Formule 1
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
MotoGP
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
15 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
FIA F2
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
R
Abu Dhabi
28 nov.
-
01 dec.
Volgend evenement over
9 dagen
DTM
04 okt.
-
06 okt.
Evenement is afgelopen
MXGP
27 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
FIA F3
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
IndyCar
20 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
WRC
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
WSBK
11 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
24 okt.
-
26 okt.
Evenement is afgelopen
WEC
08 nov.
-
10 nov.
Evenement is afgelopen
12 dec.
-
14 dec.
VT1 in
24 dagen
Formule E
R
Ad Diriyah E-prix
22 nov.
-
23 nov.
Volgend evenement over
3 dagen
R
Santiago E-prix
17 jan.
-
18 jan.
Volgend evenement over
59 dagen
WTCR
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
13 dec.
-
15 dec.
Volgend evenement over
24 dagen
Volledige:

Interview: Hauger bij Red Bull en VAR in voetsporen van Verstappen

gedeeld
reacties

In de racewereld gaat vanzelfsprekend de meeste aandacht uit naar de Formule 1. Maar daaronder zitten talloze aspiranten die ooit de koningsklasse hopen te halen. Eén van de meest getalenteerde junioren rijdt in Nederlandse dienst, bij Van Amersfoort Racing. Een gesprek met Dennis Hauger, een Noorse Red Bull-junior die maar wat graag in de voetsporen van Max Verstappen wil treden.

Interview: Hauger bij Red Bull en VAR in voetsporen van Verstappen
Door:
19 okt. 2019 11:14

De overeenkomsten tussen Max Verstappen en de vijf jaar jongere Hauger zijn niet lastig te zien. Beide talenten komen uit een autosportfamilie, zochten allebei hun heil bij Van Amersfoort Racing en vonden tevens onderdak bij het (junioren-)traject van Red Bull Racing. Het verschil zit hem alleen in de huidige fase van het traject. Terwijl Verstappen al furore maakt in de Formule 1, zoekt de zestienjarige Hauger nog gedreven zijn weg in de opstapklassen.

Deze weg bracht hem in 2019 naar het Duitse én Italiaanse Formule 4-kampioenschap, al hadden we voor hetzelfde geld over de Moto3-klasse moeten praten. Hauger is opgegroeid met de geur van benzine en had de luxe om uit meerdere richtingen te kunnen kiezen. "Toen ik één jaar was, ging ik al met mijn vader mee naar zijn rallies", vertelt hij met een glimlach op zijn gezicht. "Een jaar later kreeg ik mijn eerste quad. Daar beleefde ik zo veel plezier mee, donuts draaien en al dat soort dingen. Op mijn vierde kreeg ik mijn eerste motor om op circuits mee te rijden en het karten volgde vanaf mijn vijfde", somt Hauger vrolijk op hij hoe de auto- en motorsport allebei met de paplepel kreeg ingegoten.

Kiezen tussen twee of vier wielen

Niet veel later volgde de onherroepelijk keuze. Of zoals hij het zelf herinnert: "Toen ik zeven was, moest ik kiezen tussen de motor en mijn kart. Je hebt simpelweg geen tijd om beide dingen te combineren. Ik had meteen de overtuiging dat ik voor het karten moest kiezen. Dat is mijn passie, ik hou enorm van de gevechten op vier wielen." En zo geschiedde. Met de intensieve begeleiding van vader - ook meteen zijn monteur - timmerde kleine Dennis al snel aan de weg. "Mijn vader heeft mij de sport ingetrokken, maar ik had best kunnen stoppen als ik dat had gewild. Maar ik vond het juist prachtig. Hij is nog steeds een soort gids voor mij, iemand waar ik altijd mee kan praten. Dat is dus wel vergelijkbaar met Max", vervolgt hij in gesprek met Motorsport.com.

 

Het karten ging al snel goed. Zo goed zelfs dat hij op zijn elfde een aanbod kreeg om in het prestigieuze Italiaanse kampioenschap te rijden. "Maar ik was nog niet oud genoeg om als buitenlander in Italië te mogen rijden. Toen hebben we maar een licentie geregeld waarin stond dat ik op Sicilië woonde. Dat was helemaal niet zo, want in werkelijkheid pendelde ik gewoon heen en weer vanuit Noorwegen." In de karting kwam ook de eerstvolgende parallel met Verstappen. "Ik reed voor het fabrieksteam van CRG tijdens mijn kartperiode. Max had even daarvoor precies hetzelfde gedaan. Misschien zat er daardoor al een soort connectie, waardoor ik opviel."

Wekelijkse verslagen voor Marko

Met dat opvallen doelt Hauger trouwens op zijn relatie met Red Bull. Zijn prestaties in de karts waren Helmut Marko ook niet ontgaan. "Vanaf mijn laatste kartseizoen, toen ik veertien was, stuurde ik Helmut Marko na iedere race verslagen van mijn progressie", vervolgt de jonge Noor. "Zo wilde Red Bull bijhouden wat ik deed en of ik potentie had. Aan het eind van dat jaar kreeg ik een simulatortest aangeboden in Milton Keynes. Dat verliep goed en zo mocht ik naar Graz om met Marko verder te spreken. Vanaf dat moment benoemde hij me officieel tot Red Bull Junior."

