Verstappen blikt terug voor jubileum: "Spanje 2016 blijft onovertroffen"

gedeeld
reacties
Verstappen blikt terug voor jubileum: "Spanje 2016 blijft onovertroffen"
Door:
10 apr. 2019 15:04

De duizendste Grand Prix is bij uitstek een gelegenheid om terug te blikken op de meest legendarische momenten uit de sportgeschiedenis. Dit geldt ook voor coureurs op persoonlijk vlak. Zo gaan bij Max Verstappen de gedachten onherroepelijk terug naar race nummer 940: de Grand Prix van Spanje 2016.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB12
Winnaar Max Verstappen, Red Bull Racing viert op het podium
Het podium: race winnaar Max Verstappen, Red Bull Racing, tweede Kimi Raikonnen, Scuderia Ferrari, d
Max Verstappen, Red Bull Racing RB12 TAG Heuer krijgt de vlag
Winnaar Max Verstappen, Red Bull Racing viert met champagne op het podium
Winnaar Max Verstappen, Red Bull Racing viert in parc ferme met Fernando Alonso, McLaren

Wie onder Nederlandse (auto-)sportliefhebbers 15 mei 2016 laat vallen, hoeft eigenlijk niets meer te zeggen. Deze datum klinkt als een klok en laat de gedachten meteen teruggaan naar één van de meest onverwachte hoogtepunten uit de nationale sportgeschiedenis. Alhoewel Verstappen sindsdien nog vier races wist te winnen en in Brazilië 2016 ook grote indruk maakte, blijft zijn eerste overwinning onovertroffen.

Dat heeft voor Verstappen veel te maken met de wijze waarop deze tot stand kwam, na zijn promotie vanuit Toro Rosso. "Het was een ongelooflijk hectisch weekend, alles moest snel gebeuren. Ik moest in de simulator, een zitje laten maken, de auto leren kennen en het stuur begrijpen. Verder moest ik nog allemaal nieuwe mensen, zoals mijn engineer, ontmoeten en zij mij natuurlijk ook", blikt de Limburger terug op de bijzondere voorbereiding. "Het was extreem druk, maar ik was ook heel gemotiveerd. Je wilt altijd voor een topteam rijden. En als die kans dan komt, kun je eigenlijk niet wachten om te beginnen."

Lees ook:

De rest is vanzelfsprekend geschiedenis, al zou dat het beklijvende gevecht tussen Verstappen en Kimi Raikkonen tekort doen. "Ik was de hele race vrij kalm, al was ik tijdens het gevecht met Kimi wel iets nerveuzer dan dat het om P8 of P9 zou gaan." Desalniettemin wist Verstappen al eerder dan menig toeschouwer dat het goed zou komen. "Met nog vier of vijf ronden te gaan, begon ik te denken dat het zou gebeuren. Maar als je aan het racen bent, kun je daar tot de laatste bocht nog niet echt mee bezig zijn. Je probeert hem gewoon achter je te houden en realiseert je na die laatste bocht ineens 'ik ga deze race gewoon winnen'."

Een sprookje was daarmee werkelijkheid geworden, zo weet ook de hoofdrolspeler. "Het was een ongelooflijk gevoel omdat niemand binnen het team iets van mij verwachtte. Dat was niet negatief bedoeld van hen, maar meer met het idee 'wen maar aan de auto en kijk maar wat je eindigt'. En toen gebeurde dit ineens. Natuurlijk hadden we wat geluk met het uitvallen van de Mercedes-coureurs, maar je moet er dan wel zijn om te profiteren. Dat hebben we die dag perfect gedaan."

De vijf beste races volgens lezers:

Weersverwachting voor de Grand Prix van China

Vorig artikel

Weersverwachting voor de Grand Prix van China

Volgend artikel

5 coureurs die laten zien dat F1-talent Russell nog kan slagen

5 coureurs die laten zien dat F1-talent Russell nog kan slagen

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Max Verstappen Shop nu
Teams Red Bull Racing Shop nu
Auteur Ronald Vording
Krijg het laatste
nieuws als eerste