Van de Grint: Harmonie Verstappen en auto perfect, maar F1 moet veranderen

gedeeld
reacties
Van de Grint: Harmonie Verstappen en auto perfect, maar F1 moet veranderen
Door: Ronald Vording
30 okt. 2018 09:00

Max Verstappen profiteerde in Mexico-Stad optimaal van het ijzersterke chassis van de RB14. Mens en machine waren volgens bandenexpert Kees van de Grint in perfecte harmonie. Alhoewel hij heeft genoten van de krachtmeting in Mexico ziet hij wel in dat de Formule 1 structureel moet veranderen. Motorsport.com blikt exclusief terug en vooruit.

De voormalig bandenexpert van Bridgestone in de Formule 1 stelt dat Red Bull afgelopen weekend simpelweg een klasse apart vormde en dat Verstappen vervolgens als toprijder het verschil kon maken. Waar kersvers wereldkampioen Lewis Hamilton met de Mercedes W09 worstelde, bleek het Autodromo Hermanos Rodriguez andermaal spek naar de bek voor de RB14. "Als je op deze baan niet voldoende neerwaartse druk hebt, dan krijg je het probleem dat je de banden meer belast dan wanneer je maximale downforce hebt. En ik heb het idee dat Red Bull, zeker in Mexico, het beste chassis had", legt Van de Grint uit. "Ze konden het qua topsnelheid nog steeds lang niet bijhouden, maar als je de prestaties vervolgens vergelijkt met McLaren dan zie je pas hoe goed het chassis van Red Bull is.”

Volgens Van de Grint is het functioneren van de auto bouwsteen nummer één voor succes en komt daarna pas het verschil dat een individuele coureur kan maken. "De hoofdfactor was dus de auto, al doet dat niets aan de prestatie van Verstappen af. Want dan heb je nog altijd het verschil tussen goede coureurs, winnaars en echte kampioenen. En dat zag je aan de race, waarin Max toch sneller en beter was dan Ricciardo. Dat komt gewoon doordat hij de betere rijder is", blikt de Gelderse bandenman met Motorsport.com exclusief terug op Verstappens zege. "Mens en machine waren zondag in perfecte harmonie. Als Ricciardo niet was uitgevallen, had hij namelijk nog steeds niet in de buurt van Max gereden. Dus die paar tienden [tijdwinst] per ronde, dat is Max Verstappen."

Formule 1 moet structureel anders voor meer spektakel

De Grand Prix van Mexico was onderhoudend van karakter, maar legde met de enorme bandenslijtage en slechts vier coureurs in dezelfde ronde ook enkele grote problemen van de huidige Formule 1 bloot. Het sterkt Van de Grint in zijn overtuiging dat  de Formule 1 in meerdere opzichten drastisch moet veranderen om fans weer meer spektakel te kunnen bieden. "Waar komt het publiek voor kijken?", trapt hij met een retorische vraag af. "Je wilt toch een strijd zien tussen gladiatoren, Verstappen tegen Hamilton en dan met het mes tussen de tanden. En het liefst ook nog met Vettel, Ocon en Raikkonen erbij. Maar dan krijgt de één vervolgens de opdracht ‘pas op je banden’ en de ander krijgt te horen ‘spaar benzine’. Dat is geen racen, het moet er gewoon van start tot finish voluit tegenaan gaan."

Om dit te bereiken moet het roer volgens Van de Grint drastisch om. Het benzine en brandstof sparen moet in de ban worden gedaan. "In de hoogtijdagen van Bridgestone en Michelin zag je dat de poletijd vaak werd geëvenaard in de race. Nu was de snelste raceronde van Bottas bijna vier seconden langzamer. Daar zie je aan dat er fundamenteel iets niet in orde is." De huidige oplossingen om te het op korte termijn te verbeteren, ziet Van de Grint vooral als lapmiddelen. Het biedt volgens hem geen soelaas. "Zolang je niet echt iets verandert - het is nu steeds alleen de vleugel een paar centimeter lager of breder - gaat het hem gewoon niet worden. Dat schiet allemaal niet op, de auto’s zijn nog veel te veel afhankelijk van de aerodynamica. Als je dat niet drastisch verandert, dan blijft het probleem helaas hetzelfde."

Terugkeer van gezonde bandenstrijd is welkom

Een verandering die volgens Van de Grint verder zoden aan de dijk zet, ligt op zijn eigen vakgebied: de banden. Volgens de Nederlandse expert is de Formule 1 gebaat bij de terugkeer van een gezonde competitie tussen bandenleveranciers. "Motoren vechten tegen elkaar, chassis’ vechten tegen elkaar, coureurs vechten tegen elkaar en waarom de banden, die juist een hele belangrijke factor vormen, dan niet? Met een bandenstrijd zou je ook kunnen bewerkstelligen dat mindere teams een onverwacht voordeel halen. Dat is in het verleden vaak genoeg gebeurd, dat B-teams met Bridgestone voor de betere teams van Michelin konden komen. Het zou de enorm gewenste spanning dus ook kunnen terugbrengen."

"De vraag is nu vooral: als we accepteren dat de Formule 1 de top van de autosport is, wil je dan op deze manier rondrijden? En als je dan vervolgens met snel slijtende banden kunstmatig spanning in de Formule 1 wilt brengen, dan moet je ook geen kritiek meer hebben”, vervolgt Van de Grint. "Wordt die snelle degradatie met opzet gedaan of is de band [van Pirelli] gewoon niet beter? Dat kun je alleen maar bewijzen als er een ander product is. Er hoort volgens mij dus weer een gezonde competitie te zijn, zodat je ook weer producten tegen elkaar kunt afzetten. Iedere vorm van monopolie is volgens mij verkeerd", sluit hij met een duidelijke conclusie af.

Wat gaat de Formule 1 voor 2019 ondernemen om inhalen te vergemakkelijken en de spanning te vergroten? Je ziet de plannen in deze Motorsport.com-analyse:

Volgend artikel
Ocon: “Verwacht pas na het seizoen duidelijkheid”

Vorig artikel

Ocon: “Verwacht pas na het seizoen duidelijkheid”

Volgend artikel

Hamilton tast in het duister na Mercedes-problemen in Mexico en Amerika

Hamilton tast in het duister na Mercedes-problemen in Mexico en Amerika
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Mexico
Coureurs Max Verstappen Shop nu
Auteur Ronald Vording
Type artikel Nieuws