Topic

Oranje boven

Amerikadroom Herlings voorbij: “Moesten hem tegen zichzelf in bescherming nemen”

gedeeld
reacties
Amerikadroom Herlings voorbij: “Moesten hem tegen zichzelf in bescherming nemen”
Door:
, Journalist
22 mrt. 2019 13:25

Toen puntje bij paaltje kwam stond Herlings er alleen voor in zijn droom om naar Amerika te gaan toen hij afgelopen week bij KTM was om zijn plan voor te leggen. Niet omdat dat hem niet gegund werd, maar toch echt omdat er te veel haken en ogen aan het plan zaten, zo legt KTM-trainer Joël Smets uit.

Aanvankelijk zag Smets het avontuur ook wel zitten. “Ik ben natuurlijk al een tijdje gestopt, maar van binnen ben ik nog steeds een beetje een racer”, licht Smets toe in een exclusief interview met Motorsport.com. “Ik zag ook wel hoe mooi de uitdaging en deze kans was. Dat was voor Jeffrey echt iets om naar uit te kijken en een reden om snel terug te willen keren.”

Daar zat hem meteen ook één van de grote valkuilen, zo identificeerde KTM. Dit is zeker niet de eerste grote blessure van Herlings en het zou ook niet de eerste keer zijn dat hij iets te snel en te graag terug wil keren. Ook afgelopen seizoen was dit nog een item toen Herlings binnen twee weken weer terugkwam na zijn sleutelbeen te hebben gebroken. Ook toen nam hij veel risico en won hij zijn eerste wedstrijd gelijk. Na afloop zou hij toegeven dat hij zich niet aan zijn beloftes had gehouden.

Tekst loopt door onder de video.

“We hebben echt het gevoel dat we hem daarin tegen zichzelf in bescherming hebben moeten nemen”, geeft Smets toe. “We hebben gezien hoe dat eerder ging als Jeffrey snel terug wil komen. Ook ik was het hier zelf uiteindelijk mee eens. Ik ben zelf 25 jaar ouder dan Jeffrey en dan denk je daar toch iets anders over na.”

Meer Jeffrey Herlings:

'Herlings voorbereid op uitslag'

Als trainer zat Smets tussen Oostenrijk en Herlings in en daardoor kon hij de gedreven Nederlander al voorbereiden op het besluit van KTM. “Uiteindelijk waren we het er met zijn allen over eens, behalve eentje natuurlijk. Maar Jeffrey is ook realistisch. Hij heeft geluisterd naar de argumenten en kon het besluit accepteren, maar dat neemt de teleurstelling natuurlijk niet direct weg. Ik heb hem van tevoren ook voorbereid op dat het mogelijk niet positief zou uitvallen.”

Naast dat men de druk bij Herlings niet wilde opvoeren, was het volgens Smets ook maar geheel de vraag of de blessure wel op tijd was genezen om fit aan de start te verschijnen. “Met zo’n blessure weet je dat eigenlijk pas echt als je op de motor zit. Dan kun je weer van alles tegenkomen.”

Geen ruzie in eigen keuken

Tot slot was daar nog het logistieke verhaal. “Het is niet dat je zomaar even daar gaat racen. Je gaat er echt leven voor een half jaar. Dat is een hele verhuizing als je het goed wil doen.” Daarnaast was er vanuit commercieel oogpunt geen reden voor KTM om Herlings over te laten stappen.

Hoewel de afgelopen jaren KTM niets heeft weten te winnen in het Outdoor-seizoen, is daar wel hoop op. De wereldkampioen van Europa dan overhevelen naar de VS zou een verkeerd signaal afgeven, zo vindt ook Smets. “Op dit moment hebben ze twee topcoureurs in Cooper Webb en Marvin Musquin die bovenaan staan in het supercross-kampioenschap. Daar zou hij dan mee moeten gaan concurreren en je wil gewoon geen ruzie in eigen keuken."

Volgend artikel
Preview: Gemis Herlings groot bij start Europees MXGP-seizoen

Vorig artikel

Preview: Gemis Herlings groot bij start Europees MXGP-seizoen

Volgend artikel

MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

Over dit artikel

Kampioenschap MXGP , AMA outdoor Motocross
Coureurs Jeffrey Herlings , Joel Smets
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Tim Gerth
Krijg het laatste
nieuws als eerste