De keuze voor Red Bull riep meteen vraagtekens op in de racewereld. Marko heeft namelijk een reputatie en bovenal weinig geduld. Doet Hauger er wel goed aan om zich op deze jonge leeftijd al te binden? De hoofdrolspeler kent zelf echter geen twijfel. "Het is een erg goed juniorenteam, dat zagen wij zelfs al voordat zij het contact legden. Het is dus een prachtige kans om te groeien als coureur en de Formule 1 te halen als ik daar op een dag goed genoeg voor ben. Ik denk ook dat het één van de beste opleidingsprogramma’s binnen de Formule 1 is",  ziet Hauger louter voordelen.

 

De Formule 1 is vanzelfsprekend ook het hoofddoel van Hauger, al is hij ambitieus genoeg om meer te willen dan enkel meerijden. Zo liet hij bij Red Bull al optekenen F1-wereldkampioen te willen worden en het liefst vaker dan eenmaal. De weg daarnaartoe is echter verraderlijk en hoeft volgens Hauger niet volgens een bepaalde blauwdruk te verlopen. "Iedereen heeft zijn eigen weg. Max bleef bijvoorbeeld iets langer in de karting en ging meteen naar de Formule 3. Daar deed hij het heel goed, waardoor hij meteen naar de Formule 1 kon. Ik moet het gewoon stap voor stap bekijken. De Formule 3 is voor volgend jaar ook best logisch voor mij en momenteel zie ik ook geen enkele reden om nog langer in de Formule 4 te blijven", toont hij zich ambitieus. Hij kan zijn woorden overigens wel staven met resultaten. Zo kroonde hij zichzelf al voor het einde van het seizoen tot kampioen in de Italiaanse Formule 4 en werd hij vice-kampioen in het Duitse equivalent.

In de voetsporen van Verstappen

Een mogelijk voordeel voor Hauger op zijn weg naar F1 is dat het talentenprogramma van Red Bull lijkt op te drogen. Marko grijpt momenteel vaak naar coureurs (Albon en Kvyat) die hij eerder de deur wees, hetgeen aangeeft dat het qua nieuw talent wat stokt. Hauger zou dus in sneltreinvaart kunnen doorstromen naar de koningsklasse. "Maar er komen nog altijd wel talenten door, hoor. We hebben bijvoorbeeld weer een goede lichting met talenten in de F3 en F4. Dus in dat opzicht droogt het juniorenprogramma niet op", weerspreekt de Noor deze suggestie. "Maar er zit misschien wel een groter gat tussen de coureurs die nu de F1 hebben gehaald en de jongere garde. Dat biedt zeker kansen voor mij. Maar het gaat er nu eerst om mezelf zoveel mogelijk te ontwikkelen."

Daarvoor zegt Hauger bij Van Amersfoort aan het juiste adres te zijn. Hij treedt bij het team uit Zeewolde bewust of onbewust nogmaals in de voetsporen van Verstappen, die met de Nederlandse formatie Formule 3 reed. "De eerste keer dat ik Frits van Amersfoort ontmoette, was toen ik dertien was. Ik won het Duitse kartkampioenschap en verdiende daarmee een gratis simulatordag bij Van Amersfoort", graaft Hauger in zijn geheugen. "Ze waren toen al geïnteresseerd, maar Red Bull besloot dat ik eerst de Britse Formule 4 moest doen. Maar na alle problemen in die klasse besloten we alsnog met Van Amersfoort in zee te gaan, omdat we het team gewoon heel erg waarderen."

Hauger zegt het bij de formatie van Frits van Amersfoort veel te leren. Al die vergaarde kennis schrijft hij nog altijd keurig op in zijn wekelijkse verslagjes voor Marko. Allemaal in dienst van dat ene grote doel: Verstappen achterna op weg naar de Formule 1. "Ik heb Max één keer ontmoet en een keer een video van Red Bull Noorwegen gekregen, waarin hij mij wat informatie stuurde over waar ik me tijdens het rijden op kan focussen. Hij is zeker één van de mensen waar ik tegenop kijk. Toen ik met karten begon, keek iedereen ook al naar hem." De vergelijking met neerlans succesvolste coureur gaat hij dan ook niet uit de weg. "Ik zie hem al vanaf mijn tiende. Hij reed ook voor het fabrieksteam van CRG en promoveerde later met Red Bull, dus op die manier treed eigenlijk ik best vaak in zijn voetsporen", ziet het nieuwe pareltje van de Red Bull-opleiding zelf ook vele parallellen.

 

Interview Arthur Leclerc: Kleine broer wil Charles achterna

Vorig artikel

Interview Arthur Leclerc: Kleine broer wil Charles achterna

Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 4
Coureurs Dennis Hauger
Teams Van Amersfoort Racing
Auteur Ronald Vording