Formule 1
Formule 1
29 aug.
-
01 sep.
Evenement is afgelopen
05 sep.
-
08 sep.
Evenement is afgelopen
19 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
R
GP van Brazilië
14 nov.
-
17 nov.
VT1 in
29 dagen
Volledige:

Analyse: Hoe Mercedes de plank missloeg in Singapore

gedeeld
reacties

Voor de tweede keer in het hybride tijdperk heeft Mercedes drie nederlagen op rij moeten slikken. Voor de tweede keer ook stond er dit seizoen geen Mercedes-coureur op het podium. Motorsport.com analyseert hoe het Duitse merk een gouden regel op stratencircuits te grabbel heeft gegooid.

Analyse: Hoe Mercedes de plank missloeg in Singapore
Door:
24 sep. 2019 05:30

Voorafgaand aan de Grand Prix van Singapore leken de kaarten duidelijk geschud. Ferrari heeft mogen genieten van Spa en Monza, maar zal op een 'high-downforce' baan als die van Singapore geen enkele rol van betekenis spelen. Nee, het ware gevecht zal zich tussen Mercedes en Red Bull Racing afspelen. Red Bull heeft goede papieren aangezien het in Singapore altijd sterk voor de dag komt, de status van Mercedes spreekt wel zo'n beetje voor zich.

Mercedes gooit vooral hoge ogen vanwege het goede chassis van de W10. Want is niet juist de snelheid in langzame bochten dit jaar drastisch verbeterd, waardoor men bijvoorbeeld ook in Monaco en op de Hungaroring kon winnen? Toto Wolff zei nog wel politiek correct dat er geen zekerheden bestaan in de Formule 1, maar zijn lichaamstaal verraadde iets anders: het vertrouwen in de pitboxen van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas was groot. De vrijdag bevestigde dit beeld, so far so good dus.

Lees ook:

Op zaterdag werden de eerste haarscheurtjes zichtbaar, al was dit nog buiten de schuld van Mercedes om. Ferrari joeg het tempo enorm de hoogte in. De Scuderia had in Maranello ineens een karrenvracht aan downforce gevonden. Het maakte dat de SF90 kon toeslaan op het terrein waarop diezelfde auto het hele jaar riant is verslagen. Charles Leclerc vloog naar zijn derde opeenvolgende pole, Hamilton redde de meubelen voor Mercedes door een plek op de eerste startrij te veroveren. De eerste slag was daarmee verloren, maar de oorlog nog zeker niet. Vanaf P2 is in de hectiek van Singapore alles mogelijk, zeker doordat de racepace van de drie topteams erg dicht bij elkaar ligt.

Op zondag maakte Mercedes zelf echter een kapitale fout. Een tactische welteverstaan. Het team dat normaliter oerdegelijk en foutloos opereert, gooide nu dé gouden regel voor stratencircuits overboord: 'track position is everything', oftewel je positie op de baan is belangrijker dan wat dan ook. In Singapore betekent dat concreet dat je zo laat mogelijk moet stoppen, maar nog wel voor de anderen aan. Dit klinkt cryptisch, maar dat valt met alle moderne technieken best mee. Het betekent vooral dat je moet stoppen op het moment dat je het zwart-wit geblokt met de hardste compound kunt halen, hetgeen met alle computermodellen vrij nauwkeurig uit te rekenen valt.

De wetten van een stratencircuit

Om dat punt te bereiken werkten alle topteams de eerste stint in een soort Formule 2-tempo af, de coureurs reden maar liefst dertien seconden langzamer dan de poleronde. Hierdoor bereikte de voltallige top-zes de negentiende ronde probleemloos, een moment waarop een wissel naar de hardste compound mogelijk was. Zeker door de bijna gegarandeerde safety car in Singapore is de afstand naar de finish dan al te overzien. Opmerkelijk genoeg liet Ferrari niet hun eerste man op het asfalt als eerste stoppen, maar haalde men Vettel juist naar binnen. Dit leek Mercedes op het verkeerde been te zetten, waardoor die formatie vanaf dat moment in het defensief zat.

Mercedes maakte de situatie nog een tikkeltje erger door niet meteen het verlies te nemen, maar stoïcijns en tegen beter weten in door te rijden. Leclerc kwam een ronde later namelijk wel naar binnen en beperkte daarmee de schade tot P2. Als Mercedes op dat moment alsnog logisch had nagedacht - en dus had gevolgd - dan was Hamilton nog altijd comfortabel voor Verstappen op het asfalt gekomen. De eerste fout was toen al niet meer terug te draaien, maar het podium was daarmee wel gered. In plaats daarvan bleef men met een langzamere pace op de softs doorrijden en vergooide men uiteindelijk alles.

Anticiperen in plaats van reageren

Onder normale omstandigheden is deze aanpak niet eens zo gek en heeft het Mercedes al vaker eremetaal opgeleverd: in de slotfase zit de later gestopte coureur namelijk met verser rubber en kan hij alsnog zijn slag slaan. Op stratencircuits gaat deze vlieger echter zelden tot nooit op: inhalen is met vergelijkbare auto's schier onmogelijk in de smalle straten, waardoor de gouden regel weer luidt: 'track position is everything'. Het levende bewijs kwam in de slotfase: Hamilton had een surplus aan snelheid, maar kon achter de zich breed houdende Verstappen niets uitrichten. Het tweede raceweekend van 2019 zonder podium was daarmee een feit.

De enige manier om de wedstrijd te winnen, was geweest door naar Hamilton te luisteren. De regerend wereldkampioen sprak de woorden 'let's undercut him' en sloeg daarmee de spijker op z'n kop. Mercedes wachtte echter te lang en reageerde - na de stop van Vettel - met de woorden 'box opposite to Leclerc'. Door de geringe verschillen aan de kop, werd die tunnelvisie richting Leclerc fataal. Mercedes had namelijk niet één, maar minimaal drie tegenstanders. En als één van die drie - te weten Vettel, Verstappen en Leclerc - eerder zou pitten, dan was de zaak al verloren. Een undercut zou namelijk het berekende voordeel van minimaal twee seconden opleveren. Mercedes had met andere woorden moeten anticiperen in plaats van reageren. Een spelletje dat ze normaal perfect spelen, maar in de hitte van Singapore even niet. Alle woorden van Hamilton over structurele problemen en wereldtitels die op het spel zouden staan, zijn schromelijk overdreven. Mercedes sloeg tactisch simpelweg de plank mis, dat kan zelfs de beste overkomen.

Verstappen: "Ferrari reageerde met undercut op mijn pitstop"

Vorig artikel

Verstappen: "Ferrari reageerde met undercut op mijn pitstop"

Volgend artikel

Rosberg: Vettel-zege kan intern vuurwerk opleveren bij Ferrari

Rosberg: Vettel-zege kan intern vuurwerk opleveren bij Ferrari
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Singapore
Auteur Ronald Vording