MotoGP
MotoGP
R
GP van Tsjechië
06 aug.
-
09 aug.
Volgend evenement over
63 dagen
R
GP van Oostenrijk
13 aug.
-
16 aug.
Volgend evenement over
70 dagen
R
GP van San Marino
10 sep.
-
13 sep.
Volgend evenement over
98 dagen
R
GP van Aragon
25 sep.
-
27 sep.
Volgend evenement over
113 dagen
R
GP van Thailand
02 okt.
-
04 okt.
Volgend evenement over
120 dagen
R
GP van Maleisië
29 okt.
-
01 nov.
Volgend evenement over
147 dagen
13 nov.
-
15 nov.
Volgend evenement over
162 dagen
R
GP van Argentinië
20 nov.
-
22 nov.
Volgend evenement over
169 dagen
R
GP van Valencia
27 nov.
-
29 nov.
Volgend evenement over
176 dagen
Volledige:

Analyse: De uitdagingen voor de herstart van de MotoGP

gedeeld
reacties

Het lijkt inmiddels een eeuwigheid geleden dat de seizoensopener van het MotoGP-wereldkampioenschap in Qatar afgeblazen moest worden. Sindsdien heeft het coronavirus de wereld in haar greep gehouden. Intussen had het kampioenschap de race in Jerez ook achter de rug moeten hebben. De MotoGP staat nog tot juli stil, nu men een plan ingediend heeft voor twee achtereenvolgende raceweekenden in Jerez.

Analyse: De uitdagingen voor de herstart van de MotoGP
Door:
10 mei 2020 12:35

De Dutch TT in Assen, de Duitse en Finse GP’s werden recent geannuleerd waarmee de teller op maar liefst elf afgelaste races kwam te staan. Vorige maand verklaarde Carmelo Ezpeleta, de CEO van Dorna Sports, dat de MotoGP nog altijd op schema lag om het seizoen begin augustus te laten beginnen in Tsjechië. Ezpeleta toonde optimisme terwijl de organisatie werkte aan de zaken die nodig zijn om het wereldkampioenschap weer op te starten. De Spanjaard zou al blij zijn met een seizoen van tien tot twaalf races, de meeste daarvan achter gesloten deuren.

Speedweek schreef recent dat het seizoen – naar voorbeeld van de Formule 1 - met twee races op de Red Bull Ring zou beginnen. De Oostenrijkse overheden laten maar wat graag zien dat ze pro-actief gehandeld hebben met de maatregelen tegen het coronavirus. Datzelfde medium bracht niet veel later berichten over een seizoensstart in Jerez, die geruchten bleken op meer waarheid berust. Donderdag bevestigde Dorna dat het in samenwerking met het Circuito de Jerez en het stadsbestuur van Jerez een plan voor de herstart van het kampioenschap had ingediend bij de Spaanse overheid. De start zou voor de MotoGP dan bestaan uit twee achtereenvolgende raceweekenden op Jerez (19 en 26 juli) terwijl het WK Superbikes ook naar Jerez reist voor de herstart van hun seizoen op 2 augustus.

Dubbele Grands Prix maatstaf

Het plan moet nog goedgekeurd worden door de overheid van Spanje, maar het huidige plan voor een dubbel raceweekend in Jerez – met de Spaanse GP en de GP van Andalusië – lijkt ook in andere landen toegepast te worden. “We hebben de plannen in de basis rond”, vertelde Ezpeleta op MotoGP.com. “Hoe en wat er gaat gebeuren, hoe het georganiseerd wordt. We hebben het gepresenteerd en de lokale overheden vonden het acceptabel om het naar de Spaanse overheid te sturen. Dit is wat we in ieder land waar we komen gaan doen. Er is bovendien een protocol in de maak met een gereduceerd aantal mensen dat toegang tot de paddock krijgt. Dat aantal ligt op 1.300.”

Militaire operatie

Vorige maand publiceerde Dorna cijfers voor het toelaten van een beperkt aantal mensen in de paddock. Voor fabrieksteams van de MotoGP krijgen 40 mensen toegang, satellietteams mogen met 25 de paddock binnen. In Moto2 mogen teams 20 mensen meenemen, in de Moto3 ligt de lat op 15 personen. Het originele cijfer werd daarmee vastgesteld op 1.600 personen. Dorna heeft ergens nog een ‘besparing’ van zo’n 300 personen gemaakt, maar het is niet duidelijk of het medisch personeel en de marshals in dit aantal is meegenomen.

Hier zit voor Dorna overigens waarschijnlijk wel de crux voor het organiseren van races. Voor een MotoGP-weekend worden doorgaans zo’n 800 marshals ingeschakeld om een evenement goed te laten verlopen. Deze ‘oranje helden’ staan in hun vrije tijd in weer en wind langs het circuit, alles voor de sport. Niemand weet hoe dit er uit gaat zien als de lockdown-regels langzaam maar zeker versoepeld worden. Duidelijk is dat het nog een uitdaging gaat worden om zoveel mensen op locatie te krijgen, laat staan om dat voor een compleet seizoen te regelen.

