Blog: Met Norris mee over het Autodromo Hermanos Rodriguez

gedeeld
reacties
Door: Erwin Jaeggi
27 okt. 2018 07:38

Op uitnodiging van McLaren stapte ik donderdag in bij Lando Norris voor een ronde over het Autodromo Hermanos Rodriguez, waar dit weekend de Grand Prix van Mexico plaatsvindt. Het resultaat: bovenstaande video, dit artikel en kletsnatte oksels.

Het is de nacht van woensdag op donderdag als ik toevallig op mijn mobiel kijk en zie dat er een e-mail is binnengekomen van de altijd hoffelijke persdame van McLaren. Of ik ook zin heb om donderdag een ronde mee te worden genomen over het Autodromo Hermanos Rodriguez in een McLaren 570S. Daar zeg ik natuurlijk geen nee tegen! Na geantwoord te hebben dat het me echt fantastisch lijkt, komt al snel de bevestiging dat het bij deze dan geregeld is en dat ik me op een bepaald tijdstip bij de Pirelli Hot Laps-garage, helemaal aan het begin van de pitstraat, dien te melden. En of ik in de ochtend even langs wil komen bij McLaren om een waiver te ondertekenen, waarmee ik afstand doe van al mijn rechten, mocht er onverhoopt iets misgaan op het circuit, want: motorsport is dangerous.

Donderdagochtend ben ik om 8.00 uur lokale tijd al op het circuit om een mooie plek in het mediacentrum uit te zoeken - je zit het hele weekend op dezelfde plaats - en mij voor te bereiden op de dag die komen gaat. Als eerste maar even langs McLaren om de persdame te bedanken voor de uitnodiging en met haar het papierwerk te regelen voor de Pirelli Hot Laps. “Zo vroeg had ik je niet verwacht”, reageert ze, alvorens we naar de Pirelli Hot Laps-garage lopen. “Ik wil niet al te hoge verwachtingen scheppen, maar er is een kans dat Lando Norris je straks meeneemt.” Dat zou natuurlijk helemaal te gek zijn, denk ik bij mezelf. In de pitbox van de Pirelli Hot Laps wordt nog hard gewerkt om alles in gereedheid te brengen voor het weekend. De waivers liggen ook niet klaar, maar worden snel ergens uit een doos gevist. Een paar A4-tjes vol kleine lettertjes. Het zal allemaal wel. Tekenen, helm passen en weer terug naar het mediacentrum.

Sportwagens van Aston Martin, AMG Mercedes en McLaren staan klaar voor de Pirelli Hot Laps.

Sportwagens van Aston Martin, AMG Mercedes en McLaren staan klaar voor de Pirelli Hot Laps.

Foto: Steven Tee / LAT Images

Halverwege de middag, niet lang nadat ik een exclusief interview met Stoffel Vandoorne heb gedaan over zijn tijd bij McLaren in de Formule 1, ben ik op tijd terug bij de Pirelli Hot Laps-garage. Ik krijg een pas om mijn nek met daarop twee nummers. Het eerste getal correspondeert met een van de auto’s waarmee gereden wordt, het tweede geeft aan wanneer ik aan de beurt ben. “Car no. 3, Ride no. 2”, valt er op mijn pas te lezen. Dan is het tijd om een helm te pakken, maar de plank met mijn maat is al helemaal leeg. Iedereen heeft hier kennelijk een ‘large’ hoofd. Goed, dan maar een maatje groter. Zo'n helm staat mij toch al niet. Ik vraag een dame met een McLaren-shirt aan of al bekend is bij wie ik straks in de auto zit. Het schema wordt erbij gepakt en het antwoord luidt: Lando Norris.

Halverwege de garage staan drie rijen met stoeltjes opgesteld. We moeten plaatsnemen voor een korte introductie. Er wordt verteld over een ronde over het Autodromo Hermanos Rodriguez en we krijgen van elk merk dat meedoet aan de Pirelli Hot Laps een promotiefilmpje te zien. Zo zien we onder andere Max Verstappen een Aston Martin Vantage flink aan de tand voelen en bijna vijfvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton een Mercedes AMG door een gedramatiseerde versie van de groene hel sturen. Puike beelden, dat zeker, maar kunnen we nu dan eindelijk naar de auto?

Voor de Pirelli Hot Laps-garage staan vijf zeer brute wagens geparkeerd. Een Aston Martin, twee Mercedes AMG’s en twee McLarens. Ik mag straks plaatsnemen in de rode McLaren 570S, eenzelfde auto als waarmee ik eerder dit jaar op de Hockenheimring ben rondgereden door World’s Fastest Gamer Rudy van Buren. De auto’s gaan één voor één de baan op met de eerste passagier aan boord. Ik wandel met de rest van het gezelschap naar de startgrid, waar de peperdure koetsen na de eerste volledige ronde stoppen op een van de startposities om van bijrijder te wisselen.

De rechterdeur van de 570S zwaait omhoog en ik kijk toe hoe Jack Plooij met de nodige moeite uit de bolide klautert. Vervolgens laat ik mij in de passagiersstoel zakken, waarbij het haast voelt alsof je met je kont op het asfalt gaat zitten. Een beetje klunzig stoot ik mijn hoofd tegen het dak van de wagen, waarop iemand mij de veiligheidsriem aanreikt zodat ik die zelf vast kan klikken. Even lachen voor de foto, Lando een handje geven en dan zwaait de deur dicht.

