'Max Verstappen heeft de autosport in een houdgreep gelegd'

Meer en meer Nederlanders genieten van de prima prestaties van Max Verstappen. Onder hen ook de doorgaans zo kalme en nuchtere teambaas Frits van Amersfoort.

Het lijkt alsof hij al jaren in de Formule 1 actief is, maar Max Verstappen reed vorig jaar nog buiten de schijnwerpers in het Europees kampioenschap Formule 3. Daar reed hij voor het Nederlandse team Van Amersfoort Racing en dat leverde hem de derde plaats in de eindrangschikking op. Teambaas Frits van Amersfoort loopt al decennia rond in de autosport en werkte onder meer samen met Jos Verstappen, die eerder verklaarde dat Max wereldkampioenschapsmateriaal is. In al die jaren heeft hij heel wat talenten zien komen, zien gaan en zien mislukken. Toch zat ook hij op het puntje van zijn stoel tijdens de Grand Prix van Amerika.

"Het was echt genieten. Potverdorie, wat deed Max het fantastisch. Wat kan die gozer toch racen”, blikte Van Amersfoort tegenover RedBull.com terug op de race in Austin. "Ik vind dat Max als coureur steeds completer wordt. Maar het is ook nog steeds een verdomd leuk joch. Pas geleden kwam hij nog even buurten op de Hockenheimring in Duitsland en dat was eigenlijk voor het eerst dat wij elkaar weer spraken sinds afgelopen seizoen. En dan merk je gewoon dat hij nog steeds volledig zichzelf is. Op geen enkel moment heb je dan het idee dat je in de tent staat te praten met een internationale vedette in wording. Je moet bijna oppassen dat je niet teveel in superlatieven praat, maar wat dat doet hij het goed. In alle opzichten.”

FIA onderneemt ingrijpende stap door Verstappen

Ook in het Formule 3-circuit, waar Van Amersfoort al jaren met succes actief is, valt nog met grote regelmaat de naam van Verstappen. Niet alleen vanwege zijn prestaties in de F3 en de F1 maar ook door alles wat hij over de gehele breedte van de autosport veroorzaakt heeft: "Max heeft de autosport in een houdgreep gelegd, die dit jaar behoorlijk merkbaar was. Er waren diverse jongens die probeerden hetzelfde te doen als Max, door direct vanuit de karts de overstap te maken naar de Formule 3. Maar alle pogingen zijn gestrand. Natuurlijk zaten daar ook jongens bij die getalenteerd waren, maar ze hebben by far niet kunnen doen wat Max heeft gedaan. De internationale autosportfederatie FIA heeft op deze ontwikkeling gereageerd door vanaf volgend jaar Formule 3 alleen nog maar toe te staan voor rijders die al minimaal een jaar hun licentie hebben. En dat komt allemaal door Max. Het is voor het eerst in de geschiedenis van de autosport dat de FIA zo’n ingrijpende stap onderneemt.”

Ik ben met name teleurgesteld in de oude rotten op de grid

Frits van Amersfoort, teambaas Formule 3

Volgens de ervaren teambaas is Verstappen dé smaakmaker van het huidige Formule 1-seizoen. Op de vraag wie naar zijn mening de overige smaakmakers zijn, bleef het even stil: "Moeilijk. Zijn teamgenoot, Carlos Sainz, doet het goed, maar met de nadruk op goed. Hij doet het niet verschrikkelijk goed. En om eerlijk te zijn heb ik met de andere heren in de Formule 1 niet zoveel op. Ik ken Valtteri Bottas goed vanuit zijn Formule 3-tijd, ik heb zelfs nog wel eens achter hem aangezeten. Ik vind hem ook nog steeds een groot talent. Maar verder ben ik met name teleurgesteld in de oude rotten op de grid. Ik vind dat zij moeten oprotten. En dat zeg ik niet omdat het slechte coureurs zouden zijn, maar het wordt ook eens tijd voor iets nieuws. Een Massa of Button mag best eens plaatsmaken voor de nieuwe generatie.”

"Ik begrijp heel goed dat teams ervaring belangrijk vinden. Sterker, dat hebben we bij Van Amersfoort Racing ook hoog in het vaandel staan. Maar ervaren Formule 3-rijders zijn al snel tweede keus, want die jongens moeten niet te lang blijven hangen. Vaak is het beter een getalenteerde rookie te nemen dan een mindere jongen met ervaring.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , EK Formule 3
Coureurs Max Verstappen
Teams Van Amersfoort Racing
Artikel type Nieuws