oostenrijker was het anders niet goed afgelopen met Zhou Guanyu.

Steiner waarschuwt: “Niet verwachten dat Mick nu elke race gaat scoren”

Haas F1-teambaas Guenther Steiner is blij dat zijn pupil Mick Schumacher eindelijk van de hatelijke nul af is. Toch waarschuwt hij dat de verwachtingen rondom de zoon van zevenvoudig wereldkampioen Michael niet opeens torenhoog moeten worden.

Voormalig F1-coureur: "Verstappen rijdt in Oostenrijk voor oranje muur"

Timo Glock verwacht dat Mercedes ook komend weekend in Oostenrijk kan aanhaken bij Ferrari en Red Bull Racing, maar denkt wel dat het Britse raceteam een flinke kluif gaat krijgen aan met name Max Verstappen: "Hij rijdt daar ongetwijfeld voor een oranje muur."

Brawn enthousiast na Silverstone: "F1 is juiste weg ingeslagen"

Volgens Ross Brawn is de Grand Prix van Groot-Brittannië het perfecte voorbeeld dat de Formule 1 en de FIA de juiste richting hebben gekozen met de nieuwe technische reglementen.