Formule 1
Formule 1
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
28 nov.
-
01 dec.
Evenement is afgelopen
Volledige:

Analyse: Wat kunnen we verwachten van de laatste vijf GP’s?

gedeeld
reacties

Het aantal Grands Prix dat dit Formule 1-seizoen nog verreden moet worden is inmiddels op een hand te tellen. De wereldtitels lijken zo goed als vergeven aan Lewis Hamilton en Mercedes maar er staat in de slotfase nog voldoende op het spel.

Analyse: Wat kunnen we verwachten van de laatste vijf GP’s?
Door:
Co-auteur: Jake Boxall-Legge
5 okt. 2019 05:00

De laatste vijf races van 2019 vinden plaats in een tijdsbestek van twee maanden op drie verschillende continenten. De fameuze ‘Reis om de wereld in 80 dagen’ van Phileas Fogg is daar een peulenschilletje bij. Eerst reist het Formule 1-circus af naar Japan, gevolgd door back-to-back races in Amerika en Mexico. Een uitstapje naar Brazilië volgt, waarna de seizoensfinale in Abu Dhabi plaatsvindt. 

Vijf races, vijf totaal verschillende circuits. Aangezien de topteams een groot deel van de aandacht reeds verlegd hebben naar 2020, neemt de hevigheid van de ontwikkelingsstrijd af. De laatste races hebben duidelijk aan het licht gebracht hoe de krachtsverhoudingen zijn. Motorsport.com waagt zich aan een voorspelling van de voornaamste kanshebbers in de laatste races, al is het risico altijd aanwezig dat we er faliekant naast zitten. 

Suzuka

  1. Mercedes
  2. Ferrari
  3. Red Bull Racing

Als Suzuka in de eerste seizoenshelft op de kalender zou staan, was het naar alle waarschijnlijkheid een simpele dubbelzege voor Mercedes geworden. De aerodynamische balans en de overmacht in middelsnelle delen maken dat de W10 perfect past bij het Japanse circuit. Deze race vindt echter in de beslissende fase van het seizoen plaats. We lijken ons daardoor te kunnen opmaken voor een strijd met Ferrari, nadat de Scuderia in Singapore een grote stap heeft gemaakt.

Mercedes excelleert nog altijd in de langzamere gedeelten. In Sochi waren Lewis Hamilton en Valtteri Bottas over het algemeen dominant in de bochtige sector 3. Dat was een van de redenen dat Charles Leclerc ondanks zijn riante voorsprong over één ronde niet voorbij kwam aan Bottas. De Fin trok in het laatste deel een gat dat net voldoende was om op het rechte stuk de Ferrari-kracht te kunnen weerstaan.

De SF90 is onklopbaar op de rechte stukken maar voelt zich nog altijd minder prettig bij het uitkomen van de bochten. Leclerc lijkt dat inmiddels aardig onder controle te hebben, al zagen we in zijn laatste twee poleronden nog wel de nodige momentjes bij het accelereren na de bochten. Het upgradepakket uit Singapore heeft de voorzijde aanzienlijk verbeterd maar de achterkant blijft op sommige momenten inconsistent en onvoorspelbaar. Met name Vettel lijkt daar hinder van te ondervinden. 

 

De SF90 lijkt de eerste sector van Suzuka nu beter te kunnen verteren, nu de snelle richtingsveranderingen en het rijgedrag op hobbelig asfalt aanzienlijk verbeterd is. Red Bull Racing lijkt in dit bochtige deel ook goed uit de voeten te kunnen, maar de acceleratie uit de bochten en richting de Degners hangt af van de kracht van de Spec 4 Honda.

Mercedes lijkt op voorhand ook niet slecht te zijn in sector 1, maar de ware kracht van de W10 komt in het tweede deel naar boven. De zilverpijl zou ten opzichte van de concurrentie beter in balans moeten zijn in de Degners, en nog meer in de hairpin. Ook Spoon lijkt een kolfje naar de hand van de wagens uit Stuttgart. Gezien de afnemende snelheden en toenemende stuuruitslag is het remmen lastig. Op basis van de recente prestaties lijkt Ferrari zich daar minder thuis te voelen dan de Mercedes.

De laatste sector past daarentegen weer uitstekend bij de Ferrari: de scharlakenrode bolide zal als een raket de heuvel af denderen op weg naar de laatste chicane. Maar net als in Sochi heeft Mercedes de laatste vijf jaar op Suzuka gewonnen. De laatste Ferrari-overwinning dateert alweer uit 2004. 

We verwachten een interessante tweestrijd, met Mercedes uiteindelijk als nipt bovenliggende partij.

