Plooij: “Stond naast papa Hamilton en papa Verstappen naast de kartbaan”

gedeeld
reacties
Plooij: “Stond naast papa Hamilton en papa Verstappen naast de kartbaan”
Door: Erwin Jaeggi
17 aug. 2018 18:37

Een carrière in de autosport zat er uiteindelijk niet in voor Michael, maar de kartjaren van Plooij junior hebben er wel toe geleid dat vader Jack coureurs als Lewis Hamilton, Kimi Raikkonen en Max Verstappen al vroeg in hun loopbaan tegenkwam. En daar heeft de pitreporter van Ziggo Sport zo nu en dan veel profijt van.

Het is de vrijdag voor de Grand Prix van Oostenrijk. De tweede training is net afgelopen en de rijders staan in de paddock de media te woord. Voor de camera van Ziggo Sport verschijnt Raikkonen. De Fin mompelt dat het op de Red Bull Ring net zo lastig is om een goede tijd te rijden als op een willekeurig ander circuit, ondanks dat de baan bij Spielberg relatief kort is. Opeens heeft Plooij het gehad met het sikkeneurige gedoe van de Ferrari-coureur. “Maar jij bent Kimi fucking Raikkonen!”, roept hij verontwaardigd. Er verschijnt een glimlach op het gezicht van de voormalig wereldkampioen. Plooij: “Op de Nederlandse tv mag je vloeken. Dat weet je. Je hebt er gewoond.” Vervolgens halen de twee herinneringen op aan de tijd dat Raikkonen voor het kartteam van Peter de Bruijn actief was en om die reden in Vlaardingen woonachtig was. “Het is een leuke plek om te wonen”, weet de twintigvoudig Grand Prix-winnaar nog.

 

“Mijn zoon Michael heeft vroeger gekart en Peter de Bruijn leverde de kart aan ons”, vertelt Plooij later aan Motorsport.com. “Bij Peter kartte in die tijd ook Kimi. Die sliep in een caravan en af en toe moest hij wakker worden gemaakt omdat hij moest karten. Dat heb ik ook een paar keer gedaan. Dan liep ik naar die caravan en schopte ik tegen de deur aan. Vervolgens kwam hij naar buiten met zijn helm in de hand. Heel sloom. Maar eenmaal in de kart, was hij niet te houden.”

Terwijl Raikkonen in Oostenrijk nukkig antwoord aan het geven was op Plooij zijn vraag, moest de pitreporter ineens terugdenken aan die periode. “Vervolgens begon ik over die tijd te praten. ‘Verdomme, man! Je hebt nog in Vlaardingen gewoond!’ Waarop hij zei: ‘Ja, ik moest wel vervelende dingen doen van Peter.’" Plooij gniffelt: "Dat weet ik nog wel. Peter liet hem echt alle kutklussen doen. Auto’s wassen, de tuin aanharken. Kimi vond dat allemaal maar niets. Die had nooit ergens zin in. Maar toen ik daar met hem aan het praten was, was ik zijn gemompel echt even beu. Ik had bij mezelf zoiets van: ‘Kimi, we hebben vroeger samen lol getrapt in Rotterdam! Laat die kant van jou nou ook eens aan de mensen zien!’ Het was wel een grappig moment. Je zag iedereen ineens opkijken. Dat meisje van Ferrari zal ook wel gedacht hebben: ‘Wat gebeurt hier nou weer?!’ Kimi werd daarna iets losser, maar moest vrij snel weer verder.”

“Hij heeft eigenlijk nooit zin om te praten”, moppert Plooij. “Hij wil altijd zo snel mogelijk weer het vierkantje uit. Hij vindt het helemaal niets om bij ons te moeten komen. Ik vind dat niet goed. Die gasten verdienen miljoenen. Je moet daar gewoon even staan en op een normale manier je verhaal doen. Kimi heeft daar schijt aan.” Het contract van Raikkonen bij Ferrari loopt eind dit jaar af. Plooij heeft wel een advies voor de Fin: “Stoppen! Zet Charles Leclerc maar in die auto. Kimi moet na dit seizoen lekker gaan rallyrijden. Niet teruggaan naar Sauber of bij een ander team instappen om nog een jaartje de zakken te vullen. Nee, ga maar lekker ergens anders naartoe. Kimi is een mooie gast, maar het is genoeg geweest.”

Lees ook:

Tieten en helikopters

Raikkonen is lang niet de enige coureur die Plooij uit de karting kent. Zo maakte hij ook drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton al vroeg in zijn carrière mee. Plooij: “Ik heb Lewis met één arm in het gips zien karten. Heb je wel eens in een kart gezeten? Dan weet je een beetje hoe zwaar dat is. Na afloop flikkeren je armen er bijna af. Maar die kleine Hamilton reed dus met één hand en won gewoon even de race! Dat kan eigenlijk helemaal niet! Dat was fucking indrukwekkend.” Als kartvader bevond Plooij zich in goed gezelschap langs de kant van de baan. “Samen met papa Hamilton, papa Button, papa Grosjean en papa Verstappen stond ik daar in een bekertje slechte koffie te roeren. En koud dat we het hadden! Die Michael van mij reed in de tweede divisie, zeg maar de Jupiler League. Maar ik stond daar dus ook tussen. Dan stonden we met zijn allen met een gevulde koek in de hand een beetje over tieten en helikopters te lullen.”

