Formule 1
Formule 1
R
GP van Italië
03 sep.
-
06 sep.
VT1 in
102 dagen
R
GP van Mexico
29 okt.
-
01 nov.
VT1 in
158 dagen
R
GP van Brazilië
12 nov.
-
15 nov.
VT1 in
172 dagen
R
GP van Abu Dhabi
26 nov.
-
29 nov.
VT1 in
186 dagen
Volledige:

Uitdagingen waar Pirelli voor de F1-herstart mee te maken krijgt

gedeeld
reacties

Het is voor F1-bandenleverancier Pirelli een flinke uitdaging als de Formule 1 begin juli hervat moet worden. Dat zegt Pirelli-motorsportbaas Mario Isola. De Italiaan ziet echter geen onoverkomelijke obstakels waar de sport hinder van zou kunnen ondervinden.

Uitdagingen waar Pirelli voor de F1-herstart mee te maken krijgt
Door:
, Redacteur
13 mei 2020 13:02

Voorlopig heeft men in de planning het seizoen in het eerste weekend van juli te laten beginnen met de Grand Prix van Oostenrijk. Het doorgaan van dit evenement is echter nog niet officieel bevestigd. In het kader van de #thinkingforward-reeks sprak Isola in een exclusief interview met Motorsport.com. Hij verklaarde dat Pirelli de productie flink op moet schroeven als er daadwerkelijk weer gereden gaat worden met een volgepakte kalender. Bovendien wil hij de risico’s voor zijn personeel en de rest van de F1-teams minimaliseren. “We moeten zeker weten dat we ook daadwerkelijk in de positie zitten om banden te leveren, anders kan het evenement niet doorgaan”, aldus Isola.

Dankzij de annulering van de eerste races dit seizoen zat Pirelli met een grote hoeveelheid overbodige banden, maar de Italiaanse firma zou de productie flink op moeten schroeven wanneer de aangepaste kalender bekend wordt. Isola stelt dat er ongeveer 35.000 banden nodig zijn. Omdat het voor Pirelli een flinke uitdaging gaat worden, kan het zijn dat de Formule 1 afstapt van het systeem waarin teams kiezen welke compounds ze voor races willen gebruiken.

Flexibiliteit

“We proberen met een flexibele aanpak te werken”, verklaarde hij. “De huidige reglementen schrijven voor dat we vroeg duidelijkheid moeten hebben over de compounds, acht weken voor de Europese races en veertien weken voor overzeese evenementen. Maar dat is in de huidige situatie natuurlijk niet meer van toepassing. We hebben alle banden die verscheept zouden worden naar Bahrein en Vietnam gestopt, ook de levering naar China hebben we terug kunnen halen. Daarbij komt dat we reeds begonnen waren met de productie voor een aantal evenementen. We hebben nu een grote voorraad banden die direct gebruikt kunnen worden. We hebben een voorraad staan in Didcot, we hebben nog wat banden op voorraad in de fabriek in Roemenië. Zodra we de kalender kennen, moeten we organiseren dat we de banden en onze mensen tijdig op het circuit krijgen. Dat is voor de Europese wedstrijden een minder grote operatie omdat we dan vrachtwagens gebruiken.”

Wel is het voor Isola zaak om voor de langere termijn duidelijkheid te hebben. “Dan zijn we zeker dat we niet alleen de eerste paar races banden kunnen leveren, maar ook de rest van het seizoen. Als we een deel van het seizoen afwerken in Europa en dan naar Azië en Amerika verkassen, betekent het voor de productie dat het heel druk gaat worden. Dan moeten we in een paar maanden ongeveer 35.000 banden produceren. Dat is best een klus. We voeren gesprekken met de teams en ik moet zeggen dat ze redelijk flexibel zijn om tot een goede oplossing te komen. Dan gaat het bijvoorbeeld over het vastleggen van de compounds of een bepaalde flexibiliteit als we in korte tijd veel banden moeten leveren.”

Formule 1-bubbel

Zodra er weer gereden kan worden denkt Isola dat hij zijn marketing en communicatie-personeel thuis moet laten, maar het bedrijf heeft nog altijd het normale aantal bandenleggers, engineers en technici op locatie nodig. In totaal gaat het dan om ongeveer 45 mensen. Wel denkt het bedrijf eraan om de werkplekken groter te maken en het personeel in ploegen te laten werken. Zo wil men de risico’s voor het personeel verkleinen en ervoor zorgen dat de sociale afstand bewaard blijft. De Formule 1 werkt aan een plan waarin de teams gedurende de weekenden in hun eigen bubbel blijven zodat ze niet met andere teams in contact komen. Er moet volgens Isola nog wel een oplossing komen voor bedrijven die tussen de verschillende teams pendelen, zoals Pirelli.

Hij vervolgde: “Ik ken het plan van de Formule 1 om teams in een ‘bubbel’ te houden zodat contact tussen teams voorkomen kan worden. Het probleem is dat wij overal actief zijn. Pirelli is in elke garage met een engineer actief, daar hebben we inmiddels over gesprokken. We hebben de vraag uitgezet om een bepaalde plek in de garage te reserveren voor de Pirelli-engineer. De banden en het betreffende personeelslid kan dan het contact met het team voorkomen. Ook moeten we nog bespreken hoe we de meetings binnen de teams gaan regelen. We kunnen het bijvoorbeeld via een beeldverbinding doen. Het is in potentie een groot probleem dat iemand van Pirelli besmet raakt, dan zou het virus zich naar alle teams kunnen verspreiden. Dat probleem is niet alleen van toepassing voor Pirelli, maar voor alle bedrijven en instanties die met de teams te maken hebben. Je kunt denken aan de FIA. Zij hebben met alle teams contact, verschillende leveranciers, helmen en remmen. We moeten specifieke procedures opstellen voor leveranciers die in de paddock actief zijn.”

Pirelli valt als bandenleverancier niet onder de shutdown die momenteel van toepassing is op F1-teams. Volgens Isola werkt het team als gevolg daarvan door aan de nieuwe 18 inch-banden die nu in 2022 geïntroduceerd worden. “We kunnen niet testen op dit moment, maar we zijn wel begonnen, zeker binnen zijn we aan het testen. We zijn geen onderdeel van de shutdown, wij kunnen wat dat betreft blijven werken aan analyses en prototypes voordat we er volgend jaar mee kunnen testen op het circuit.”

Met medewerking van James Allen en Jonathan Noble

Zie ook:

Perez: 'Liep al langer niet lekker tussen Vettel en Ferrari'

Vorig artikel

Perez: 'Liep al langer niet lekker tussen Vettel en Ferrari'

Volgend artikel

Rosberg over Hamilton: "Hij beseft het nut van simracen niet"

Rosberg over Hamilton: "Hij beseft het nut van simracen niet"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Mark Bremer