Motorsport.com-journalist Erwin Jaeggi en Lando Norris in een McLaren 570S tijdens de Pirelli Hot Laps in Mexico.

Motorsport.com-journalist Erwin Jaeggi en Lando Norris in een McLaren 570S tijdens de Pirelli Hot Laps in Mexico.

Foto: Steven Tee / LAT Images

Terwijl Norris de auto rustig naar het midden van de baan stuurt, vertel ik dat mijn Engelse collega Scott Mitchell op datzelfde moment bij George Russell in een van de Mercedessen zit en ik maak duidelijk dat het toch wel leuk zou zijn als hij de toekomstig Williams-rijder even te grazen zou nemen. Norris lacht, wijst naar de auto voor ons en geeft gas. Op weg naar de eerste bocht legt hij uit dat de auto waarin we zitten al verkocht is - de prijs van de 570S bedraagt ongeveer 175.000 euro - en dat hij daarom niet zo dicht op de limiet mag rijden als hij eigenlijk zou willen.

Niettemin gaat de nummer drie in het Formule 2-kampioenschap veel en veel later in de remmen voor de eerste bocht dan mij lief is, om de wagen vervolgens redelijk agressief door de rechts-links-rechts-combinatie te sturen. Ik klap eerst hard tegen het rechterportier en beland vervolgens zo’n beetje bij Lando op schoot, alvorens de 18-jarige coureur uit Bristol de V8-motor weer laat brullen. Bij de vierde bocht probeer ik Norris maar een vraag te stellen. Of zo’n Pirelli Hot Lap nou ook een beetje helpt als voorbereiding op de vrije training die hij op vrijdag rijdt? Norris focust zich eerst op het goed aansnijden van de vijfde en zesde bocht. “Het helpt zeker”, antwoordt hij vervolgens. “Je kan in de simulator zoveel ronden rijden als je wil, er gaat niets boven het echte circuit.” Ondertussen zijn we aangekomen bij de Esses, een serie vloeiende bochten waar een coureur zich in de race kan positioneren voor een inhaalactie bij de twaalfde bocht. “Ook al is het met een andere auto. Je krijgt gewoon een beter gevoel van de flow van de baan. Dus het helpt wel degelijk.”

Norris laat weten enorm uit te kijken naar zijn racedebuut in de Formule 1 in 2019. “Hier werk ik al sinds jongs af aan naartoe”, aldus de Europees Formule 3-kampioen van vorig jaar, terwijl hij de 570 pk sterke McLaren door de twaalfde bocht jast en we het honkbalstadion binnenrijden. Nog snel een vraag dan of hij denkt dat McLaren volgend jaar sterker voor de dag kan komen in de Formule 1, voordat de ronde erop zit. Norris concentreert zich eerst weer even op het stuurwerk. Aangekomen bij de fameuze Peraltada-bocht: “Ik heb er vertrouwen in dat ze nog een paar dingen kunnen verbeteren dit jaar, zodat we volgend jaar in elk geval een stap naar voren kunnen zetten.” We zijn inmiddels terug op het rechte stuk en Norris laat de snelheid zakken. “Maar de klus zal niet van de ene op de andere dag geklaard zijn. Dus het is meer een project voor de langere termijn dan dat het volgend jaar al fantastisch zal gaan.”

McLaren 570S tijdens de Pirelli Hot Laps in Mexico.

De McLaren 570S met Lando Norris achter het stuur in Mexico.

Foto: Steven Tee / LAT Images

Het McLaren-talent stuurt de auto terug naar dezelfde startplaats als waar we zijn vertrokken. De deur zwiept weer omhoog. Ik bedank Lando vriendelijk voor het rondje en hijs mezelf uit de auto, wat niet veel galanter gaat dan hoe Plooij een minuut of drie geleden uit de wagen kwam gerold. Ik stoot opnieuw mijn hoofd en merk dat het nogal vochtig is onder mijn oksels. Gelukkig staan er voor mij geen mediasessies meer op het programma die dag. De helm gaat af en de PR-dame van McLaren stapt enthousiast op me af. “En? Hoe was het?” Ik moet het nog even laten bezinken en stamel iets over hard remmen en dat het allemaal wel erg snel weer voorbij is. Ik kijk nog even toe hoe Norris met zijn volgende 'slachtoffer' wegspurt van de grid, alvorens de baan over te steken en terug te gaan naar het mediacentrum, op zoek naar deodorant. Ik vraag mijn collega hoe de ronde met Russell was. “Prima. We zijn Norris voorgebleven!”

Lees ook:

Volgend artikel
Hamilton: “Red Bull op dit moment buiten bereik”

Vorig artikel

Hamilton: “Red Bull op dit moment buiten bereik”

Volgend artikel

Sainz: "Tempo Renault misleidend door tegenvallend Mercedes en Ferrari"

Sainz: "Tempo Renault misleidend door tegenvallend Mercedes en Ferrari"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Mexico
Sub-evenement Donderdag
Locatie Autodromo Hermanos Rodriguez
Coureurs Lando Norris
Teams McLaren Shop nu
Auteur Erwin Jaeggi
Type artikel Special feature