Waarom F1-teams zich zorgen maken over de Brexit

gedeeld
reacties
Waarom F1-teams zich zorgen maken over de Brexit
Door: Casper Bekking
7 dec. 2018 09:50

Het houdt het nieuws al weken, zo niet maanden in de greep: de Brexit. Veel Formule 1-teams zijn gevestigd in Groot-Brittannië, dus welke gevolgen heeft dit voor hen?

Britse vlag
De Silverstone Wing
Jonathan Neale, McLaren Managing Director and Zak Brown, McLaren Racing CEO
Red Bull Pit Crew
The Toro Rosso pit crew
Maurizio Arrivabene, Ferrari Teambaas
Mercedes AMG F1 detail
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, Toto Wolff, directeur Mercedes AMG F1
Vracht
DHL vracht
DHL vracht
Jonathan Neale, Managing Director, McLaren
Start van de race
DHL logo
Britse vlag op de grid

Het Verenigd Koninkrijk vertrekt op 29 maart 2019 uit de Europese Unie, al is het Britse parlement nog volop aan het steggelen over de voorwaarden voor het vertrek. Volgende week staat een vijfdaags debat op het programma, waarna meer duidelijk moet zijn over de Brexit. Veel Formule 1-topmensen zullen de ontwikkelingen nauwgezet volgen. Ook voor de koningsklasse van de autosport heeft de beslissing van Groot-Brittannië veel impact. Motorsport.com analyseert de gevolgen.

Waarom teams bang zijn personeel te verliezen

McLaren COO Jonathan Neale stelt dat er drie ‘pilaren’ zijn waarover zijn team zich zorgen maakt: wat de Brexit betekent voor het aantrekken van talenten uit Europese landen, de gevolgen die grensbeperkingen hebben op de levering van materialen en gevolgen voor het werkkapitaal. Neale legt uit dat zijn personeelsbestand bestaat uit medewerkers uit 23 verschillende landen, al is er ook personeel van buiten Europa werkzaam in Woking. “Het wordt lastig en gênant als we plotseling met werkvisa moeten gaan werken, zoals met Amerika het geval is”, zei Neale in gesprek met Motorsport.com. “Het is niet onmogelijk maar het is wel vervelend. Bovendien zouden we graag meer mogelijkheden hebben om talenten van elders aan boord te halen. Dit gaat ons na de Brexit meer tijd kosten en het wordt lastiger om iemand aan te trekken. Die frictie zien we niet graag. We zijn een internationale organisatie en het feit dat je vaardigheden en verschillende ideeën overal vandaan haalt zorgt voor een stimulans die nodig is om de creativiteit te behouden.” Buiten het feit dat het lastiger is om nieuwe mensen uit EU-landen aan te trekken, is het ook ingewikkelder om de huidige medewerkers te behouden. Menig niet-Brits teamlid zal afwegen of hij of zij bereid is de gevolgen te accepteren, of dat er elders op het Europese vasteland een baan gezocht wordt.

Die angst is dusdanig reëel dat ook Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene verwacht dat er veel verschuivingen gaan plaatsvinden bij de teams die in Engeland gevestigd zijn: “Ik verwacht dat er in de nabije toekomst veel mensen op de deur in Maranello zullen kloppen.” De Italiaan benadrukte dat dat geen goede ontwikkeling voor de Formule 1 is.

“Geen prettige ontwikkeling”

Net als de meeste onafhankelijke teams - Red Bull Racing, Haas, Racing Point, McLaren en Williams - hebben ook de fabrieksteams van Mercedes en Renault een basis in Groot-Brittannië. Het raceteam van de kampioensformatie bevindt zich in Brackley en de High Performance Powertrains-divisie is in Brixworth gevestigd. Renault houdt vast aan de faciliteiten in Enstone. Renault-topman Cyril Abiteboul erkent dat de Brexit voor problemen kan zorgen: “De afgelopen jaren zijn we snel gegroeid en dat komt mede dankzij de mogelijkheden die het Verenigd Koninkrijk biedt. Dat willen we graag zo houden.” De Franse fabrikant is, samen met partner Nissan, het gesprek aangegaan met de Britse autoriteiten om te achterhalen welke impact de Brexit heeft op het personeel. Ook Mercedes heeft dergelijke stappen genomen. Motorsport-baas Toto Wolff omschrijft de Brexit als “geen prettige ontwikkeling. We houden de boel nauwgezet in de gaten want Mercedes heeft een grote operatie lopen in het VK. Zo’n 1.800 mensen met een groot percentage EU-inwoners werken voor het team.”

Logistieke uitdagingen

De gevolgen op personeelsgebied is voor de Formule 1 de grootste zorg, maar de impact van gesloten grenzen zal eveneens aanzienlijk zijn. De logistieke uitdaging om het materieel van een F1-team goed en tijdig op de juiste locatie te krijgen is al enorm groot. Dat zal bij de Brexit nog veel complexere vormen aannemen. Wolff stelt dat Mercedes al maatregelen heeft genomen om te voorkomen dat goederen die vanuit de EU worden geïmporteerd niet worden tegengehouden bij de grens. Neale voegt toe dat de Formule 1 al op de limiet zit qua deadlines voor het vervoeren van vracht naar de races. Zo kwam McLaren dit jaar tijdens de seizoensfinale in Abu Dhabi bijna in grote problemen toen hydraulische onderdelen niet door de douane kwamen. Drie tot vier pallets werden drie dagen lang bij de grens tegengehouden. Had dat een dag langer geduurd, had het Britse team niet kunnen deelnemen aan de vrijdagtrainingen. Een grensovergang meer of minder kan net het verschil maken.

De logistieke zorgen over de beperkingen die de gesloten grenzen meebrengen, hebben betrekking op de derde pilaar: de impact op de kosten om de teams soepel te runnen. “Het gaat meer geld kosten, er komt meer papierwerk, meer administratie, het kost meer tijd”, zei Neale over de douaneovergang bij de Britse grenzen. “In sommige gevallen komen complexe systemen binnen, worden weer verstuurd en gaan meerdere malen de grens over. Als je keer op keer de douaneformulieren moet invullen, BTW moet betalen, het handelstarief moet betalen… Deze inefficiënties kosten niet alleen tijd maar hebben ook invloed op het werkkapitaal.” 

Geen enkel voordeel voor de Formule 1

Een klein voordeel dat de Formule 1 heeft, is dat de krachten gebundeld kunnen worden om veranderingen teweeg te brengen. De Brexit heeft namelijk impact op heel veel sterke organisaties in Groot-Brittannië. Naast de individuele gesprekken met de relevante autoriteiten, zijn de teams naar verluidt ook naar het Formula One Management en logistiek partner DHL gestapt. De verwachting is dat de Brexit voor de nodige problemen kan zorgen. Op de vraag of er ook voordelen aan het vertrek uit de EU zitten, antwoordde Neale: “Op dit moment niet dat de Formule 1 ziet.”

Sommige teams hadden gehoopt dat er in de komende weken duidelijkheid zou komen, maar dat was voor het meest recente gesteggel over het gedane voorstel. De Formule 1 zit dus nog wel even in onzekerheid.

Met medewerking van Scott Mitchell en Benjamin Anderson

Volgend artikel
Eindrapport McLaren: De maskers vallen af

Vorig artikel

Eindrapport McLaren: De maskers vallen af

Volgend artikel

Mercedes: “Tegenslag met plannen F1-motor voor 2019”

Mercedes: “Tegenslag met plannen F1-motor voor 2019”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Casper Bekking