Mexico

  1. Red Bull Racing
  2. Ferrari
  3. Mercedes

De voorbije twee edities van de Grand Prix van Mexico werden een prooi voor Max Verstappen. Ook dit jaar zijn de verwachtingen weer hooggespannen. Het Autodromo Hermanos Rodriguez is uniek want het zorgt voor de schier onmogelijke combinatie van wagens met maximale downforce terwijl tegelijkertijd de hoogste topsnelheden van het jaar bereikt worden.

Mexico-Stad, waar het circuit gelegen is, ligt namelijk op 2.250 meter boven zeeniveau. Geen enkel circuit op de Formule 1-kalender ligt zo hoog. Onder normale omstandigheden bedraagt de luchtdichtheid op zeeniveau 1.225 kilogram per kubieke meter. Op 2.000 meter is dat nog maar 1.007 kg/m3. Dat heeft impact op zowel de aandrijving als de aerodynamica. 

Met deze lagere luchtdichtheid neemt de luchtweerstand af met zo’n achttien procent. Dat heeft uiteraard ook impact op de downforce, aangezien er minder luchtdeeltjes zijn die de wagen naar beneden kunnen duwen. 

 

Red Bull Racing kiest al jaren voor een high downforce-concept van de wagen, wat ten koste gaat van de luchtweerstand. De nadelige gevolgen van deze aerodynamische filosofie spelen op grote hoogte een minder grote rol en dus kan het team op hoger gelegen banen de show stelen. Tel daarbij de uitstekende mechanische grip op voor de bochtige secties en het is duidelijk waarom Max Verstappen hier tot de grote favorieten gerekend wordt. 

De vorige zeges van de Nederlander op Mexicaans grondgebied boekte hij met een Renault-motor. Dit jaar zou hij opnieuw kunnen excelleren, mits de turbo van de Japanners effectief genoeg is. De turbo moet namelijk harder werken om dezelfde hoeveelheid zuurstof richting de verbrandingsmotor te sturen.

Ferrari lijkt echter een geduchte tegenstander te worden. Met name in de eerste sector, met het ellenlange rechte stuk, zullen de namen van Leclerc en Vettel regelmatig bovenaan de tabellen prijken. Dit kan resulteren in een herhaling van de Grand Prix van Oostenrijk, waar Verstappen en Leclerc een zinderend gevecht uitvochten. Mercedes had het op de Red Bull Ring lastig met de koeling van de motor en moest daardoor het vermogen terugschroeven. In Mexico speelt koeling eveneens een cruciale rol dus het is aannemelijk dat de kampioensformatie het hier wederom lastig krijgt. 

Austin

  1. Ferrari
  2. Mercedes
  3. Red Bull Racing

Op basis van de huidige gegevens zou Ferrari in Amerika de dominante factor moeten zijn. Dat heeft twee redenen: ten eerste de twee lange rechte stukken, en ten tweede zou de verbeterde SF90 in staat moeten zijn om de kerbstones in de eerste sector goed mee te pakken. 

Het lange rechte stuk van een kilometer speelt de mannen uit Maranello natuurlijk enorm in de kaart. In de laatste sector zal Mercedes echter kunnen excelleren. Op basis van de stadionsectie van Hockenheim zou de W10 in deze sectie aan het asfalt gekleefd moeten zitten. De nieuwe vloer van Ferrari heeft echter voor de nodige verandering gezorgd. Het bewijs daarvan zagen we in Singapore.

 

Sluit Red Bull echter niet uit. Verstappen startte vorig jaar als achttiende maar finishte op anderhalve seconde van winnaar Kimi Raikkonen. De RB15 zal vermoedelijk in de kwalificatie geen rol van betekenis spelen maar kan op racesnelheid zeer goed meekomen, met name in de eerste en laatste sector. Een nieuwe zege valt dus zeker niet op voorhand uit te sluiten.

Interlagos

  1. Ferrari
  2. Red Bull Racing
  3. Mercedes

Interlagos is een van de meest iconische circuits op de Formule 1-kalender. Hoe uniek en prachtig de baan ook moge zijn: het blijft een smal, bochtig en glooiend circuit waar inhalen eigenlijk alleen in de eerste bocht echt mogelijk is. De nadruk ligt dus op de kwalificatie. Een goed resultaat op zaterdagmiddag en een aanzienlijk deel van het zware werk is al achter de rug.

De middelste sector speelt Mercedes in de kaart, al was Leclerc er vorig seizoen in de Alfa Romeo uitermate sterk onderweg. Dit jaar is de jongeling meester in het aan elkaar breien van goede sectoren. De verbeterde instuurmogelijkheden van de SF90 dankzij de nieuwe neus en aanverwante onderdelen zal hem het vertrouwen geven dat nodig is om voor de pole-position te gaan.

