Jos Verstappen: 'Max is in staat om wereldkampioen te worden'

Het zal je maar gebeuren: je hebt pas een paar races in de autosport achter je kiezen en alle topteams uit de Formule 1 bonzen op je deur: Red Bull, Ferrari, Mercedes…

Dat vereist een gedegen toekomstvisie en een helder plan om daartegen bestand te zijn. Dat was exact het geval bij Jos en Max Verstappen. Het talent van zoon Max stond buiten kijf en dat bleek elke race maar weer. Uiteindelijk werd gekozen voor een deal met de energiedrankengigant, aangezien zij de destijds pas 16-jarige rijder een Formule 1-stoeltje konden beloven. Inmiddels zijn we ruim een jaar verder en is Verstappen Junior een van de grote smaakmakers in de Formule 1.

Zijn kostje lijkt gekocht, nog altijd willen alle topteams zijn handtekening voor de toekomst. Vader Jos blijft er kalm onder en focust zich vooralsnog op Toro Rosso: “Volgend jaar nog bij STR om ervaring op te doen, daarna denken we aan een overstap naar een beter team voor 2017.”

En hoewel het allemaal zo makkelijk lijkt te gaan bij de inmiddels 18-jarige Formule 1-rookie, gaf Jos toe dat Max zelfs hem nog kan verbazen, ondanks het feit dat zij vanaf het vierde levensjaar van zoonlief dag en nacht hebben doorgebracht op het circuit: “Hoe hij in Austin omging met de banden en wist hoe de race zou gaan verlopen, met opdrogende omstandigheden, dat is een voorbeeld van hoe hij zelfs mij verbaast. Ik heb hem buitengewone dingen zien doen, vanwege zijn natuurtalent, maar dit jaar heeft hij pas echt indruk gemaakt op mij”, stelde hij tegenover het Braziliaanse Globo.

Je hoeft het maar een keer uit te leggen en Max begrijpt het

Jos Verstappen over zijn zoon

Het tweetal begon aan deze lange reis door de autosportwereld met de ultieme droom in het achterhoofd: het winnen van de Formule 1-wereldtitel. Hoewel het gek lijkt om als debutant bij een middenmoter daarover te praten, zijn velen ervan overtuigd dat het slechts een kwestie van tijd is. Verstappen Senior deelt die mening volledig: “Als hij bij een winnend team rijdt, dan is hij als coureur in staat om wereldkampioen te worden. Hij heeft de snelheid, hij krijgt naarmate de tijd vordert meer ervaring, hij heeft een goed stel hersenen en hij is getalenteerd genoeg om het WK te winnen.”

Ruimte voor verbetering

Toch waren velen verbaasd met het ogenschijnlijke gemak waarmee Max zich aanpaste aan de wondere wereld der Formule 1, waar de druk, de spanning en de aandacht heel anders is dan in de karting en de Formule 3 het geval was: “Het is altijd zo geweest: vanaf de eerste training in de karts tot de overstap naar de F3. Je hoeft het maar een keer uit te leggen en Max begrijpt het. Dit jaar begreep hij dat wanneer hij in de beginfase van het jaar veel fouten zou maken, dat direct zijn einde zou betekenen. Hij presteerde goed en nu scoort hij regelmatig punten.”

Toch is er altijd ruimte tot verbetering. Zo gaf Jos aan dat zijn zoon soms wat assertiever moet zijn: “Soms moet je als coureur zeggen: ‘dit is het beste voor mij, en daarmee af’. Om hem in deze tijden te helpen, ben ik bij de races aanwezig. Hij vertelt me alles en ik meng me totaal niet in het team. De relatie met STR is zeer professioneel.”

Maar vader is bereid zijn zoon los te laten wanneer die behoefte ontstaat: “Als hij zegt dat ik hem meer zorgen oplever dan dat ik hem kan helpen, dan ga ik naar huis. Dat is zijn beslissing.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jos Verstappen , Max Verstappen
Artikel type Nieuws