Officieel: Formule 1 gaat in november naar Qatar

De Formule 1 heeft eindelijk bevestigd wat we al een tijdje wisten: de racekalender wordt dit seizoen uitgebreid met een Grand Prix van Qatar die op 21 november zal plaatsvinden, als onderdeel van een triple-header met Mexico en Brazilië (7 en 14 novenber).

Officieel: Formule 1 gaat in november naar Qatar

Al enkele maanden gonst het van de geruchten over een race op het Losail International Circuit, maar met de officiële aankondiging moest worden gewacht tot de commerciële afspraken waren afgerond. Die onderhandelingen duurden zo lang omdat er niet over slechts één Grand Prix (ter vervanging van de afgelaste Australische GP) werd gesproken, maar over een langetermijnovereenkomst die een vervolg krijgt in 2023 en tot 2032 loopt.

Volgend jaar zal er geen Grand Prix zijn in Qatar, het land organiseert dan het WK voetbal, maar vanaf 2023 moet er jaarlijks een Formule 1-race worden gehouden in het Arabische emiraat aan de Perzische Golf. De locatie voor dat evenement is nog niet bekend, maar duidelijk is wel dat Losail dit jaar eenmalig gastheer is van de Formule 1 en dat er voor de toekomst een nieuw circuit gepland staat.

“We zijn verheugd om Qatar voor dit seizoen aan de F1-kalender toe te voegen en vanaf 2023 ook voor de langere termijn”, zei Formule 1-topman Stefano Domenicali. “De Qatar Motor & Motorcycle Federation en de autoriteiten zijn ongelofelijk en hebben snel gehandeld om ervoor te zorgen dat er dit jaar geracet kan worden op Losail, bij velen bekend als MotoGP-locatie. We hebben laten zien dat we ons kunnen blijven aanpassen en dat er enorme interesse is in onze sport van vele locaties die hopen een Grand Prix te organiseren. De inspanningen van alle teams, de F1 en de FIA maken het mogelijk om een kalender met 22 races te leveren, iets wat zeer indrukwekkend is tijdens een uitdagend jaar. Daar kunnen we allemaal trots op zijn.”

Het circuit Losail werd geopend in 2004 en is sindsdien een vaste waarde op de MotoGP-kalender. In 2007 kreeg de baan verlichting en sindsdien kunnen er avond- en nachtraces worden gehouden. De Grand Prix zal op 21 november onder kunstlicht worden verreden. Het circuit wordt slechts zelden gebruikt voor autoraces op topniveau. In 2009 werd er een ronde van het GP2 Azië-kampioenschap verreden. De twee races werden gewonnen door Sergio Perez en Nico Hülkenberg.

Een afvaardiging van de FIA en de Formule 1 bezochten Losail afgelopen zomer om te beoordelen welke veranderingen nodig zouden zijn om het geschikt te maken voor een Grand Prix. Op de lijst stonden onder meer een herziene pitstraat, aanpassingen aan enkele kerbs en vangrails, en nieuwe hospitality-gebouwen voor de teams in de paddock. Die werkzaamheden zijn in de afgelopen weken uitgevoerd.

Abdulrahman Al-Mannai, president van de Qatar Motor & Motorcycle Federation, voegde toe: “Dit is een bijzondere dag voor Qatar Motorsport en de ambities van ons land als organisator van grote sportevenementen. Ik ben trots dat we de F1 kunnen steunen door in te stappen en in zo’n kort tijdsbestek een race kunnen organiseren in ons land, terwijl we ook een langetermijndeal met de F1 veilig hebben gesteld. Deze overeenkomst houdt in dat Qatar in het komende decennium zowel de F1 als MotoGP in huis heeft, de topklassen in de wereldwijde motorsport. Qatar gaat een geweldige bestemming zijn voor de F1 en we kijken ernaar uit om de coureurs, teams, media en fans binnenkort te verwelkomen.”

Perez, de enige actieve Formule 1-coureur die op Losail heeft gereden, zei over het circuit: “Ik herinner me het nauwelijks. Ik herinner me dat het erg glad was, omdat het voor de MotoGP was aangelegd. Ik denk dat het een goede plek zal zijn.”

Meer over de Formule 1-kalender:

gedeeld
reacties
F1 overweegt tijdschema's aan te passen om Spa-debacle te voorkomen

Vorig artikel

F1 overweegt tijdschema's aan te passen om Spa-debacle te voorkomen

Volgend artikel

Hamilton passeert Verstappen als beste coureur in game F1 2021

Hamilton passeert Verstappen als beste coureur in game F1 2021
Laad reacties