Op zondag komt het vooral aan op strategie. Ferrari neemt over het algemeen vaker twijfelachtige strategische keuzes. Gezien de grote kans op een safety car vanwege het karakter van de smalle baan is een herhaling van Sochi niet ondenkbaar. Een probleemloze, incidentvrije race zal echter vanaf pole gewonnen worden. En gezien de huidige vorm lijkt Leclerc dan de beste kaarten in handen te hebben.

 

Maar laten we Red Bull niet uitsluiten. Verstappen had vorig jaar moeten winnen, maar Esteban Ocon ging in zijn ijver en enthousiasme te ver waardoor Hamilton de winst in de schoot geworpen kreeg. Mocht de Nederlander weer in staat zijn om de vorm van Hongarije te vinden, dan vormt hij een grote bedreiging. Red Bull heeft naarmate het seizoen vorderde het aerodynamisch pakket beetje bij beetje verbeterd. De recent geïntroduceerde nieuwe bargeboards verbeteren de interactie tussen het middenrif en de voorzijde. De RB15 beschikt over de benodigde downforce om mee te doen om de prijzen. En mocht het gaan regenen - wat in Brazilië zeker niet ondenkbaar is - dan beschikt Red Bull over een van de beste - misschien wel de beste - regenrijders van het veld.

Abu Dhabi

  1. Ferrari
  2. Mercedes
  3. Red Bull Racing

De race in de schemering in Abu Dhabi is letterlijk en figuurlijk de zonsondergang van het Formule 1-seizoen. Aangezien we mogen aannemen dat de WK-bokalen tegen die tijd al lang in Stevenage en Stuttgart staan, hoeven we ons niet op te maken voor een zinderende, allesbeslissende strijd zoals in 2010 en 2016.

Het circuit bestaat uit twee totaal verschillende delen. Sector 2 biedt twee lange rechte stukken met enkele scherpe bochten, waardoor inhalen uitstekend mogelijk is. Ferrari zal hier de lakens uitdelen. In Sochi rekende Mercedes-teambaas Toto Wolff voor dat zijn team op de rechte stukken acht tienden per ronde verloor. Het volgasgedeelte in Abu Dhabi is vergelijkbaar, dus tel uit de winst.

Ook in de chicanes na de rechte stukken lijkt Ferrari in het voordeel. De balans van de voorzijde van de SF90 zorgt ervoor dat de coureurs beschikken over een vrij neutraal stuurniveau, dat niet al te veel beïnvloed wordt door de vele hobbels en hoge kerbstones. De Mercedes voelt zich daar een stuk minder op zijn gemak. Over een langere periode kan dat resulteren in meer bandenslijtage. Daarom zien we Ferrari richting het einde van een stint of race vaak wat terugvallen in rondetijd, terwijl Mercedes constanter blijft. In een alles-of-niets kwalificatieronde ligt het voordeel in dit geval bij Ferrari.

Een nieuw ‘hef’-element in de voorwielophanging van Mercedes zorgt ervoor dat de vering van de torsiebar wat beter aan te passen is. Daardoor moet de wagen zich beter gedragen over hoge kerbstones en op hobbelige ondergronden. Dat is voordelig in de chicanes maar dat zal niet voldoende zijn om in de tweede sector opeens het gat met Ferrari te dichten. 

 

Mercedes zal terrein goedmaken in sector 3 maar deze krappe bochten leveren weinig inhaalmogelijkheden op. De verwachting is dat, op basis van de race in Sochi, Ferrari vooraan begint en de snelheid kan dicteren. In het laatste deel van de ronde kan Mercedes weliswaar dichterbij komen maar het is lastig om daar de aanval te openen.

Op basis van de tweede seizoenshelft is duidelijk dat Ferrari het momentum heeft. Eerder in het jaar kwam de SF90 niet uit de voeten in langzamere bochten, inmiddels is de scharlakenrode bolide uitgegroeid tot een allrounder. Mercedes zal er echter alles aan doen om met een goed gevoel aan de winter te beginnen, ook al zijn de titels zo goed als zeker binnen. Red Bull reist nog af naar een aantal circuits waar het team traditioneel sterk is. Ook al is het kampioenschap niet spannend, we mogen nog wel een aantal zeer interessante weekends verwachten.

Video: Top-tien meest bijzondere F1-liveries

Vorig artikel

Video: Top-tien meest bijzondere F1-liveries

Volgend artikel

De meest controversiële teamorders in de Formule 1

De meest controversiële teamorders in de Formule 1
Laad reacties