Ezpeleta heeft gezegd dat de MotoGP veiligheidsprotocols heeft voor de paddock. Iedereen krijgt vier dagen voor aanvang van de reis richting het circuit een coronatest en zij moeten het resultaat van de test tonen bij aankomst in de paddock. Iedereen zal dan opnieuw getest worden en gedurende het weekend worden zij opnieuw in de gaten gehouden. Reizigers van buiten Europa moeten naar alle waarschijnlijkheid nog veertien dagen in quarantaine doorbrengen voordat ze aan de slag mogen.

Het is nog niet duidelijk hoe iedereen buiten het circuit in de gaten gehouden gaat worden, maar het klinkt plausibel om te stellen dat Dorna enkele hotels gaat gebruiken waar de paddock gesitueerd gaat zijn. Dorna heeft nog geen details uit de doeken gedaan, maar het heeft ook een scenario uitgedacht voor het geval dat er een positieve test in de paddock plaatsvindt. Het is echter niet duidelijk hoe marshals in dit plaatje vallen. Dorna kan wellicht een vast team aanstellen om mee te gaan naar de races, maar dit zou behoorlijk kostbaar zijn. Bovendien is het niet bepaald praktisch.

Twaalf tot zestien races

De MotoGP hoopt nu een seizoen af te werken met twaalf tot zestien races, de meeste daarvan worden in Europa verreden maar ook overzeese races zijn niet uitgesloten. Gezien de financiële problemen waar de sport mee te maken heeft, als ook het feit dat de logistieke operatie al behoorlijk kostbaar is, is het lastig om je voor te stellen dat de MotoGP dit seizoen nog buiten Europa gaat racen. Maar zelfs een seizoen in Europa gaat kostbaar zijn, dat is iets waar nog niet veel mensen aan toe willen geven.

Bovendien gaat het nieuwe wedstrijdschema veeleisend zijn voor het personeel. Sommige teams hebben een soort rotatiesysteem, maar de meeste leden van de paddock zijn een vast onderdeel gedurende het seizoen. De mensen van buiten Europa zullen in dat geval steeds meer dan een maand van huis zijn voordat ze terugkeren en opnieuw in quarantaine moeten. Het gaat in een dergelijke onzekere periode behoorlijk veeleisend zijn voor het personeel.

Ezpeleta hoopt tegen het einde van deze maand, uiterlijk begin juni, een kalender te hebben. Mochten de plannen voor Jerez goedgekeurd worden, is het aannemelijk dat de races in Aragon, Catalonië en Valencia door kunnen gaan. Enkele weken geleden maakte Spanje nog bekend dat het toerisme tot het begin van volgend jaar in de ban zou doen, de goedkeuring voor de race in Jerez zou in dat kader een welkome ontwikkeling zijn.

Aanpassing weekendformat?

De MotoGP heeft nog geen opheldering gegeven hoe het weekendformat eruit gaat zien. Nu het publiek niet welkom is bij races, zullen circuits waarschijnlijk pleiten voor een tweedaags raceweekend. Dat zou ook betekenen dat er minder sessies gereden kunnen worden, bovendien zijn er dan minder marshals nodig. Een voordeel is dat de paddock dan in totaliteit minder lang bijeen is.Helaas zal de media geen toegang krijgen tot de races. Toegegeven, dat is maar een kleinigheid vergeleken met de problemen waar de wereld op dit moment mee te maken hebben.

Het überhaupt kunnen organiseren van races betekent een enorme boost voor alle partijen en de inkomsten die Dorna genereert zullen het kampioenschap ten goede komen. Dat is precies de reden waarom het belang van racen zo groot is, ook als dat betekent dat de fans niet aanwezig mogen zijn. Zeker met de gedachte dat het volledig afblazen van het seizoen verregaande gevolgen zou hebben voor de racewereld. Een seizoen met tien of twaalf races zou voor een slecht jaar betekenen dat de MotoGP er redelijk goed vanaf komt.

Jerez heeft, zoals de gretige burgemeester al verklaarde, baat bij een economische boost. Met de komst van de MotoGP en het WK Superbikes zitten hotels in de relatief kleine regio langere tijd vol. De toeristische organisaties in de regio kunnen daarmee een basis leggen voor 2021, als we hopen dat de wereld weer enigszins normaal is.

Obstakels

Er zijn natuurlijk nog wat obstakels waar Dorna mee om moet zien te gaan voordat er weer gereden kan worden. Het grootste probleem is dat de MotoGP geen controle heeft over wat het virus doet. Als de verspreiding steeds verder ingeperkt kan worden en de maatregelen rond de lockdown daarmee versoepeld kunnen worden, lijkt het erop dat er gewoon gereden kan worden. Een piek van het aantal besmettingen in Europa kan er echter zomaar voor zorgen dat men terug naar de tekentafel moet.

De gehele lockdown heeft toch verstrekkende gevolgen gehad voor de hele wereld. De MotoGP heeft voor een klein beetje hoop gezorgd met de plannen in Jerez. Laten we hopen dat het inderdaad gaat lukken. Maar er is nog een lange weg te gaan voordat de terugkeer van de racerij daadwerkelijk een feit is.

Rossi: “Erg jammer als we zonder fans moeten racen”

Vorig artikel

Rossi: “Erg jammer als we zonder fans moeten racen”

Volgend artikel

Rossi keert terug bij virtuele MotoGP-race op Misano

Rossi keert terug bij virtuele MotoGP-race op Misano
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Auteur Lewis Duncan