Formule 1
Formule 1
29 aug.
-
01 sep.
Evenement is afgelopen
05 sep.
-
08 sep.
Evenement is afgelopen
19 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
R
GP van Brazilië
14 nov.
-
17 nov.
VT1 in
25 dagen
Volledige:

Hoe een F1-underdog een derde fabrieksdeal sloot

gedeeld
reacties

De terugkeer van Alfa Romeo als Formule 1-team gaat ten koste van een van de meest populaire en succesvolle namen uit de historie van de sport.

Hoe een F1-underdog een derde fabrieksdeal sloot
Door:
1 feb. 2019 14:54

Peter Sauber kwam in de jaren ’70 voor het eerst in beeld in de autosport als bouwer van sportscars. Via een deal met Mercedes werd de 24 uur van Le Mans gewonnen, evenals twee titels in het wereldkampioenschap langeafstandsracen. Ook maakte ene Michael Schumacher deel uit van de line-up. De samenwerking met Mercedes vormde de basis van de eerste van drie keren dat Sauber in de Formule 1 actief was als ‘fabrieksteam’. Sauber profiteerde in 1994 van de krachtbronnen uit Stuttgart. Meer dan een decennium later werd er vier jaar lang nauw samengewerkt met BMW. Uiteindelijk sloeg het team de handen ineen met Ferrari en de Fiat Chrysler Group om de ‘terugkeer’ van Alfa Romeo te faciliteren. 

Het Zwitserse team is sinds het debuut in 1993 een van de meest constant presterende formaties gebleken. In de eerste twee decennia eindigde Sauber nooit lager dan de achtste plaats in het kampioenschap. Ook in de jaren dat slechts de top-6 beloond werd, kon het Zwitserse team regelmatig punten bijschrijven. 

Moeizame jaren

Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.08

Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.08

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Met dank aan de overname door BMW in 2006 kon Sauber een Grand Prix winnen. De ware kracht van het team bleek toen de Beierse fabrikant zich terugtrok. Waar menig team zou zijn omgevallen, bleef Sauber bestaan. En met succes. In 2012 alleen al scoorde het team vier podiumplaatsen. Toch stortte het imperium langzaam maar zeker in elkaar. Datzelfde jaar verkocht Peter Sauber eenderde van het bedrijf aan Monisha Kaltenborn en stapte terug als teambaas. De vier jaren daarna waren de slechtste uit de historie. 

Sauber scoorde in 2014 voor de eerste en tot op heden enige keer nul punten. Als we de huidige puntentelling toepassen op de eerste periode, zien we pas echt hoe dramatisch de jaren onder Kaltenborn waren. Omgerekend scoorde de formatie in de jaren 1993-2013 108,9 punten per seizoen. In 2016 en 2017 werden respectievelijk twee en vijf punten bijeen gesprokkeld. Zelfs de korte opleving in 2015, toen met 35 punten de achtste plaats in de WK-stand werd behaald, viel in het niets bij eerdere jaren. Bovendien moest menig fan bij het jaar 2015 vooral denken aan de controverse rond Giedo van der Garde en het feit dat Kaltenborn drie rijders had vastgelegd voor twee stoeltjes.

Herstel

Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37

Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37

Foto: Stefano Arcari

Het herstel werd ingezet toen halfweg 2016 het team werd overgenomen door Pascal Picci. Minstens zo belangrijk was de puntenfinish van Felipe Nasr in zijn thuisrace, waardoor Sauber Manor voorbijging in het constructeurskampioenschap en zo vele miljoenen prijzengeld kreeg. Manor bleef met lege handen achter en viel niet veel later om. Een jaar later volgde een nieuwe boost met het vertrek van Kaltenborn en de komst van Frederic Vasseur. Met een nieuwe zak geld onder de arm nam Vasseur op zijn eerste werkdag direct contact op met Honda om de geplande motorendeal af te blazen. Hij regelde een samenwerking met Ferrari voor het gebruik van up-to-date krachtbronnen. 