Michael haalde de top niet. ”Hij was niet getalenteerd genoeg en we hadden ook niet het beste materiaal”, aldus Plooij senior. “We hadden ook geen sponsoren, dus ik moest alles zelf betalen. Die andere gasten flikkerden er telkens een nieuwe motor op, terwijl wij het steeds moesten doen met een gereviseerd exemplaar.” In het geval van Michael ging het echter om meer dan alleen sportief succes. Plooij: “Michael is heel ziek geweest. Daarna durfde hij niets. Hij stond de hele tijd naar de grond te staren en kwam niet voor zichzelf op. We zijn gaan karten om meer een bikkel van hem te maken. Je moet namelijk een teringlijer zijn om daarin te kunnen winnen.” Met een glimlach: “En hij werd ook een teringlijer! Echt een egoïstische zak! We hebben hem vervolgens op voetbal gezet zodat hij weer met anderen leerde delen. Voor zijn ontwikkeling is het karten wel goed geweest. Voor mijn portemonnee niet! Het heeft ontzettend veel geld gekost.”

Michael Plooij met Michael Schumacher.

Michael, de zoon van Jack Plooij, met Michael Schumacher.

Foto: Privé-archief Jack Plooij

“We deden mee aan het Europees Kampioenschap en het ging heel slecht”, herinnert Plooij zich. “Op een gegeven moment kwam er een kartbouwer naar me toe en die zei: ‘Jouw zoon heeft een bepaalde rijstijl. Hij zou eens een ander frame moeten proberen.’ Ik weet nog heel goed dat we in Mariënburg waren voor de laatste race van het kampioenschap. We hadden het hele seizoen stijf achteraan gereden. Maar voor Mariënburg waren we van frame gewisseld en opeens kwalificeerde Michael zich als vierde. Ik dacht bij mezelf: ‘Het zal wel mazzel zijn of gewoon een goede dag.’ Maar toen kwam de race. Hij lag vierde, vijfde, zesde en daarna door een ongelukje voor hem op de baan weer vierde. En in de laatste ronde reed hij nog het podium op! Dus in de afsluitende race in het Europees Kampioenschap pakte hij nog even een podiumplaats! Ik hield het niet meer. Ik heb daar een potje staan janken! Ik had nooit gedacht dat die kleine rotzak van mij dat voor elkaar kon boksen. Dat was echt een fantastisch moment. En toen zijn we gestopt. Ik had geen geld meer. Hij wilde het jaar erop nog wel een stap maken, maar dan moesten we 80.000 euro meenemen om fatsoenlijk mee te kunnen doen. We hebben er goed over nagedacht en besloten dat we dat maar niet moesten doen.”

“Het waren mooie tijden”, aldus Plooij over de kartjaren van zijn zoon. “Maar op die kartbanen was het altijd zo slecht geregeld. Er was geen koffie te krijgen. We moesten dus altijd bij elkaar bietsen. De Verstappens hadden altijd een mooie tent bij zich, dus we gingen vaak bij hen zitten. En als we hoorden dat de vriendin van Hendrik Jan de Vries [de vader van McLaren-talent Nyck de Vries] mee was, dan gingen we daar altijd langs om zogenaamd hallo te zeggen, maar ondertussen kijken of die Friese koekjes er ook weer lagen! En ’s middags gingen we weer bij iemand anders langs voor de kroketjes en de bitterballen. In de Formule 1 is het allemaal super-de-luxe, maar in de karting was het behelpen en als het regende, stonden we allemaal te vergaan van de kou. Ik heb wat uren doorgebracht op die kutkartbanen, maar het was echt geweldig! En het is leuk om een aantal van die gasten nu in de Formule 1 te zien. Laatst stond ik nog een paar tellen gezellig met Lewis te kletsen. Dan moet ik vaak wel even terugdenken aan de karting.”

“Het heeft me uiteindelijk deze baan opgeleverd”, zegt Plooij, die met commentator Olav Mol een hecht duo vormt, over de kartcarrière van zoon Michael. “Het feit dat ik al die gasten al kende en al eens met ze gesproken had, was voor Olav en Ziggo een belangrijke reden om met mij te gaan werken. De coureurs vertrouwen me en daardoor kan ik ook een keer een vraag stellen die misschien iets minder goed valt. Ik durf bijvoorbeeld gewoon tegen Romain Grosjean te zeggen: ‘En nou is het een keer afgelopen met dat getrut!’ Natuurlijk wil hij niet altijd antwoord geven, maar ik roep dat soort dingen wel gewoon.” Hoe het met Michael is afgelopen? Die is langs een andere weg toch nog in de Formule 1 terechtgekomen. Hij houdt zich tegenwoordig bij Heineken met de F1-sponsoring bezig en is zodoende geregeld bij een Grand Prix aanwezig. Plooij: “Nu zijn we hier samen bij de Formule 1, met zijn tweetjes. Hij voor Heineken en ik voor Ziggo. Geweldig, toch?”

Michael, de zoon van Jack Plooij, met Juan Pablo Montoya, bij een bezoek aan de Formule 1.

Michael, de zoon van Jack Plooij, met Juan Pablo Montoya, bij een bezoek aan de Formule 1.

Foto: Privé-archief Jack Plooij

Volgend artikel
Magnussen bedenkt ‘B-kampioenschap’: “Enorme motivatie”

Vorig artikel

Magnussen bedenkt ‘B-kampioenschap’: “Enorme motivatie”

Volgend artikel

Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff

Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Kimi Raikkonen Shop nu
Teams Ferrari Shop nu
Auteur Erwin Jaeggi
Type artikel Interview