Marko bevestigt Gasly voor 2019, Hartley maakt seizoen af

gedeeld
reacties
Marko bevestigt Gasly voor 2019, Hartley maakt seizoen af
Door: Ronald Vording
30 jun. 2018 07:22

Red Bull-topadviseur Helmut Marko heeft tegenover Motorsport.com bevestigd dat Pierre Gasly ook in 2019 binnen de Red Bull-familie, voor Scuderia Toro Rosso, zal rijden.

Rond zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot Brendon Hartley probeert Marko eveneens duidelijkheid te verschaffen: Hartley maakt op z’n minst het lopende seizoen van 2018 af. Na enkele mindere optredens in het begin van dit seizoen leek de teamgenoot van de toen goed presterende Gasly op de wip te staan, maar Marko is helder: “We hebben nu besloten dat Hartley het seizoen afmaakt. Dat is voor nu in ieder geval het plan.”

Niet over Wehrlein gesproken

Een terugkeer van DTM-coureur Pascal Wehrlein in de Formule 1 is daarbij op korte termijn uitgesloten, al was dat volgens de Oostenrijker toch al het geval. “Als ik hem zie, vraag ik alleen hoe het met de DTM gaat. We hebben nog nooit iets concreet besproken over een Formule 1-dienstverband bij ons.” De soms moeizame relatie tussen Marko en Mercedes-voorman Toto Wolff zou een overstap van Mercedes-coureurs naar Red Bull sowieso niet eenvoudig maken.

Wehrlein is momenteel de officiële testcoureur van het Formule 1-team, maar wordt door Mercedes niet ingezet tijdens de testdagen na de Grand Prix van Hongarije. Voor die dagen krijgt mede-testcoureur George Russell de voorkeur. Wehrlein kan als derde coureur dus enkel hopen op een kans, bijvoorbeeld door blessuregevallen. Volgens Wolff komt de Duitser dan wel in beeld. “Hij doet het goed in de DTM en is een kandidaat voor alle activiteiten van onze racefamilie."

Pech nekt Hartley dit jaar

Door de onmogelijkheid rond Wehrlein en de positieve uitlatingen van Marko kan Hartley op korte termijn weer enigszins opgelucht ademhalen. “Ik moest de afgelopen tijd zeker een aantal onprettige vragen beantwoorden. Maar dat was wel meteen een goede test voor mezelf: worden mijn prestaties door zoiets beïnvloed of kan ik het negeren.” Hartley zegt er goed mee om te zijn gegaan, al is dat niet meteen vertaald in punten. “Maar ik heb ook erg veel pech gehad”, countert hij.

Dat kan Red Bull-voorman Marko enkel beamen. Hij vindt dan ook dat zijn protegé (nog) enkele bescherming hoort te genieten. “Hartley heeft het moeilijk, maar daar speelt de factor pech ook een grote rol in. De ene keer is het een crash met Lance Stroll, de andere keer – zoals een Frankrijk – een probleem met de motor. Dan komt het ook allemaal net tegelijk. We kijken nu vooral vooruit, want hij heeft tot dusverre nog geen enkel echt normaal verlopen weekend gehad.”

Ticktum klaar voor 2019

Geluk bij een ongeluk voor Hartley is het feit dat er nog geen grote Red Bull-talenten op de deur kloppen. Een nieuwe Max Verstappen of Sebastian Vettel staat nog niet klaar, al zou Daniel Ticktum richting 2019 wel een gegadigde kunnen zijn. “Ik denk dat hij aan het eind van dit seizoen wel klaar voor de Formule 1 kan zijn”, is Marko overtuigd. “Op de Norisring gaat hij eerst naar hij ziekenhuis, maar wint hij daarna nog 'gewoon' een race. Hij is snel. Snel, maar ook gek. En dat past bij ons.”

Ticktum is momenteel één punt verwijderd van de leiding in het Europese Formule 3-kampioenschap en dat met al tweemaal technisch malheur achter de rug. “We kijken altijd naar de snelste coureurs. Als dat ook nog karakters zijn, dan past het helemaal. Maar iemand hoeft voor ons ook weer niet zo gek te zijn hoor. Al is Ticktum nu ook wel redelijk normaal geworden”, zegt de Oostenrijker met een knipoog naar één van zijn vele ‘leerlingen’. Gasly is met een duidelijke ‘ja’ van Marko al bevestigd voor volgend jaar, de strijd om het tweede zitje ligt dus nog volledig open met Ticktum als extra kanshebber.

Met medewerking van Christian Nimmervoll

Lees ook:

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Oostenrijk
Coureurs Brendon Hartley , Pascal Wehrlein , Pierre Gasly , Dan Ticktum
Teams Red Bull Racing , Toro Rosso
Auteur Ronald Vording
Type artikel Nieuws