Dat was de eerste stap in de nauwe samenwerking met het Italiaanse topteam. De aankondiging van Alfa Romeo als titelsponsor eind 2017 was een vervolgstap. De banden werden verder aangehaald met de komst van Ferrari-talenten Charles Leclerc in 2018 en Antonio Giovinazzi in 2019. Ook op technisch vlak profiteren de Zwitsers optimaal. Ferrari-topman Simone Resta kwam over als technisch directeur. Ook trok het team Audi-aerodynamicaspecialist Jan Monchaux aan. De prestaties op de baan waren de beloning voor de risico’s die de afgelopen jaren waren genomen. Hoe symbolisch is het dat uitgerekend Kimi Raikkonen komend jaar terugkeert bij zijn eerste Formule 1-werkgever.

Jaar

Motor

Aantal punten

Aantal punten volgens huidige telling

1993

Ilmor (Mercedes)

12

72

1994

Mercedes

12

85

1995

Ford

18

120

1996

Ford

11

86

1997

Petronas (Ferrari)

16

116

1998

Petronas (Ferrari)

10

96

1999

Petronas (Ferrari)

5

54

2000

Petronas (Ferrari)

6

82

2001

Petronas (Ferrari)

21

143

2002

Petronas (Ferrari)

11

113

2003

Petronas (Ferrari)

19

64

2004

Petronas (Ferrari)

34

112

2005

Petronas (Ferrari)

20

67

2006

BMW

36

109

2007

BMW

101

257

2008

BMW

135

334

2009

BMW

36

107

2010

Ferrari

44

44

2011

Ferrari

44

44

2012

Ferrari

126

126

2013

Ferrari

57

57

2014

Ferrari

0

0

2015

Ferrari

36

36

2016

Ferrari

2

2

2017

Ferrari (jaar oude motor)

5

5

2018

Ferrari

48

48

 

Hoe Mercedes en Schumacher de Sauber-geschiedenis hadden kunnen veranderen

Michael Schumacher test de Sauber Petronas C16 om het Zwitserse team te helpen met de ontwikkeling

Michael Schumacher test de Sauber Petronas C16 om het Zwitserse team te helpen met de ontwikkeling

Foto: Sutton Images

De laatste jaren deelde Sauber de Formule 1-grid met de voormalig sportscar-partner Mercedes. Het oorspronkelijke plande van de Duitse fabrikant was om begin jaren ’90 met Sauber terug te keren in de Formule 1. In november 1991 werd het idee van tafel geveegd, waarna Sauber zelfstandig in 1993 debuteerde. 

Het vertrouwen van Mercedes in Sauber blijkt uit de sportscars C11 en C291: bolides door Sauber gebouwd maar met de naam van Mercedes-Benz erop geplakt. In Stuttgart was geen enkele twijfel over de technische vaardigheden van Sauber. De geschiedenis had heel anders kunnen lopen als Mercedes gekozen had om met Sauber als fabrieksteam en Michael Schumacher als rijder toe te treden tot de Formule 1. 

Toch speelde Mercedes een belangrijke rol in het F1-debuutseizoen van Sauber door de Ilmor-motoren te financieren. Met dat blok werden direct punten gescoord. Een jaar later reed het team met Mercedes-motoren. De samenwerking had zoveel mooier kunnen zijn maar de fabrikant sloot een deal met McLaren. 

De huidige situatie is echter veel belangrijker dan de vraag ‘wat als?’. Het team zakte ver weg maar bleef bestaan, en is inmiddels op de weg terug naar boven. Het is aan Alfa Romeo om de fundering die Peter Sauber gelegd heeft de komende jaren eer aan te doen.

Sauber Mercedes C11 1990

Sauber Mercedes C11 1990

Foto: Marc Fleury

Met medewerking van F1-verslaggever Scott Mitchell

Abiteboul: “Kans dat we voor overwinningen meedoen in 2020 toegenomen”

Vorig artikel

Abiteboul: “Kans dat we voor overwinningen meedoen in 2020 toegenomen”

Volgend artikel

Mick Schumacher: “Soms lastig om zoon van F1-legende te zijn”

Mick Schumacher: “Soms lastig om zoon van F1-legende te zijn”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Casper Bekking